ACTUALIZACIÓN: los escaladores presuntos fallecidos después de que los buscadores encuentren cuerdas en Crevasse

Se presume que dos escaladores que han estado desaparecidos en Mendenhall Towers desde la semana pasada están muertos, según Alaska State Troopers.

El residente de Juneau, George Ryan Johnson, de 34 años, y el escalador de la Columbia Británica, Marc-Andr Leclerc, de 25, debían regresar el 7 de marzo de escalar las Torres de Mendenhall, pero no regresaron. Un despacho de Troopers el miércoles por la mañana indicó que los buscadores encontraron una cuerda de anclaje en la cuarta Torre y dos cuerdas para escalar estaban ubicadas en una grieta a la mitad de la Torre. Las cuerdas y el equipo coincidían con las descripciones del equipo que llevaban Johnson y Leclerc, según el despacho.

Debido a las circunstancias, se presume que Johnson y Leclerc han fallecido, se lee en el despacho. Debido al continuo peligro de avalancha y los peligros de seguridad, los esfuerzos de recuperación no son factibles en este momento.

El padre de Leclerc, Serge, publicó en su cuenta pública de Facebook el martes por la noche, actualizando a amigos y familiares antes de que saliera la noticia.

Lamentablemente, hemos perdido a dos grandes escaladores y yo perdí a un hijo del que estoy muy orgulloso, decía la publicación.

El despacho de Troopers indicó que se han ingresado archivos de personas desaparecidas para los dos hombres. Los soldados agradecieron a los socorristas que ayudaron durante la búsqueda.

Los socorristas de Troopers, Juneau Mountain Rescue, la Guardia Costera de EE. UU. y la Guardia Nacional del Ejército pasaron seis días buscando a los dos hombres.

El clima obstaculizó en gran medida los esfuerzos de búsqueda, lo que mantuvo a los helicópteros de búsqueda en tierra la mayor parte del tiempo durante los primeros cinco días. En el sexto día, el martes, los equipos de respuesta pasaron gran parte del día en los picos de las Torres que se elevan casi 7,000 pies sobre el campo de hielo de Juneau en busca de señales de los dos escaladores experimentados.

Los dos hombres escalaron la cara norte de lo que se llama la Torre Principal, dijo el Jefe de la Sección de Operaciones de JMR, Jackie Ebert. Al mirar las Torres desde el Puente de la Hermandad (ver la foto adjunta arriba), esta es la segunda torre desde la izquierda. Luego descendieron por la cresta entre la Torre Principal, explicó Ebert, moviéndose de izquierda a derecha mientras uno mira las Torres desde el puente.

Luego, los dos hombres descendieron en rappel por un barranco en el lado norte cerca de la cuarta torre, dijo Ebert. Sus cuerdas y equipo fueron encontrados en una grieta en este barranco, dijo.

talentoso y humilde

Ha habido una gran cantidad de apoyo para la búsqueda. Aparecieron dos páginas de GoFundMe (tituladas Marc Leclerc, Ryan Johnson search y Ryan Johnson Closure & Milo Fund), recaudando un total de más de $ 76,000 para una variedad de costos hasta el miércoles por la tarde. El dinero, según las descripciones de las páginas, se está utilizando para ayudar a los amigos y familiares de Leclerc a viajar a Juneau y ayudar en la búsqueda. Una de las cuentas dice que, en el peor de los casos, parte del dinero se puede usar para crear un fondo para el hijo de Johnson, de 2 años y medio, Milo.

Tanto Johnson como Leclerc eran escaladores extremadamente experimentados. Johnson ha escalado las Torres que se elevan casi 7,000 pies sobre el campo de hielo de Juneau varias veces y recibió una subvención de $3,000 del American Alpine Club a principios de este año para escalar el monte Hayes de 13,832 pies en la Cordillera de Alaska.

Samuel Johnson (sin relación), un buen amigo y compañero de escalada alpina de Ryan Johnsons, dijo que Ryan había logrado cientos de primeros ascensos (siendo la primera persona en escalar en un área particular) en el área de Juneau. Estos incluyeron múltiples escaladas en las Torres Mendenhall, incluido su ascenso final en la cara norte de la Torre Principal.

Probablemente fue el mejor escalador de invierno en la historia de Alaska, dijo Samuel Johnson, y sin duda uno de los alpinistas más talentosos de América del Norte.

Ryan había escalado por todo el mundo, dijo Samuel, incluidos Nepal, Kirguistán y China. En los últimos años, Ryan se había concentrado en criar a su hijo y ayudar a otros a involucrarse en la escalada.

Fue un visionario y un soñador con la motivación, las habilidades y la dedicación necesarias para lograr lo que muchos otros consideraban hazañas difíciles o imposibles, dijo Samuel.

Leclerc se ha convertido rápidamente en un nombre internacional en la comunidad de escaladores. Al igual que Johnson, Leclerc era conocido por ser el primero en escalar muchas rutas difíciles. Escaló en la Patagonia, Alaska, Canadá y otros lugares.

John Irvine, Gerente de Marketing Comunitario Global de Arcteryx (una empresa de equipos para actividades al aire libre que patrocina a Leclerc), se refirió a Leclerc como un prodigio. A pesar de la atención, Irvine elogió la humildad de Leclerc.

Es excepcionalmente humilde, dijo Irvine. Se siente muy cómodo compartiendo sus hazañas y compartiendo su pasión por las montañas hablando en público ya través de películas y artículos. Pero nuevamente, es de una manera muy humilde y de una manera que no lo perfila como un héroe, sino que perfila su pasión por estar en las montañas.


Comuníquese con el reportero Alex McCarthy al 523-2271 o [email protected] Sígalo en Twitter en @akmccarthy.


En la foto, el escalador de Juneau George Ryan Johnson, de 34 años. (Foto cortesía | Ryan Johnson Closure & Milo Fund GoFundMe)

Los últimos rayos de sol alcanzan las Mendenhall Towers vistas desde Brotherhood Bridge Park en diciembre de 2012. (Michael Penn | Juneau Empire File)

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