El abuelo de Trump hizo su fortuna en el Yukón

Puede ser una sorpresa para los norteños que el abuelo de Donald Trump hizo su primera fortuna con la minería durante la fiebre del oro de Klondike en Bennett, Columbia Británica y Whitehorse, Yukón. De hecho, Friedrich Trumpf, nacido en Alemania en 1869, dirigía restaurantes y hoteles en Seattle, Washington y a lo largo del río Yukón. Informes sensacionalistas de los últimos años sugieren que sus establecimientos bien pueden haber incluido el suministro de licor, juegos de azar y prostitución a hombres que se dirigían a los campos de oro de los alrededores. Estos informes han dado lugar a afirmaciones de que el abuelo Trump era un proxeneta, tabernero, jugador y evasor del reclutamiento. Un poco de verificación de hechos revela una historia más complicada. Búsquedas en bases de datos digitales de documentos históricos primarios verifican las conclusiones generales de algunos periodistas, pero no el papel exagerado que muchos escritores quieren darle a los Trump.

Friederick Trumpf (más tarde anglicanizado como Frederick Trump*) de Kallstadt, Alemania, emigró a la ciudad de Nueva York como peluquero en 1885, a la edad de 16 años. Para 1891, había ganado suficiente dinero para mudarse a Seattle, donde compró un restaurante. en el principal distrito comercial de Seattle frente a los muelles. Esta área eventualmente se conocería como The Line, Lava Beds, Tenderloin o Skid Row, pero en el momento en que se estableció allí, era el corazón del distrito comercial de Seattle. Con el hallazgo de minerales de oro y plata en las cercanías de Montecristo, Washington, a principios de 1893, Trump abandonó Seattle y presentó un reclamo minero estrictamente con el propósito de construir una casa de huéspedes. Dentro de los siguientes dos años, los rumores indicaron que el oro de placer de Yukón y Alaska podría ser localizado por cualquier persona con una pala, una bandeja de oro y algo de sentido común. Varios de los hombres que habían trabajado en las minas de roca dura de Montecristo se fueron al Extremo Norte, y Trump contrató a dos mineros. Cierta evidencia sugiere que los sustitutos de Trump pueden haber estado en el área de Yukón en junio de 1896 y, sin lugar a dudas, presentaron reclamos en su nombre en Hunker Creek. A los pocos días del descubrimiento de oro en agosto de 1897 en las cercanías de Bonanza Creek por parte de George Carmack y su cuñado Tagish, Keish Jim Mason, y su sobrino Tagish Charlie, los socios de Trump vendieron dos derechos a mitad de interés en Hunker Creek a nombre de Trump.

Cuando la noticia de la huelga de Bonanza Creek llegó al mundo en general a mediados de julio de 1897, parece que el propio Trump se fue al norte, donde todavía poseía el reclamo Hunker No. 46 debajo del descubrimiento. Los artículos periodísticos de principios de 1898 indican que Trump estuvo en Dawson en octubre anterior, pero, junto con muchos otros en ese momento, comenzó a quedarse sin alimentos y otros suministros. Después de tratar de vender su reclamo de Hunker Creek por $ 2,000 y no poder hacerlo, dejó Dawson y llegó hasta Circle City antes de quedar atrapado en el hielo durante el invierno. A principios de diciembre, el No. 43 Hunker Creek comenzó a producir polvo de oro con un valor sorprendente de cinco dólares por bandeja, y el valor de las concesiones cercanas se disparó. Para el 10 de diciembre, al menos seis partes diferentes dejaron a Dawson con un equipo de trineos tirados por perros para Circle City, con la esperanza de comprar el reclamo de Trump. Los artículos en los periódicos de Seattle, San Francisco y Portland no mencionan cuánto pagó el ganador de la carrera por el número 46, pero algunos especulan que un Trump engañado solo obtuvo su precio de venta, no los $50,000 que recibieron otros reclamantes en el arroyo. .

Aún así, $2,000 tenían el poder adquisitivo de $58,500 en dinero de hoy, y Trump obviamente tenía la intención de cambiar ese dinero. A fines de marzo de 1898, se había unido a otros 29 hombres para comprar una goleta y suministros para tres años. Contrataron a lo que creían que era un capitán de barco experimentado y navegaron hacia la desembocadura del río Yukón. El 25 de abril, el capitán encalló accidentalmente el barco en la isla Chirikof, ubicada a unas 80 millas al suroeste de la isla Kodiak. Cuarenta días después, la Compañía Comercial de América del Norte rescató al grupo (menos cinco que habían muerto por exposición) y la mitad de sus suministros. A fines de junio, los sobrevivientes regresaron a Seattle; algunos, incluido Trump, hicieron un segundo intento de ir al norte.

