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Quizás algunos de ustedes estén familiarizados con la historia del trágico hundimiento del Princess Sophia, un vapor canadiense del Pacífico, que ocurrió hace 100 años este mes. Aproximadamente seis años después del hundimiento del Titanic, el Princess Sophia, también llamado el Titanic desconocido de la costa oeste, sigue siendo el peor naufragio en la costa oeste de América del Norte.

No hubo sobrevivientes en este evento catastrófico. Al menos 353 pasajeros y tripulantes perdieron la vida en las aguas invernales cerca de Vanderbilt Reef ese año, sin embargo, sorprendentemente, pocos miembros del público en general conocen este evento histórico. Esto podría atribuirse al hecho de que el naufragio ocurrió pocos días antes del final de la Primera Guerra Mundial. Los periódicos destacaban el armisticio que puso fin a la guerra y los titulares se centraban en el creciente temor a la gripe española más que en la noticia de un trágico naufragio en aguas de Alaska.

El miércoles 23 de octubre de 1918, el Daily Alaskan anunció que Steamer Princess Sophia sale de Skagway PM Los boletos tienen la misma tarifa para: Vancouver, Victoria, Seattle, Tacoma, Olympia, Everett, Bellingham, Anacortes y Port Townsend. A las 10:10 pm del 23 de octubre de 1918, el Princess Sophia partió de Skagway en su último viaje de la temporada a Vancouver y Victoria, con tres horas de retraso. Los 353 a bordo del Sophia incluían mineros, funcionarios del gobierno del territorio y de la ciudad, empresarios, funcionarios públicos, sus esposas e hijos, y miembros de la tripulación. Era un grupo diverso que representaba a personas del Yukón y Alaska.

Después de cuatro horas de viaje desde Skagway, el Princess Sophia había cambiado de rumbo. A las 2 am del 24 de octubre, el Sophia se estrelló contra Vanderbilt Reef a una velocidad de unos 11 nudos. Con fuertes nevadas, niebla y visibilidad nula, lo más probable es que se haya calculado mal la distancia que la separaba de la costa. La pregunta de cómo llegó el barco a chocar contra Vanderbilt Reef no ha sido respondida definitivamente; nunca se encontró el registro de Sophia y todos los oficiales de la nave perecieron.

Sigue siendo una cuestión de conjeturas en cuanto a cómo se desvió exactamente del rumbo. La velocidad media del Sophia era de 11-12 nudos, pero dadas las condiciones meteorológicas debería haberse tomado una reducción de velocidad de 7 nudos. Probablemente para compensar la salida tardía, el capitán Leonard Locke había continuado a 11 nudos.

Con hielo

Al golpear Vanderbilt Reef, el operador inalámbrico de la nave envió una llamada de socorro a Juneau y una flota de embarcaciones de rescate se reunió rápidamente en respuesta. Los rescatistas dieron vueltas alrededor del Sophia durante varias horas esperando para salvar a los pasajeros y la tripulación.

Inicialmente, el Sophia no estaba tomando agua y el Capitán Locke esperaba que el barco pudiera flotar libremente fuera del arrecife durante la marea alta. Aseguró a los pasajeros que podrían salir del arrecife y no entrar en pánico. En cuanto a los esfuerzos de rescate, no quería arriesgar vidas en aguas tan turbulentas.

Los pasajeros esperaron pacientemente durante los días 24 y 25 su rescate. Algunos escribieron cartas. Algunos tenían esperanzas, mientras que otros no estaban seguros de las verdaderas circunstancias en las que se encontraban. Auris McQueen escribió: Es un barco de doble fondo y su casco interior no está penetrado, así que aquí nos quedamos. Golpea un poco cuando la marea sube y es una escritura lenta, pero nuestro único inconveniente es, hasta ahora, la falta de agua. La tubería de vapor principal se torció y anoche nos quedamos sin luz y nos quedamos sin azúcar blanda. Pero la tubería está arreglada, así que ahora tenemos calefacción y luz, y todavía tenemos terrones de azúcar y agua para beber.

El clima y los mares solo parecían empeorar. La combinación de mares y mareas hizo que los esfuerzos de rescate fueran casi imposibles. El Cedar se acercó a 400 yardas del Sophia, pero su ancla no se adhirió al fondo y las fuertes olas los obligaron a retroceder. El Daily Alaskan informó que al Lighthouse Tender Cedar le resultó imposible, debido a la alta mar y al aumento de la tormenta, sacar a los pasajeros del Princess Sophia después de que llegó a la escena del naufragio.

