Al rescate: los embajadores de los animales educan, se recuperan

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Las personas en el sureste de Alaska comparten un hogar con abundante vida silvestre, a menudo vislumbrando a los animales que nos rodean en el Bosque Nacional Tongass. A veces, las personas y la vida silvestre se cruzan para bien o para mal. Esta semana, Empire presenta una serie de varias partes sobre el trabajo de los grupos de rescate de animales que están listos para ayudar a los animales que necesitan ayuda.

El verano pasado, un excursionista en la isla Kruzof encontró un pequeño ciervo Sitka de cola negra solo en el bosque. El cordón umbilical del venado todavía estaba conectado y era del tamaño de un gato.

Temiendo que la madre hubiera abandonado al joven ciervo, el excursionista recogió al cervatillo y se lo entregó a un Alaska Wildlife Trooper local.

Alguien encontró al ciervo y lo llevó a la ciudad, explicó Trish Baker, directora ejecutiva del Centro de Conservación de Vida Silvestre de Alaska en Girdwood, cerca de Anchorage, el santuario que ahora cuida al cervatillo.

Alguien tenía buenas intenciones, pero no había evidencia de que el animal fuera huérfano, dijo Baker en una entrevista telefónica el mes pasado, y explicó que muchas madres dejan a los bebés en el forraje como parte del protocolo normal.

Después de una estadía con un soldado local de vida silvestre, los funcionarios estatales transfirieron al venado al Centro de Conservación de Vida Silvestre de Alaska, un lugar donde llegan animales enfermos, heridos y abandonados de todo el estado para recibir atención y rehabilitación.

Los funcionarios estatales llevaron a los ciervos al santuario para que los atendieran según un contrato entre el centro y el Departamento de Caza y Pesca de Alaska.

Inicialmente nombrada Iris en honor a Iris Meadows en la isla Kruzoff, el personal del santuario nombró al ciervo Rainbow y, a menudo, la llama Rain para abreviar.

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A ella le está yendo muy bien aquí. La criaron con biberón hasta que pudo comer. Ahora se va a quedar en el refugio, explicó Baker. Nuestro personal es fantástico.

Baker dijo que alienta a las personas que encuentran animales bebés jóvenes solos en el bosque a llamar al Departamento de Pesca y Caza de Alaska para informar el hallazgo. Ella los disuade de intervenir o tocar al animal.

La historia de Rainbow terminó felizmente. Pero, a menudo, los animales que son recolectados por personas bien intencionadas son sacrificados.

Además, Baker señala que la madre de los ciervos perdió una experiencia importante para la vida silvestre.

La mamá no podrá enseñar, dijo.

Baker dijo que, a diferencia de Rainbow, muchos de los animales del centro no pueden sobrevivir solos debido a heridas o amputaciones.

Cuentan historias importantes sobre qué hacer y qué no hacer, dijo Baker.

Embajadores

Baker dijo que los animales en el centro sirven como embajadores de su especie y apoyan la misión del centro de preservar la vida silvestre de Alaska a través de la conservación, la educación, la investigación y el cuidado animal de calidad.

Ella dijo que los animales que hacen del santuario su hogar juegan un papel clave para ayudar a educar a las personas sobre la vida silvestre en Alaska. Los visitantes pueden acercarse a los animales y observarlos en un entorno más natural. Los animales viven en grandes recintos que cuentan con un hábitat típico y la información interpretativa ayuda a los visitantes a aprender más.

Unas 270.000 personas visitan el centro cada año, según Alex Roberto, gerente administrativo y de redes sociales del centro.

Baker dijo que los visitantes a menudo ven osos pardos refrescándose en el agua, alces pavoneándose y bisontes de bosque deambulando en los 200 acres que cubre el centro.

Ella dijo que los encuentros cercanos con osos y alces están disponibles en el verano, lo que permite a los visitantes ingresar a los recintos de los animales con un cuidador para ayudar a alimentar a los animales junto con una oportunidad privada de preguntas y respuestas.

Ver cierto lobo o puercoespín hace que las personas se sientan positivas acerca de la vida silvestre, dijo Baker.

Rebote de visitantes

Baker dijo que el número de visitantes se redujo en 2020 debido a las restricciones de viaje por la pandemia. El personal buscó nuevas formas de llegar a las personas y compartir información sobre los animales bajo su cuidado.

Iniciamos excursiones de Zoom. Incluso hemos tenido dos internacionales, uno en Hong Kong y otro en el Reino Unido, dijo Baker.

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Después de un verano empañado por la pandemia en 2020, las multitudes regresaron durante el verano de 2021, dijo Baker.

De hecho, nos estrelló, dijo, y señaló que los viajeros independientes a menudo visitaban el centro este verano. A diferencia de los pasajeros de cruceros, los viajeros independientes no suelen hacer reservas con anticipación, dijo.

Baker dijo que cuando el centro se enteró de que llegarían cruceros limitados, la noticia creó cierta presión sobre el personal.

Todo eran buenas noticias. Fue un año más ocupado de lo previsto con menos miembros del personal de los que necesitábamos, dijo.

Baker atribuyó el aumento de visitantes a la extraña naturaleza de los viajes el verano pasado.

Los estadounidenses estaban un poco excluidos, dijo. No podían viajar a Europa, así que vimos muchos viajes nacionales y la gente siempre tiene a Alaska en la lista.

Baker dijo que el equipo del santuario está disponible todo el año para recibir visitantes y aceptar animales que necesitan ayuda.

Tenemos el mejor personal imaginable, dijo Baker. Este es un gran equipo.

Póngase en contacto con la reportera Dana Zigmund en [email protected] o 907-308-4891.

Foto cortesía de Sarah Howard/Centro de Conservación de Vida Silvestre de Alaska Esta foto muestra a Rainbow, un venado cola negra de Sitka que ahora vive en el Centro de Conservación de Vida Silvestre de Alaska después de haber sido encontrado solo en el bosque cerca de la isla Kruzof durante el verano. Aunque la historia de Rainbow tiene un final feliz, los funcionarios instan a las personas que encuentran animales a no tocarlos ni sacarlos.

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