En marzo de 1899, Trump registró otro reclamo de Yukon, este en Dominion Creek, cerca de Dawson, pero fuera del distrito minero de Klondike. Es posible que se haya quedado en el área de Dawson hasta el invierno, antes de dirigirse al sur. En febrero siguiente, había construido el Arctic Restaurant and Hotel en el lago Bennett, al norte de Skagway, a lo largo del ferrocarril White Pass y Yukon Route. Cuatro meses más tarde, él y su socio, Ernest Levin, compraron un lote en el Whitehorse recién construido en el extremo norte del ferrocarril y el comienzo de la navegación de barcos de vapor en el río Yukón. Más tarde, en el verano de 1900, los dos trasladaron su establecimiento Bennett a Whitehorse.

Algunos escritores afirman que el Arctic Restaurant tanto en Bennett como en Whitehorse tenía habitaciones privadas para damas y extrapolaron que las damas eran en realidad prostitutas. Esa conclusión ha llevado a afirmaciones muy publicitadas de que dirigía burdeles como proxeneta y jugador. La suposición es un tramo. La prostitución no operaba de esa manera en los pueblos a lo largo de la ruta hacia el Klondike a principios de siglo. La mayoría de los propietarios de establecimientos que albergaban prostitutas simplemente alquilaban habitaciones a precios muy elevados a mujeres de mala reputación. La forma en que las mujeres encontraban, entretenían y cobraban a sus clientes dependía estrictamente de las mujeres involucradas y no requería intermediarios masculinos como gerentes de burdeles y proxenetas. (La mayoría de los gerentes de los burdeles eran mujeres, casi nunca hombres). Los proxenetas y madamas del Norte surgieron solo después de que se establecieron los barrios rojos y se aprobaron leyes para limitar o regular la prostitución. Si bien es posible que Trump actuara como propietario de actividades inmorales, es muy poco probable que reclutara activamente clientes para empleados pagados.

Trump permaneció en Whitehorse hasta enero de 1901, cuando dejó a Levin para administrar el Arctic Restaurant y partió hacia San Francisco. El socio de Trump demostró ser menos que respetable. Para la primavera de 1901, varias historias periodísticas escandalosas lo relacionaron con prostitutas y rufianes de varios calibres. Si bien el nombre de Trump aparecería en los registros de propiedad e impuestos de Whitehorse durante los próximos años, parecía que nunca regresó al norte. Se casó con su esposa, Elisabetha Christ, en Kallstadt, Alemania, en agosto de 1902, donde siguió viviendo durante otros dos años antes de ser expulsado por el gobierno alemán por evitar el servicio militar obligatorio. Para disgusto de su esposa, se mudaron a la ciudad de Nueva York, donde Trump volvió a ser barbero, arrendador y comprador de bienes raíces. El resto de la historia es historia.

* Algunos lectores pueden estar familiarizados con la ortografía ancestral Drumpf del nombre Trump. Esa ortografía se remonta al siglo XVIII. Cuando Fred Trump emigró, el nombre se deletreaba Trumpf.

El esquema básico de esta historia apareció por primera vez en Gwenda Blairs The Trumps: Three Generations That Built an Empire (Simon and Schuster: New York, 2000). Dermot Cole, un escritor de opinión de Alaska Dispatch News, reveló las historias de la carrera de trineos tirados por perros a Circle City y el naufragio en la isla Chirikof ( http://historybuff.com/donald-trumps-grandfather-made-his-fortune-selling -miners-booze-and-whores-WBlmAP4A2Yr9 , publicado por primera vez el 24 de agosto de 2016). Se realizó una verificación de hechos adicional a través de una serie de bases de datos digitales, incluidas las de Ancestry.com, GenealogyBank.com, Newspapers.com, Chronicling America, Alaska State LibraryDASH y YukonGenealogy.com. También se consultó a los archiveros de los siguientes archivos: Yukon Archives, British Columbia Archives y Dawson City Museum.

Catherine Holder Spude se retiró como arqueóloga del Servicio de Parques Nacionales, donde realizó varias excavaciones de sitios de la era de la fiebre del oro de Klondike en Skagway, Alaska. Desde entonces, ha publicado cuatro libros sobre la historia de Alaska: All for the Greed of Gold: Will Woodins Klondike Adventure (Washington State University Press, 2016); Saloons, Prostitutes, and Temperance in Territorial Alaska (University of Oklahoma Press, 2015); That Fiend in Hell: Soapy Smith in Legend (University of Oklahoma Press, 2012); y Eldorado! La arqueología de las fiebres del oro del norte (University of Nebraska Press, 2011). Lynn Canal Publishing Co., Skagway, Alaska, también publicó su novela histórica de 2007, Sin and Grace: A Historical Novel of the Skagway Sporting Wars.

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