Dame una sonrisa: Gummy en Seattle

Por Peggy McKee Barnhill

He estado viendo mucho Jeopardy últimamente. Puedes aprender muchas cosas al ver Jeopardy, como lo bueno que eres recordando las capitales de los estados o cuánto realmente no sabes sobre ningún tipo de videojuego. Hoy aprendí sobre el Gum Wall en Seattle.

Esta es una historia real. Los nombres no se han cambiado para proteger a los inocentes.

Aparentemente, hay una pared de ladrillos afuera del Market Theatre en Seattle donde la gente pega su chicle usado. A propósito. En masa. Usted tiene que verlo para creerlo. Imagine una pared de ladrillos de más de 50 pies de largo cubierta con gotas multicolores de goma de mascar pegajosa y azucarada. ¡Es una pesadilla para los conserjes de la escuela!

Esta tradición gomosa comenzó en la década de 1990 como una forma para que los asistentes al teatro se deshicieran de sus indeseables chicles antes de entrar al teatro. Escupe tu chicle y pégalo en la pared. Lo juro, no estoy inventando esto. ¿Quién sabía que un método poco convencional de control de basura se convertiría en un lienzo para una forma de puntillismo en 3D? Todo el mundo es un artista cuando se trata de Gum Wall. Evidentemente, las personas pegan su chicle en la pared con centavos, sacan el chicle para que deje una cola colorida o crean escenas o mensajes completos con su chicle premascado.

Tal vez hayas visto esta curiosa maravilla del mundo. The Gum Wall ha sido promocionado como una de las cinco atracciones turísticas con más gérmenes del mundo. El número uno es la piedra de Blarney en Irlanda que los turistas besan para recibir el regalo de la palabra (creo que esto alguna vez fue objeto de una pregunta de Jeopardy). Entonces, puedes viajar a Irlanda para besar una piedra previamente besada por millones de otras personas (¡qué asco!) o puedes ir a Seattle y agregar tu chicle premascado a una pared cargada con miles de libras de ese material pegajoso. (también ¡qué asco!).

Me pregunto cómo le ha ido a este tipo de turismo de gérmenes durante la pandemia. ¿Puede la gente seguir besando la piedra de Blarney, o se les anima a lanzar besos desde una distancia segura de dos metros? ¿Todavía se puede acceder al Gum Wall o está sellado detrás de una lámina de plexiglás para fines sanitarios? ¿Cómo te quitas el chicle de la boca si llevas mascarilla? ¿El teatro proporciona desinfectante para manos en caso de contacto accidental entre las manos y las encías? Estas son las preguntas pegajosas que exigen respuestas.

Entonces, tengo que preguntarme sobre la conveniencia de dejar tu ADN personal en este muro público de chicles. La investigación del ADN se ha convertido en algo similar a un juego de salón, una forma de buscar tu ascendencia y agregarte a una base de datos nacional a la que pueden acceder los historiadores de sillón que buscan a sus primos perdidos hace mucho tiempo. Estas bases de datos también son utilizadas por detectives de la policía que buscan resolver casos sin resolver. ¿Qué mejor lugar para que un zapato de goma recolecte ADN que una pared de chicle usado? Si estuviera escribiendo una serie de misterio ambientada en Seattle, haría que mi asesino fuera identificado a través del ADN tomado del chicle que dejó en el Gum Wall. Asesinos en serie ficticios, ¡cuidado!

Aparte de una fuente de ADN o inspiración para un escritor, es difícil pensar en otra función para una pared de ladrillos cubierta de chicle usado. Tal vez podría ser un mini laboratorio para que los estudiantes de secundaria tomen cultivos y analicen bacterias. O podría servir como tema para los fotógrafos en ciernes que aprenden a usar el color en sus fotos. Podría ser el sitio de un código que señala el camino a un tesoro de chicle nuevo, sin abrir y sin masticar. O tal vez es solo un destino de mal gusto para la gente en una cita.

Como mínimo, Seattles Gum Wall proporciona un tema de conversación loco para los fanáticos de Jeopardy.

Peggy McKee Barnhill es una esposa, madre y autora que escribe misterios acogedores bajo el seudónimo de Greta McKennan. Le gusta mirar el lado positivo de la vida.

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