Dirt Girl: plantando papas

Las papas son una de las cosas más fáciles de cultivar. Están bien con suelos pobres. Están bien incluso con suelo ácido, que es la mayor parte del sudeste de Alaska. Si ha limpiado recientemente la cama de su jardín y no está seguro de que crezca algo, pruebe con papas.

Las patatas brotan de la semilla de patata. Todo lo que se requiere es un ojo, esa pequeña mota en la patata. Puedes cultivar una planta de patata de un solo ojo, pero normalmente la gente deja al menos dos o tres ojos por semilla de patata. Incluso Mark Watney en The Martian dejó dos ojos por patata.

Cuando crecí en Wisconsin, cortábamos semillas de papa y las sembrábamos cubriéndolas con tierra, creando una pequeña colina. En una cama elevada, esto es un poco más difícil, ya que es más difícil obtener tierra adicional para seguir agregando a la colina a medida que avanza la temporada.

La mayoría de la gente aquí cava hoyos y coloca la papa en el fondo con un poco de tierra cubriéndola. La regla general es cubrir la semilla con el mismo grosor. Entonces, si su guisante mide un cuarto de pulgada, lo cubre con un cuarto de pulgada de tierra. Las papas responden mejor si las cubres con menos suciedad que sus dimensiones.

A medida que emerge la planta de papa, continúe agregando más tierra para cubrir la planta, con la excepción de la punta de crecimiento. Pronto, el valle de cráteres luce lleno y exuberante con plantas verdes y la tierra es paralela al resto del lecho.

Las patatas nuevas crecen encima de la patata de siembra. Cuanto más espacio de crecimiento les des, mayores rendimientos tendrás y tenderán a ser más grandes. Al igual que comprar una casa más grande tiende a agregar más cosas y muebles más grandes, las papas crean más para llenar el espacio.

Según Ed Buyarski, las papas nuevas comienzan a formarse cuando la planta florece. Durante este tiempo de tuberización, es muy importante mantener las plantas regadas.

Al elegir una variedad para probar, tenemos la suerte de que tenemos muchas opciones que funcionan bien en el sureste. La mejor práctica es cultivar papas certificadas para Alaska. Sí, las papas que compras en el supermercado brotarán y crecerán papas. Sin embargo, tienen el potencial de introducir enfermedades en el lecho de su jardín y en Alaska, que está notablemente libre de tizón de la papa.

Además, si compra papas de semilla de Alaska, sus opciones de variedad son más grandes. En la reunión de primavera de Juneau Community Garden, le pregunté a varias personas cuáles eran sus favoritos. La mayoría de la gente evadió su respuesta, pero al final, los tipos que surgieron con más frecuencia fueron Nicola y Caribe.

Nicola es una papa alevín que tiene altos rendimientos y es resistente a la sarna. Mientras que Caribe es una papa grande para hornear. La costra crea manchas en la papa que se pueden cortar fácilmente. No afecta el sabor de la papa, pero los jardineros siempre se sienten mejor produciendo papas sin costra.

Sin embargo, hay tantos para probar que tiendo a probar otros nuevos solo para ver cómo son. Hay algunas papas azules y moradas geniales como Magic Myrna y Purple Viking. Algunas papas históricas como las variedades Haida y Tlingit, así como algunos tipos muy conocidos como Yukon Gold. Tiendo a estar de acuerdo con la mayoría de los jardineros, no existen las papas malas.

Corinne Conlon es una escritora independiente con sede en Juneau. Puede comunicarse con ella en [email protected]

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