El biólogo comparte nuevas ideas sobre los estuarios de Juneau

Cuando el agua atrapada en una cuenca adyacente al glaciar Mendenhall atraviesa el hielo, puede vaciar más de 6 mil millones de galones de agua en la cuenca inferior, inundando campamentos y patios traseros en el valle de Mendenhall.

El impacto de la inundación, o jkulhlaup, sobre la vida marina en el borde de la cuenca se comprende menos, pero eso está cambiando.

En una presentación el martes en la biblioteca del valle de Mendenhall, la profesora asociada de la Universidad de Alaska Fairbanks, Anne Beaudreau, compartió nuevos datos sobre el estuario del río Mendenhall, una de las áreas que ella y otros están analizando como parte de un proyecto de cinco años (Fuego y hielo). financiado por la Fundación Nacional de Ciencias a través del Programa Establecido de Alaska para Estimular la Investigación Competitiva (EPSCoR). El estudio analiza los impulsores, los procesos y las consecuencias del cambio ecológico en los ecosistemas críticos del norte.

Durante este jkulhlaup años, dijo Beaudreau, la salinidad del estuario se redujo prácticamente a la mitad durante varios días. Eso podría traer efectos adversos, como sacudir los sistemas de los organismos acostumbrados a vivir en agua salada.

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Encontré esto particularmente interesante porque muestra cuál podría ser el alcance de esa huella de la inundación del estallido glacial, dijo Beaudreau en una entrevista el jueves. Y el hecho de que se extendiera tan profundo en el estuario me pareció interesante y algo que queremos explorar un poco más el próximo año.

Esa interacción íntima entre los paisajes del sudeste, como se evidencia en la inundación de julio, fue uno de los temas constantes de la charla de Beaudreaus, En el corazón de un estuario: Cómo el derretimiento de los glaciares está cambiando los ecosistemas costeros de Juneaus. La conferencia gratuita fue uno de los programas de NEA Big Read.

Algo que ha hecho por mí es realmente llevar a casa lo estrechamente conectados que están la tierra y el mar, especialmente en un lugar como el sureste de Alaska donde hay una distancia tan corta entre las cabeceras de estos ríos y el estuario, dijo Beaudreau sobre su trabajo. .

La ecologista de UAS Carolyn Bergstrom sostiene una gran escultura mientras realiza una investigación en North Douglas en agosto de 2017. (Kevin Gullufsen | Juneau Empire File)

Además de catalogar organismos de diferentes estuarios de Juneau, Beaudreau y otros científicos utilizaron un sensor cerca del río Mendenhall para rastrear la temperatura, la salinidad y el oxígeno disuelto. Los estuarios de Juneau estudiados incluyeron Cowee Creek, Eagle River, Mendenhall River, Lemon Creek y Sheep Creek. Un estuario se puede encontrar en áreas donde un río desemboca en el océano.

El salmón fue más abundante en junio, el sculpin fue más abundante en julio y la platija fue más abundante en agosto, dijo Beaudreau. A medida que continúa el estudio, Beaudreau dijo que el público puede ayudar vigilando las costas.

La ciencia no puede hacer mucho en términos de ser capaz de ver todos los cambios que están ocurriendo, dijo Beaudreau, por lo que las personas con conocimiento local también son realmente una parte crucial de ese rompecabezas, en términos de estar en la primera línea de ver los cambios que están ocurriendo en el océano.

Para obtener más información sobre Fire and Ice y los estudios de Juneau, visite alaska.edu/epscor/fire-and-ice o annebeaudreau.com.


Comuníquese con el reportero deportivo Nolin Ainsworth al 523-2272 o [email protected]


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