Arctic Circling Back: Ex Empire Reporter habla de Newswriting en Svalbard

Esta historia se ha actualizado para ampliar la definición de los requisitos legales de Svalbards para la protección contra los osos.

Juneau puede ser la capital más septentrional de los Estados Unidos, pero está lejos de ser el asentamiento más septentrional del país.

Esa es una distinción de la que Longyearbyen no tiene que preocuparse. El asentamiento permanente más septentrional de más de 1000 habitantes del planeta, es la ciudad más grande de Svalbard, una isla al norte de Noruega.

Mark Sabbatini, ex reportero y editor de Empire, regresó recientemente a Juneau después de más de una década en Svalbard, dirigiendo un periódico semanal llamado Icepeople, el único periódico en inglés de la isla.

He visto una gran parte del mundo y he trabajado como periodista en una gran parte del mundo y es, con mucho, el lugar más fascinante que he visto en mi vida, dijo Sabbatini en una entrevista. No creerías lo rica que es la comunidad, cuánto hay que hacer, cuánto hay que ver, y apenas había arañado la superficie después de todos estos años.

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Sabbatini trabajó para el Imperio desde aproximadamente 1994 hasta 2005, dijo, con sabáticos cada vez más largos del trabajo en la Antártida, coeditando el Antarctic Sun, el periódico estadounidense Programas Antárticos. Después de visitar Svalbard en 2007 para el Polar Jazz Festival anual, que se celebra cada enero, decidió mudarse allí.

Estaba buscando jazz en los lugares más insólitos y con las personas más insólitas, dijo Sabbatini. Obviamente, hace un frío de cojones. ¿Quién aceptaría actuar allí?

Longyearbyen es el hogar de poco más de 2000 residentes permanentes, según el sitio web de la ciudad, y comparte mucho en común con Juneau y otras ciudades de Alaska, en particular las que están aisladas geográficamente. Al igual que Juneau, Longyearbyen es un antiguo pueblo minero que se ha adaptado a los nuevos tiempos.

Hay algunas similitudes reales y diferencias reales. Una de las cosas más importantes es el turismo de cruceros. Cuando llegué a Svalbard, para reemplazar las minas de carbón, dijeron que necesitarían el doble de barcos y el triple de pasajeros, dijo Sabbatini. Los vuelos de turismo están prohibidos. Es parte de las leyes ambientales muy estrictas allá arriba.

Svalbard hizo cumplir regulaciones ambientales mucho más estrictas para los cruceros, por razones que serían familiares para muchos residentes de Juneau, como las preocupaciones sobre el vertido de aguas grises y la contaminación del aire, dijo Sabbatini.

Las preocupaciones sobre el cambio climático también han barrido la isla, ya que las viviendas tuvieron que ser trasladadas debido a los deslizamientos de tierra, y la Bóveda Global de Semillas de Svalbard, que alberga semillas de todo el planeta en caso de un desastre, tuvo que ser renovada debido a problemas de fugas, Sabbatini. dijo. A pesar de eso, al igual que Juneau, es una ciudad con una cultura viva y oportunidades para quienes las toman, dijo Sabbatini.

Svalbard te dará todo lo que pongas, dijo Sabbatini. Todo el mundo en Svalbard está allí porque quieres estar.

Longyearbyen está a solo 808 millas del Polo Norte, según el sitio web de la ciudad, pero el agua más cálida de la Corriente del Golfo la mantiene relativamente habitable. Ese aislamiento le sirvió bien cuando la pandemia de coronavirus se extendió por todo el mundo, dijo Sabbatini. A diferencia de Juneau, Svalbard recibe poca lluvia y está dominada por una tundra sin árboles, dijo Sabbatini.

Svalbard es uno de los cinco lugares que quedan sin COVID, dijo Sabbatini. Pero económicamente sufrimos peor que nadie.

Svalbard tiene algunos residentes que son extranjeros en Juneau, en los muchos osos polares que habitan la isla. Por ley, todos deben portar un arma u otra forma de protección cuando salen de la casa, dijo Sabbatini.

Recientemente, en agosto pasado, un hombre fue mutilado hasta la muerte por un oso polar en su tienda, según Sabbatini. La presencia de los osos polares también significa que todos los residentes deben poder moverse de manera autosuficiente, lo que Sabbatini ya no pudo hacer después de una lesión en la pierna, lo que provocó su regreso a los Estados Unidos.

Otras rarezas en Svalbard incluyen la falta de presencia militar en la isla, dijo Sabbatini. Pero al igual que en Alaska, la influencia de Rusia en la región se está expandiendo y, a menudo, chocan con los noruegos y otros países en la fría extensión del Océano Ártico a medida que cambian y cambian las poblaciones de peces, los derechos petroleros y las rutas de navegación.

Rusia y la UE están involucradas en disputas sobre Svalbard, dijo Sabbatini. La actividad bélica está prohibida en Svalbard, pero en las aguas que la rodean hay todo tipo de turbulencias.

Al regresar a Juneau, Sabbatini dijo que la ciudad es muy diferente a la que dejó hace una década y media.

Habrá muchas cosas que les gustarán, esto es gratamente familiar, y muchas cosas que les gustarán, es totalmente diferente, dijo Sabbatini, lamentando la pérdida de establecimientos como Valentines. Por otro lado, el Hangar sigue ahí, y todavía sirven tacos de halibut.

Por el momento, dijo Sabbatini, tiene la intención de seguir editando para Icepeople, aunque desde la distancia.

Todavía estoy sentado aquí informando noticias de última hora de medio mundo, dijo Sabbatini.

Comuníquese con el reportero Michael S. Lockett al 757-621-1197 o [email protected]

Foto de cortesía / Mark Sabbatini El editor de Icepeople y ex reportero de Juneau Empire Mark Sabbatini cubrió las noticias en Longyearbyen, Svalbard, Noruega, visto aquí, durante años, antes de regresar a Juneau en julio de 2021

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