Los pasajeros del Sophia comenzaron a darse cuenta de la gravedad de su situación. Jack Maskell escribió: Naufragado frente a la costa de Alaska. SS Princesa Sofía. 24 de octubre de 1918. Querido amado mío: Le escribo a esta querida niña mientras el barco está en grave peligro. Chocamos contra una roca anoche que arrojó a muchos de sus literas, las mujeres salieron corriendo con su traje de noche, algunas lloraban, otras estaban demasiado débiles para moverse, pero los botes salvavidas pronto se balancearon y estaban listos, pero debido a la tormenta sería locura lanzar hasta que no hubo esperanza para el barco. ahora hay siete barcos cerca. Esperamos que las luces se apaguen en cualquier momento, también los incendios. El bote podría romperse en pedazos, porque la fuerza de las olas es terrible, haciendo ruidos terribles en el costado del bote.

Por la tarde, la tormenta se hizo más fuerte y las embarcaciones de rescate tuvieron que buscar refugio. Una combinación de fuertes vientos y marea alta levantó la popa del Sophia del arrecife y, cuando se hundió, la mayor parte del casco se desgarró. El barco giró y la proa se dirigió hacia el norte. El Sophia comenzó a hacer agua. El último SOS fue enviado a las 5:20 pm del 25 de octubre: ¡Tomando agua y naufragando, por el amor de DIOS, ven y sálvanos!

No se pudo guardar

El Princess Sophia se sentó en Vanderbilt Reef durante 40 horas en mares agitados y tormentas. Entre las 5:30 y las 6:00 p. m. del 25 de octubre, el Princess Sophia se hundió. La vigilancia de las víctimas se detuvo a las 6:00 p. m. A las 8:30 a. m. del 26 de octubre, una vez que la tormenta se calmó, los botes de rescate regresaron a Vanderbilt Reef y descubrieron que todo lo que quedaba del Princess Sophia eran 40 pies de trinquete que se elevaba sobre la superficie del arrecife. el agua. En un informe del Daily Alaskan, el capitán del barco de rescate King y Winge declaró que las vidas de los pasajeros de Sophia no se pudieron salvar.

A raíz del naufragio, el Daily Alaskan declaró que Vanderbilt Reef ha sido considerado durante mucho tiempo como una amenaza para la navegación. Vanderbilt Reef, ubicado a unas 30 millas al norte de Juneau, tiene unas siete millas de largo. La mayor parte del tiempo, se encuentra justo debajo de la superficie del Canal Lynn y no está a más de 12 pies sobre la superficie en un momento dado. En 1918, los marcadores de seguridad eran limitados; el faro de Sentinel Island estaba a cuatro millas de distancia y una boya de las autoridades costeras de EE. UU. solo era visible a la luz del día. Canadian Pacific había presentado una solicitud en 1917 para la instalación de una luz en el arrecife, pero fue rechazada por falta de fondos en tiempos de guerra.

Esta tragedia enfatizó la urgencia de ayudas de navegación adicionales en el Canal Lynn. Se produjeron largas batallas legales además de sentimientos de que se podría haber hecho más para prevenir el desastre. Al final de las investigaciones, se decidió que CPR y el Capitán Locke habían hecho todo lo posible para salvar las vidas de todos a bordo del Princess Sophia.

alaska se aflige

El Daily Alaskan del 5 de diciembre de 1918 publicó un editorial sobre la tragedia: Otra terrible víctima marina, innumerables vidas humanas han encontrado [un] lugar de descanso en las aguas heladas de esas costas escasamente iluminadas y mal protegidas. En el caso del Princess Sophia, la pérdida de vidas es terrible, lo que lo convierte en el naufragio más grave registrado en el Pacífico. El barco chocó y se mantuvo durante un tiempo en las rocas, pero luego se partió en dos sin un sobreviviente. En total, se dice que se perdieron 343, y el monumento sobre su lugar de descanso final es EL ARRECIFE VANDERBILT SIN ILUMINACIÓN EN AGUAS DE LOS ESTADOS UNIDOS. Una embarcación de acero bastante nueva, de construcción y registro británicos, con un valor de un millón, posiblemente otro millón en polvo de oro, además de esas preciosas vidas humanas, en su mayoría estadounidenses, muchos canadienses y otros, todos perdidos y posiblemente podrían haberse evitado. ¡Oh, la pena! ¿No es el momento oportuno para insistir en que se haga algo para al menos minimizar el riesgo de tales tragedias en esas aguas de la Columbia Británica y Alaska?

