Deliciosas y venenosas o conocidas de saúco

Hace unos años, una amiga de la escuela secundaria tuvo un incendio que destruyó su casa. Naturalmente, lamentó la pérdida de fotos y recuerdos variados. En publicaciones y discusiones de Facebook, también reveló que estaba devastada por la pérdida de la jalea de saúco y el vino que había puesto recientemente.

La tristeza de Kim por su pérdida me hizo reevaluar la baya del saúco. La salida de la carretera en Juneau está llena de saúco. En primavera, pinta un paisaje de flores blancas y, a medida que la estación se desvanece, aparecen bayas rojas y brillantes.

Normalmente, me emociona la perspectiva de explorar nuevos sabores, pero a veces necesito un impulso para comenzar, especialmente cuando hay advertencias sobre una planta. Las raíces, los tallos y las semillas de la baya del saúco son venenosas. Comerlos acumula niveles de cianuro en nuestro sistema. Sin embargo, es bastante fácil circunnavegar estos peligros. Cuando están maduras, las bayas se pueden quitar del tallo con un tenedor. En las primeras etapas, las semillas no se han desarrollado en las flores. Mientras las ramitas se usen sin los tallos, todo está bien.

Este es el tiempo de la flor de saúco. El nombre en sí mismo evoca hadas y duendes que viven en un bosque antiguo. Como un arbusto de nieve, las flores de saúco emergen en un color blanco crema con rastros de verde. Posteriormente, las flores se tiñen de marrón y se puede sentir la dureza donde se va formando la semilla.

A medida que emergen, las flores tienen un sorprendente sabor a uva moscatel. Más tarde, este atractivo aroma y sabor se altera para convertirse en un olor menos buscado. Pis de gato viene a la mente.

Ahhh, pero durante esas pocas semanas, puedes infundir el delicado sabor colocándolo en agua o haciendo un jarabe de azúcar para agregar al agua con gas. Otras personas toman los tallos de las flores y los sumergen en una masa y los fríen como buñuelos. No es que no sea bueno, pero realmente, ¿no sabe bien todo lo frito? Diré que las delicadas flores agregan ligereza al buñuelo que de otro modo sería pesado.

Al igual que muchos comestibles silvestres, las flores de saúco son buenas para agregar como acento. Combinan bien con ruibarbo, otra delicia primaveral. Las flores se pueden añadir a una salsa a medida que se va cocinando, pero yo suelo quitar el ramito de la flor antes de comerlo como sacaría una hoja de laurel de una sopa después de añadir su esencia.

Si dejo las flores, las corto en pedazos o las separo en individuos. Encuentro que hacen un zapatero de ruibarbo aún mejor. No crecí comiendo flores comestibles. Había una marcada distinción entre las plantas del jardín y los macizos de flores. Ahora, cuando como las flores, parece tanto mágico como incorrecto.

En Irlanda, las flores de saúco marcan el comienzo de la temporada, mientras que las bayas de saúco marcan el final. A diferencia de fireweed, que es un claro marcador de otoño, no tenemos una planta que represente el comienzo. Habría dicho que comienza cuando los humedales se transforman de un marrón opaco a un verde brillante, pero tal vez deberíamos ver la aparición de flores de saúco como la señal de que realmente ha comenzado.


Corinne Conlon escribe Gathering Alaska para Capital City Weekly.


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