CASA DEL CASO DEL CIERTO DE SITKA Cerrar a los soldados

Las autoridades anunciaron que están cerrando un caso sin resolver de Sitka de décadas de antigüedad tras la muerte del hombre que presuntamente agredió sexualmente y mató a un adolescente de Sitka hace décadas.

Steve Allen Branch, de 67 años, que estaba siendo investigado por la agresión sexual y el asesinato en 1996 de Jessica Baggen, de 17 años, en Sitka, se suicidó la semana pasada en Arkansas minutos después de que los investigadores de la policía estatal de Alaska lo contactaran, dijo la comisionada del Departamento de Seguridad Pública, Amanda. Price en una conferencia de prensa el martes por la tarde.

Branch estaba siendo investigado como sospechoso con base en evidencia de ADN de la escena del crimen, dijo Price.

Baggen desapareció el 4 de mayo de 1996, mientras caminaba hacia su casa después de celebrar su cumpleaños número 17 en Sitka. Su cuerpo fue encontrado dos días después, agredido sexualmente y estrangulado, según el Departamento de Seguridad Pública. Un hombre diferente se entregó por el crimen más de una semana después, dijo el mayor de AST David Hanson, pero la evidencia física no coincidía y fue absuelto.

Si bien Branch nunca se enfrentará a un jurado de sus pares en este caso, podemos decir que el caso de Jessica está resuelto, dijo Price.

Branch fue contactado y entrevistado en su residencia en Arkansas, donde se había mudado en 2010. Negó cualquier participación y se negó a proporcionar una muestra de ADN voluntariamente, dijo Hanson.

Las autoridades dicen que identificaron al hombre que agredió sexualmente y mató a Jessica Baggen en 1996. La policía estatal de Alaska identificó al sospechoso como un hombre que vivía en Arkansas y se suicidó a principios de este mes. (Foto cortesía / Departamento de Seguridad Pública)

Branch se suicidó la semana pasada después de negar que tuviera algo que ver con el crimen, dijo Price. Los investigadores pudieron obtener una orden de allanamiento y una muestra de ADN durante la autopsia.

Cuando Branch se negó a proporcionar una muestra por su propia voluntad, los investigadores buscaron una orden judicial para obtener una muestra, dijo Hanson.

Branch se suicidó solo 30 minutos después de que los investigadores de Alaska abandonaran su residencia, dijo Hanson. Se determinó que Branch se pegó un tiro.

La muestra de ADN del cadáver de Branch coincidió con el ADN tomado de la escena del crimen, dijo Price.

Este es el tercer caso en Alaska que hemos resuelto relacionado con Genealogía Genética y esperamos usar esta técnica en otros casos, dijo Megan Peters, vocera de AST, en un correo electrónico. Los otros dos casos resueltos de esta forma son los de Sophie Sergie y Shelley Connolly.

El Laboratorio Científico de Detección de Delitos de Alaska, el FBI y otras agencias de aplicación de la ley en Arkansas y otros lugares contribuyeron a identificar a un sospechoso, dijo Price.

Cada pieza de evidencia se prueba, analiza y registra diligentemente, y hoy vemos recompensado el arduo trabajo, dijo el jefe del laboratorio forense, David Kanaris, durante la conferencia de prensa. Es un honor para mí trabajar con un equipo de científicos tan trabajador en el Laboratorio Científico de Detección de Delitos de Alaska.

El caso de Baggens fue uno de los primeros casos en utilizar este método genealógico para identificar a un sospechoso, dijo Price, pero espera que ayude a resolver más casos sin resolver de Alaska.

Estoy más que orgulloso de los esfuerzos realizados a lo largo de los años en este caso, dijo Price. Planeamos continuar usando esta herramienta de investigación y cualquier otra que tengamos para, con suerte, llevar el cierre a otras familias de Alaska que esperan respuestas y justicia.

Comuníquese con el reportero Michael S. Lockett al 757-621-1197 o [email protected]

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