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¡Es julio en Juneau en tu boca! Así describió mi amiga Kate esta ensalada de espárragos playeros, cangrejo Dungeness y estragón.

Así es como pasas un sábado por la noche cuando uno de tus mejores amigos de comida está en la ciudad. Era medianoche y después de lanzar ideas y asaltar el refrigerador de nuestro amigo Tracis, tuvimos una prueba de sabor a altas horas de la noche que demostró que habíamos golpeado a un guardián.

Si no está familiarizado con los espárragos de playa, esta suculenta planta amante de los pantanos es posiblemente mi verdura forrajera favorita. Recientemente lo vi disponible para su compra tanto en IGA Foodland como en Rainbow Foods. Por lo que sé, los espárragos de playa solo se llaman espárragos de playa en el sureste de Alaska, aunque crecen en climas similares en todo el mundo. El nombre de moda de las plantas es frijoles de mar, en Gran Bretaña es más probable que lo veas llamado salicornia o samphire, y en Turquía, deniz borulcesi. Uno de las docenas de otros nombres comunes para esta planta es un claro indicativo de uno de los mejores usos de la hierba de pepinillo de espárragos de playa. Usando una receta básica de pepinillos, los espárragos de playa son realmente los mejores pepinillos que jamás haya probado.

Cuando tengo espárragos de playa en mi nevera, los tiro en todos los platos. En su forma cruda, los espárragos de playa tienen un crujido perfecto. Encontrarás esta planta en áreas bajas de marismas arenosas que se cubren solo con la marea más alta. Los espárragos de playa conservan una deliciosa salinidad que se equilibra con un ligero dulzor y un sabor verde, todo lo cual combina a la perfección con el dulce cangrejo Dungeness, el estragón y el limón.

Nos sentamos y comimos esta ensalada directamente del tazón. Para compartir, sírvase frío con galletas saladas o crostini, o sírvase individualmente sobre una ensalada sencilla de verduras ligeramente aderezadas.

Ensalada de espárragos de playa en ampollas y cangrejo Dungeness

Tiempo de preparación: 10 minutos (45 si tienes que cocinar y pelar tu cangrejo)

Porciones: 4

1 cangrejo Dunganess cocido, sin cáscara

1 puñado de espárragos de playa (~ 1 taza colmada), limpios y cortados en 1 pedazo

2 rábanos, fósforos

limón

2 cucharadas de mayonesa

1 cucharada de estragón fresco, finamente picado

Sal y pimienta al gusto

En esta receta ampollamos la mitad de los espárragos playeros que usamos. Los espárragos de playa ampollados son un poco más dulces y ligeramente menos crujientes que los espárragos de playa crudos. Realmente disfruté la variedad en textura, pero esta receta es deliciosa si usa espárragos de playa crudos o ampollados.

Si el cangrejo no está cocido, rómpelo por la mitad golpeando la pechuga, ya sea con un cuchillo de chef, una piedra impresionante, un poste de cerca o cualquier otra cosa que creas que podría funcionar. Por lo general, agarro rápidamente las patas de los cangrejos, un lado en cada mano, y rompo la pechuga de los cangrejos en la esquina afilada de mi porche. Retire la parte superior de la cáscara y saque las tripas. Llene una olla grande con tapa con 1 pulgada de agua, coloque la rejilla de vapor allí, hierva, agregue las mitades de cangrejo crudo y cubra. Cocine al vapor durante aproximadamente 8 a 10 minutos por cangrejo, o hasta que el caparazón esté de color rojo brillante y la carne esté de color blanco opaco. Retirar y enfriar en un baño de hielo o correr bajo agua fría. Hay muchas maneras diferentes de cocinar un cangrejo, pero creo que al vapor se obtiene la carne más tierna. Si tienes un cangrejo vivo en tus manos y no te apetece partirlo por la mitad antes de cocinarlo, siempre puedes cocinarlo al vapor y luego limpiarlo, pero tendrás que hacerlo un poco más.

Para los espárragos de playa ampollados, consigue un gran hierro fundido que esté muy caliente. Asegúrese de que sus espárragos de playa estén secos y arroje la mitad de los espárragos de playa en la sartén caliente sin aceite. Mezcle y cocine hasta que se dore, aproximadamente 2 minutos. Si va a ampollar todos sus espárragos de playa, es posible que deba hacerlo en lotes para asegurarse de no abarrotar la sartén. Una vez dorado, mezclar con el resto de ingredientes.

Asegúrese de esperar y probar su ensalada final antes de ponerle sal. Los espárragos de playa son naturalmente salados y, dependiendo de dónde provengan, pueden ser muy, muy salados. También puede optar por agregar la segunda mitad del limón con anticipación o servir con una rodaja de limón. A mí me gustó más el limón que a Kate, así que diría que, como haces con la sal y la pimienta, usa tu propio criterio.


Erin Anais Heist es una bloguera de comida en Juneau. Los lectores pueden contactarla en foodabe.com, o en Instagram o Twitter en @erinanais. Las recetas de Eating Wild se publican cada dos semanas.