El departamento de Harbor le da a Juneau Live-Aboards un ultimátum: mudarse o seguir adelante

El capitán de puerto David Borg no quiere su barco. Ya tiene demasiados.

Mientras caminaba por el puerto de Aurora el jueves, señaló tres botes con calcomanías de incautación de CBJ de color naranja brillante.

No quiero estar en el negocio de embargar barcos. Cuesta mucho dinero y cuesta mucho dolor de corazón, dijo.

Este verano, es probable que haya mucho más.

En agosto, Borg inició una campaña para limpiar los puertos de la ciudad de barcos inoperables. El código de la ciudad requiere que los barcos salgan del puerto tres veces al año, pero hasta ahora, ese código no se ha aplicado desde que comenzó el seguimiento computarizado en 2010.

La oficina del puerto de Juneaus ha identificado 39 barcos que no se han movido en años. A fines del año pasado, los primeros recibieron órdenes: demuestre que su barco está en condiciones de navegar, capaz de moverse por sus propios medios, o será expulsado.

Dos barcos han demostrado su navegabilidad. Tres han sido incautados.

Uno está contraatacando.

Jerramy McNeil habla libremente sobre su pasado. Ha cumplido condena en prisiones de Alaska por delitos graves. Ha tenido roces con funcionarios del puerto antes. Marinero de formación, tenía un barco hasta que lo enviaron a prisión y ya no pudo pagar las tasas portuarias.

Después de su liberación, se casó. Él y su nueva esposa compraron un barco como su hogar. McNeil vendió la casa rodante en la que había estado viviendo. Las cosas estaban mejorando.

Tomamos todo y apostamos en este barco, dijo por teléfono.

Luego vino la carta de Borg.

Dijo que la pareja tenía 72 horas para poner en marcha su bote, o se verían obligados a irse.

No fue una completa sorpresa cuando se incluyó en Craigslist, el vendedor dijo que el barco tenía que mover el puerto, pero el momento lo era.

Si me da el debido proceso, entonces puedo abordar los problemas que está planteando, dijo McNeil. Pero cuando no me das tiempo para hacer los ajustes apropiados a esto, ¿qué se supone que debo hacer?

McNeil colocó un motor fuera de borda en el bote y lo sacó del puerto para realizar pruebas en el mar, obedeciendo la letra del código.

McNeil dice que eso debería ser suficiente. Borg dice que no lo es.

Los dos han tenido extensas discusiones.

Lo que importa es el resultado final. Cuando McNeil dejó el barco en el puerto para poder reemplazar su generador, el barco fue incautado. Cuando trató de abordarlo de nuevo, derribando una puerta en el proceso, fue arrestado por allanamiento de morada.

Ahora, él y su esposa están haciendo couchsurfing. Su barco está cerrado. Incluso sus pertenencias han sido incautadas.

Me han quitado mi casa. Nos sacaron en medio del invierno, dijo McNeil.

McNeil es el primero de lo que pueden ser muchos denunciantes. A partir de agosto, el Departamento de Muelles y Puertos de la Ciudad y Municipio de Juneau comenzará a renovar varios flotadores en el Puerto de Aurora. En el proceso, el departamento desplazará temporalmente a algunos de los residentes del puerto desde hace mucho tiempo.

El año pasado, el oficial de vivienda de la ciudad, Scott Ciambor, le dijo al Empire que los puertos de Juneaus y la vida en bote se han convertido en viviendas alternativas para algunos que no pueden pagar el alquiler en la ciudad capital, un lugar con uno de los costos de vivienda más altos del estado.

En noviembre, la ciudad reportó 162 botes para vivir a bordo en sus cuatro puertos principales. Aurora tuvo la mayor cantidad: 88 alojamientos a bordo para más de 100 personas.

En muchos casos, incluido el de McNeils, el alojamiento en botes es el último recurso. Sin él, dijo McNeil, él y su esposa no tienen hogar.

Vivimos en este barco. Esta es mi casa, dijo McNeil.

Borg no es cruel. Dijo que sabe que el impulso de los departamentos portuarios tiene consecuencias, pero su primera prioridad está establecida en el código de la ciudad. Su para mantener las instalaciones para el comercio y el transporte en el agua.

Él es consciente de que se podría hacer una comparación entre los movimientos de los puertos y los de la Asamblea de Juneau para desalojar a las personas sin hogar de las puertas del centro. Aquí, dice, la situación es diferente.

Tenemos que hacer que los puertos estén disponibles para tipos como este, dijo el jueves mientras señalaba un barco pesquero que vendía camarones.

Un bote que no puede moverse no cuenta como transporte, dijo Borg. Hay excepciones para las casas flotantes, pero un bote debe poder moverse.

Donde hace años, simplemente podían estrellarse en un bote, eso está cambiando. Todavía puede hacer eso, pero el barco aún tiene que calificar, dijo Borg.

Cuando se renovó el puerto de Douglas, la ciudad arrasó: si los barcos querían quedarse, tenían que demostrar que podían moverse por sus propios medios. El mismo proceso está llegando a Aurora.

El código de la ciudad no especifica que un barco deba tener un tipo particular de motor. Borgs vio que los veleros llegaban al puerto a vela y McNeil dice que el uso de un pateador es completamente apropiado y cumple con las reglas.

Es mi barco. Es nuestro barco. No este. Él no puede tomar decisiones como esa. Es un país libre, dijo McNeil.

Puede que sea un país libre, dijo Borg, pero los propietarios de barcos y los capitanes de puerto tienen una responsabilidad colectiva. Si un barco con poca potencia golpeara a otro barco mientras se mueve, Borg podría ser considerado responsable si no actúa. Si un barco se hundiera en su amarre, podría dañar los flotadores de los que dependen otros barcos.

Es por eso que el personal del puerto recorre los muelles todas las mañanas para controlar cada barco. Es por la misma razón por la que incautó el barco de McNeil y por la que pronto pedirá a otros que prueben que sus barcos son aptos para navegar.

Creo que es mi responsabilidad garantizar que los operadores de embarcaciones estén, al menos, básicamente equipados para maniobrar de manera segura dentro y fuera del puerto, dijo Borg.

McNeil apeló la incautación de su bote, y Borg dijo el jueves que sugirió algunos pasos que permitirían que McNeil y su esposa recuperaran su bote. Mientras tanto, todavía están sin hogar.

Las bolas en su cancha ahora, dijo Borg.

Para aquellos que serán desplazados por las renovaciones de este verano, el juego de pelota está por comenzar.

Un enfermo incautado en un barco en el puerto de Aurora el jueves 26 de enero de 2017. (Michael Penn | Juneau Empire)

El capitán de puerto de Juneau, Dave Borg, a la izquierda, y el empleado del puerto, Matthew Creswell, caminan por el muelle en el puerto de Aurora el jueves 26 de enero de 2017. (Michael Penn | Juneau Empire)

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