Cortador de decomisos de la Guardia Costera Douglas Munro

La Guardia Costera desmanteló el USCGC Douglas Munro, su último cortador de alta resistencia de clase Hamilton, en una ceremonia en Kodiak el sábado.

El comandante de la Guardia Costera, el almirante Karl Schultz, presidió la ceremonia.

"Hoy decimos gracias y adiós al final de una era, una era de casi 50 años cuando los cúteres de alta resistencia llevaron nuestros servicios a la raya de carreras alrededor del mundo, modelando el orden marítimo basado en las reglas", dijo Schultz durante la ceremonia. Hoy le damos las gracias y nos despedimos del cúter Douglas Munro, el primer cúter que lleva el nombre del héroe de la Guardia Costera, el señalero de primera clase Douglas Munro.

El cúter fue uno de los 12 cúteres de su clase, comisionado en 1971 y sirviendo a la Guardia Costera en los océanos por poco menos de 50 años.

Servir como la tripulación final a bordo del patrullero de la Guardia Costera Douglas Munro, el último patrullero de 378 pies de la Guardia Costera, ha sido una experiencia emocionante y gratificante para mí y para mis compañeros, dijo el capitán Riley Gatewood, oficial al mando del Douglas Munro. Durante mi tiempo a bordo, he sido testigo de los sacrificios de la tripulación mientras pasaban tiempo lejos de sus seres queridos al servicio de su país. Esta dedicación hace eco del arduo trabajo realizado por nuestros predecesores durante los 49 años de servicio del cúter y encarna el lema de los barcos Honrar el pasado sirviendo al presente.

[Coast Guard District 17 CO recuerda décadas de servicio]

El cortador ha servido con distinción en los océanos del mundo, desde la búsqueda y el rescate hasta la interdicción de drogas, la aplicación de la pesca hasta la lucha contra la piratería, el socorro en casos de desastre y el apoyo a la investigación oceanográfica, según la Guardia Costera. Sus barcos hermanos, menos protegidos de la sal corrosiva por las aguas de menor salinidad de Alaska, ya han sido dados de baja y, en muchos casos, vendidos a armadas extranjeras.

Había 12 de su clase, dijo Gatewood en una entrevista telefónica. Ella fue la última de ellos.

El comandante de la Guardia Costera, el almirante Karl L. Schultz, el vicealmirante Linda Fagan y el capitán Riley Gatewood, el oficial al mando de los barcos, sostienen un banderín durante la ceremonia de desmantelamiento del guardacostas Douglas Munro en Kodiak, Alaska, el 24 de abril de 2021. (Suboficial de tercera clase Janessa Warschkow / Guardia Costera de EE. UU.)

En 1998, la tripulación del Douglas Munro incautó 11 1/2 toneladas de cocaína de un barco de bandera mexicana, una de las mayores incautaciones de drogas en la historia de la Guardia Costera.

Hay tantos con más de 49 años de servicio, dijo Gatewood en una entrevista telefónica. Ha hecho mucho, con las tripulaciones que han servido dentro de ella.

Al año siguiente, la tripulación del cúter se apoderó de la embarcación Wing Fung Lung, cuya tripulación intentaba traficar con más de 250 inmigrantes chinos a Estados Unidos, según la Guardia Costera. Los contrabandistas que operaban la embarcación intentaron hundirla y escapar, abandonando a todos a bordo en las profundidades del océano, según una historia del Washington Post sobre la incautación.

Hay tantos (hitos) en 49 años de servicio, dijo Gatewood. Ha hecho mucho, con las tripulaciones que han servido dentro de ella.

Años más tarde, mientras circunnavegaba el planeta en apoyo de la Operación Libertad Iraquí y la Operación Libertad Duradera, el Douglas Munro fue desviado para apoyar las operaciones de rescate de los países afectados por el tsunami del 26 de diciembre de 2004 que mató a más de 220.000 personas en la región del Indo-Pacífico. .

La suboficial de tercera clase Elizabeth Covington canta el himno nacional para la ceremonia de desmantelamiento del guardacostas Douglas Munro en Kodiak, Alaska, el 24 de abril de 2021. (Suboficial de tercera clase Janessa Warschkow / Guardia Costera de EE. UU.)

Tres años después de eso, el cúter y su tripulación participaron en el mayor rescate en agua fría en la historia de la Guardia Costera, dijo Gatewood. El barco pesquero Alaska Ranger desarrolló una fuga y se hundió en el mar de Bering en medio de tormentas y alta mar en medio de la noche; El Douglas Munro y su tripulación, con la ayuda de otros barcos pesqueros en el área y dos helicópteros de la Guardia Costera, pudieron rescatar a todos menos cinco de los 47 tripulantes del barco.

De hecho, llamé la atención sobre eso en el discurso de desmantelamiento, qué dinámico fue eso, dijo Gatewood. Los conductores de barcos y los aviadores trabajan mano a mano aquí en Alaska.

El Douglas Munro ha estado a la altura del legado de su homónimo, dijo Gatewood. Signalman 1st Class Douglas Albert Munro es el único ganador de la Medalla de Honor de la Guardia Costera, otorgada póstumamente por proteger a los Marines con su lancha de desembarco y su vida durante el asalto anfibio en Guadalcanal en la Segunda Guerra Mundial. Es el único no marino reconocido en el Museo Nacional de la Infantería de Marina. Sobrino de Munros, comandante retirado. Douglas Sheehan, estuvo presente en el desmantelamiento.

Es nuestro ganador de la Medalla de Honor, el único. Fue un verdadero honor servir a bordo de ella, dijo Gatewood. Hablas con cualquier marine, él sabe quién es Douglas Munro.

Gatewood y la tripulación acompañarán al cúter hasta Seattle para su desmantelamiento, la eliminación de la tecnología clasificada y los sistemas de armas y el repintado de la embarcación sin la franja distintiva de carreras de la Guardia Costera.

El guardacostas Munro, visto aquí en marcha desde los astilleros en Pascagoula, Mississippi, en 2016, llevará el nombre del único receptor de la Medalla de Honor de los Guardacostas, Signal 1st Class Douglas Munro con el retiro del USCGC Douglas Munro en Kodiak el 24 de abril de 2021. (Foto cortesía de la Guardia Costera de EE. UU.)

La presencia de la Guardia Costera en el Mar de Bering no disminuirá, dijo Gatewood. Los nuevos cúteres de Alameda y Honolulu se turnarán para patrullar con el (cúter) Alex Haley en el Mar de Bering.

El legado de Munros continúa en el servicio como el nuevo cortador de seguridad nacional USCCGC Munro lleva el nombre, apoyando las operaciones de la Guardia Costera en las aguas del Pacífico y Alaska. Gatewood también mencionó mejoras de infraestructura a Kodiak que permitirán a Alaska albergar a los próximos cortadores de patrulla costa afuera en Alaska .

Si bien el patrullero de la Guardia Costera Douglas Munro está siendo dado de baja, sé que el legado y el servicio del guardacostas de primera clase Douglas Albert Munro siguen vivos en los hombres y mujeres de la Guardia Costera que prestan servicios en todo el mundo hoy, y en el patrullero de seguridad nacional Munro que sigue teniendo su nombre, dijo Gatewood.

Comuníquese con el reportero Michael S. Lockett al (757) 621-1197 o [email protected]

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