El elefante en el Parque Nacional Denali

El chalet Sheldon recientemente construido, que se rumorea que costó más de 10 millones de dólares y fue financiado por múltiples inversionistas (incluida una posible inversión extranjera), domina lo que fue creado por la leyenda pionera Don Sheldon en el glaciar Ruth en el Parque Nacional Denali. Don Sheldon construyó un refugio de madera contrachapada de 12x12x12 de seis lados que incluía una estufa de leña y bancos alrededor del perímetro para dormir en los que el público en general podía alquilar fácilmente. Escaladores, esquiadores y buscadores de naturaleza virgen irían allí y vivirían una experiencia única. Estas personas, así como las familias, serían dejadas completamente vestidas y preparadas para el entorno con montañas de equipo, leña, hieleras de comida y un sendero con raquetas de nieve a través de 2 o 3 pies de nieve hasta la Casa de la Montaña original construida a fines de los años 60. Encendían un fuego, recogían todas sus cosas y disfrutaban del tranquilo paisaje de Denali. Estos días se han ido. Ahora, a un costo de miles de dólares por persona por una estadía mínima, las personas llegan en helicóptero, aterrizan en un helipuerto de acero a 50 pies de la puerta, entran vestidas con ropa de calle a lo que parece un motel Best Western con un chef, mucama, bar, sauna y todas las comodidades de alta gama que pueda imaginar. El Sheldon Chalet se encuentra entre dos de las principales áreas de aterrizaje del glaciar para que los turistas vean Denali mientras están de pie en el glaciar. La vista y el paisaje sonoro de los visitantes ahora será el tráfico de helicópteros, generadores, El Elefante, escaleras de madera a través de las rocas y máquinas de nieve (una de las cuales se encuentra actualmente perdida en algún lugar del glaciar).

Nada de esto estaba allí antes del Sheldon Chalet. Es inasequible para la mayoría. El anfiteatro Don Sheldon ha sido cambiado para siempre por el dinero, las deducciones de impuestos y la explotación codiciosa de unos pocos. El sitio web y las redes sociales de Sheldon Chalet han retratado y engañado al público sobre muchos temas relacionados con Sheldon Chalet. ¿Cuál será el próximo lugar un casino?

Habiendo vivido en Talkeetna durante 40 años y habiendo conocido a Roberta Sheldon durante 30 años, diré que era una mujer distinguida de primera clase y que su gratitud por la naturaleza y Alaska era inigualable. Luchó contra la presa de Susitna, preservó el distrito histórico de Talkeetna y mantuvo el costo de ir a la Casa de la Montaña al alcance de la persona promedio.

A ella le encantó estar aquí.

Me cuesta creer que hubiera aprobado el Sheldon Chalet tal como está ahora. Dejó la propiedad de casi 5 acres y la Mountain House original a sus tres hijos: Holly, Kate y Robert. Mi esposa Holly Sheldon Lee y yo somos dueños de Sheldon Air Service, que lleva el nombre de Don Sheldon y lo honra.

Llevo casi 40 años volando con habitantes de Alaska y viajeros de todo el mundo a la Don Sheldon Mountain House original. Lamentablemente, eso nos lo han quitado y nos han dejado fuera, en contra de nuestra voluntad debido a la intimidación de dos hermanos que han tomado el control total de lo que también le fue legado a Holly. Esta es una de las cosas que se discutieron en el argumento oral en la Corte Suprema de Alaska el miércoles 14 de febrero en Anchorage.

Volar en Denali es nuestra forma de vida: continuaremos brindando transporte y viajes inolvidables a todos los que viven aquí y vendrán a este gran estado de Alaska, incluso si hay un elefante en el parque.


David Lee ha estado en Talkeetna desde que tenía 14 años y ha estado llevando a los clientes de su madre, Roberta Sheldon, a la Casa de la Montaña que mi padre construyó durante más de tres décadas.


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