El gobernador territorial de Alaska, Thomas Riggs, Jr., emitió un comunicado: El naufragio del Princess Sophia ha arrojado una gran sombra sobre todo Northland. Alaska se aflige con el Yukón.

No hubo sobrevivientes del barco, excepto un perro: un setter inglés, cubierto de petróleo, fue encontrado en Tee Harbor, a unas 20 millas al sur de Vanderbilt Reef. Durante un tiempo después del hundimiento, la evidencia llegó a la costa poco a poco. A principios de noviembre, el Daily Alaskan informó que los fuertes vientos del sur y las mareas crecientes probablemente traerán más piezas del naufragio y tal vez algunos cuerpos y se debe mantener una buena vigilancia. Esta mañana, Henry Phillips [fue] encontrado en la playa cerca de la desembocadura del río Skagway [con] uno de los salvavidas de la Princesa Sofía y parte de una de las tapas de escotilla del mismo barco.

Solo 10 días después, el Daily Alaskan hizo otro descubrimiento e informó: mientras patrullaba la península debajo de Haines, se registró el cuerpo encontrado en Mud Bay y los documentos encontrados identificaron al hombre como William Haggerty. Los documentos encontrados en el cuerpo eran un pasaporte emitido en Dawson y una tarjeta de miembro de la Orden Independiente de Odd Fellows en Brawley, California. cuerpo enviado en Osprey a Juneau donde será enterrado.

Misterio sin resolver

Esta tragedia sigue siendo un misterio sin resolver. Hubo muchos testigos, particularmente los capitanes de los barcos de rescate que habían pasado un día y medio dando vueltas alrededor del barco en Vanderbilt Reef. Algunos de ellos eran de la opinión de que los pasajeros podrían haber sido sacados del barco, pero la mayoría creía que habrían corrido un peligro considerable y que no era irrazonable que Locke supusiera que su barco no estaba en peligro inmediato.

Este Titanic desconocido de la costa oeste recibe su nombre en parte porque la historia estuvo oculta en las noticias mundiales durante ese tiempo, pero también por los detalles faltantes de la muerte de la Princesa Sofía; sin sobrevivientes, nuestra comprensión de lo que sucedió durante esas 40 horas posteriores al impacto nunca se confirmará en detalle.

En recuerdo

Se llevará a cabo una ceremonia para honrar a las víctimas de SS Princess Sophia en Skagway en el depósito de White Pass & Yukon Route a la 1 p. Eagle Beach State Recreation Area en Juneau el verano pasado. Exhibiciones especiales del museo se abrieron en Juneau y Skagway este verano, y una se abrirá en el Yukon Arts Center en Whitehorse el 25 de octubre.


Anne Lattka fue pasante de historia de la Asociación Estudiantil de Conservación de Skagway en 2016. Esta columna fue editada por Karl Burke, historiador del Parque Histórico Nacional de la Fiebre del Oro de Klondike. La información para esta columna fue proporcionada por un libro titulado The Sinking of the Princess Sophia: Taking the North Down With Her de Ken Coates y Bill Morrison (1990) (Fairbanks: University of Alaska Press), un sitio web sobre The Sinking of the Princess Sophia por el Museo Marítimo de Columbia Británica, varios números del periódico Skagways Daily Alaskan, incluidos los del 7 de noviembre de 1918, 22 de noviembre de 1918, 17 de diciembre de 1918 y 11 de enero de 1919 y Jeff Brady. Una versión anterior de este artículo se leyó al aire en KHNS, la estación de radio pública de Haines.


Princess Sophia on Vanderbilt Reef, 24 de octubre de 1918. (Colección histórica de la Biblioteca Estatal de Alaska, ASL-P87-1701)

Buceador con casco y traje de buceo, preparándose para descender al Princess Sophia. (Colección histórica de la biblioteca estatal de Alaska, ASL-P87-1718)

Buceador y trabajadores en un barco sobre el hundido Princess Sophia, 1918. (Colección histórica de la Biblioteca del Estado de Alaska, ASL-P87-1710)

Las últimas huellas de la Princesa Sofía, 1918. (Colección histórica de la Biblioteca Estatal de Alaska, ASL-P117-089)