¿Debería Juneau seguir los pasos de Anchorage y cifrar escáneres policiales?

A medida que el calendario cambia a 2019, los funcionarios del Departamento de Policía de Juneau esperan estar un año más cerca de cifrar su tráfico de radio.

La idea ha estado en proceso por un tiempo, dijo el Gerente de Seguridad Pública de JPD, Erann Kalwara. El primer paso, dijo, es investigar.

Gracias a una subvención reciente del Departamento de Seguridad Nacional de $95,000, JPD está encargando un estudio de los sistemas de radio del departamento para obtener una imagen general de qué tan bien está funcionando el sistema de radio, dijo Kalwara. El técnico de radio de JPD también está investigando si tienen que revisar por completo el sistema de radio o si simplemente pueden agregar algo al sistema actual para encriptarlo.

Los departamentos de policía de todo el país cifran sus escáneres, incluido Anchorage. Aunque no está exento de controversia. Los críticos de encriptar todo el tráfico del escáner policial han dicho que va en contra del interés de ser transparente con el público y que el proceso de hacerlo es muy costoso para los departamentos.

En 2018, los legisladores de Colorado intentaron aprobar un proyecto de ley para evitar que las fuerzas del orden de Colorado cifraran sus comunicaciones. Ese proyecto de ley fue rechazado, informó el Denver Post. Algunos expertos en leyes de medios han afirmado que los escáneres encriptados violan la ley de registros públicos.

JPD tiene al menos un partidario en la Asamblea de la ciudad y el distrito de Juneau. El asambleísta del Distrito 2, Wade Bryson, dijo en una entrevista reciente que estaba molesto cuando escuchó que las personas que cometían delitos escuchaban el escáner para rastrear el paradero de los oficiales.

Con el proceso presupuestario de la Asamblea programado para comenzar pronto, Bryson se ha sentado últimamente con algunos representantes de la organización, incluidos los oficiales de JPD. El deseo de encriptar el tráfico del escáner surgió en su reunión con ellos, y dijo que espera que la Asamblea pueda ayudar a JPD a alcanzar su objetivo.

Saben que soy muy consciente y espero ansiosamente poder ayudarlos, dijo Bryson. Definitivamente quiero ayudar al departamento de policía.

La alcaldesa Beth Weldon, quien estuvo en la Asamblea durante dos años antes de convertirse en alcaldesa el otoño pasado, dijo que los oficiales y el jefe de JPD, Ed Mercer, le dijeron que están considerando hacer esto. Ella dijo que está al tanto del estudio que JPD está encargando, y dijo que tendría curiosidad por escuchar una etiqueta de precio para el proyecto en el futuro.

Si se les ocurriera algo que hiciera que los oficiales estuvieran más seguros, lo consideraríamos seriamente, dijo Weldon.

Evitar que las personas equivocadas escuchen el escáner es la principal razón para hacer que los escáneres sean privados, dijo Kalwara.

No queremos que los delincuentes tengan la capacidad de rastrear nuestros movimientos, dijo Kalwara.

En varios casos en los últimos años, la policía llegó a un lugar solo para descubrir que la persona que estaban buscando sabía que venía la policía. Kalwara dijo que esto ha sucedido con negocios de drogas, robos de vehículos y otras llamadas por actividades sospechosas.

Además de proteger a los oficiales, dijo Kalwara, tener escáneres encriptados sería mejor para la privacidad de las víctimas. Con cualquiera capaz de escuchar el escáner y luego publicar algo en las redes sociales, dijo Kalwara, los detalles sensibles de la vida de alguien podrían transmitirse al mundo.

Algunos canales se mantienen privados, como los canales reservados para operaciones especiales como redadas de drogas, dijo Kalwara. Durante los últimos cinco años, los funcionarios de JPD han estado estudiando la posibilidad de encriptar todos los canales, dijo.

No es nuevo, dijo Kalwara. Es algo en lo que hemos estado interesados ​​desde el punto de vista operativo durante un tiempo.

Hacer esos cambios será costoso, dijo, pero no está claro qué tan costoso en este momento. El primer paso es evaluar cómo hacer exactamente el cambio. En Juneau en particular, no está claro si la tecnología de encriptación funcionaría en áreas con poca cobertura de radio.

El presupuesto del año fiscal 2021 de JPD incluye alrededor de $ 500,000 para el mantenimiento del sistema de radio, dijo, y los cambios podrían realizarse en ese momento.

Dijo que podría haber oportunidades en el futuro para encontrar fondos para equipos de encriptación, pero es difícil hacer un presupuesto cuando no está seguro de cuál es exactamente su plan. Ella dijo que están haciendo la investigación ahora para que puedan estar preparados en caso de que puedan encontrar fondos.

El residente de Juneau, Calvin Boddy, dijo a través de Facebook Messenger el lunes que llamó a JPD por una actividad sospechosa en su calle recientemente cuando cuatro hombres con linternas estaban mirando un automóvil estacionado. Boddy dijo que vio a un hombre salir corriendo de un edificio cercano y gritarles a los hombres que estaban alrededor del auto que la policía estaba en camino.

Se escaparon, dijo Boddy. No pasó nada y eso fue todo. Siempre están escuchando a los escáneres. Es hora de que dejen de recibir un aviso.


Comuníquese con el reportero Alex McCarthy al 523-2271 o [email protected] Sígalo en Twitter en @akmccarthy.


Equipo de radio del Departamento de Policía de Juneau. (Foto cortesía | Departamento de Policía de Juneau)

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