Accidentes de navegación, víctimas que se esperan altas en 2022

Si bien hubo un máximo de 20 años de muertes en el agua en accidentes de navegación en todo el país en 2020, hay una explicación simple para ello, dijeron los expertos en seguridad de la Guardia Costera.

Más navegantes en el agua significan más percances, en pocas palabras.

Sabíamos que los números cambiarían porque la cantidad de personas que navegaban aumentó, dijo Mike Folkerts, especialista en seguridad de navegación del Distrito 17 de la Guardia Costera, en una entrevista telefónica. Mucha gente trabajaba desde casa y podía salir al agua mucho más. Estaban animando a la gente a salir y hacer ese tipo de cosas.

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Según el Informe de estadísticas de seguridad de navegación de 2020 de la Guardia Costera, 767 estadounidenses murieron en accidentes de navegación en 2020, frente a los 613 en 2019, la cifra más alta en 20 años. En Alaska, esa tendencia también existió; con 24 muertes, fue la más alta en media década. La mayor parte de las víctimas involucró a operadores sin ninguna educación formal en navegación. Los accidentes en este informe se refieren a cualquier cosa, desde caer por la borda hasta chocar con otra embarcación y hundirse.

Es un poco desafiante. Alaska es uno de la última media docena de estados que no tienen clases obligatorias de seguridad en la navegación, dijo Folkerts. En su mayor parte, las personas simplemente salen y aprenden por su cuenta [o de miembros de la familia]. No siempre aprenden las mejores formas de mantenerse a salvo en el agua.

A nivel nacional, las lesiones y los accidentes alcanzaron máximos en 10 y 17 años respectivamente, una gran parte de los cuales involucraron el consumo de alcohol. En Alaska, las muertes y los accidentes relacionados con el alcohol aumentaron considerablemente de 2019 a 2020, pasando de solo uno de cada uno a cinco accidentes que causaron seis muertes.

Hay un componente de navegantes que combinan beber y estar en el agua. Esa es la parte de los navegantes que queremos fuera del agua, dijo Folkerts. .08 se considera deteriorado. Pero todavía tienen que pasar pruebas de sobriedad en el campo. Intensificamos un poco la aplicación para asegurarnos de que las personas estuvieran seguras en el agua, pero era bastante normal.

Las condiciones peligrosas y la falta de atención al timón también fueron causas importantes de desventuras.

El grupo individual más grande de muertes ocurrió en navegantes mayores de 55 años y en navegantes que estaban solos en la embarcación, según los datos.

La mayor cantidad de accidentes ocurrió en julio, y la mayor cantidad de accidentes ocurrió entre las 4:30 p. m. y las 6:30 p. m. y los sábados. Las lanchas abiertas representaron casi la mitad de todas las muertes, con un 49%. Las canoas y kayaks representaron otro 20%.

Alaska fue uno de los 13 estados que tuvo más de 10 muertes por cada 100.000 embarcaciones registradas, según los datos.

El ahogamiento fue la principal causa de muerte, con 534 muertes, o alrededor del 75% de todas las muertes, aunque muchas de ellas tenían factores adicionales. De los que se ahogaron, el 86% no usaba chalecos salvavidas.

Los cursos de seguridad en la navegación, los chalecos salvavidas, la buena planificación para el clima y la sobriedad contribuyen a una experiencia de navegación segura y agradable para todos, dijo Folkerts.

Comuníquese con el reportero Michael S. Lockett al (757) 621-1197 o [email protected]

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