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Los miembros del Comité de Obras Públicas e Instalaciones de la ciudad y el distrito de Juneaus hablaron mal el lunes por la tarde.

Los miembros del comité escucharon a los reguladores estatales ya un representante de Waste Management, la empresa privada propietaria y operadora del relleno sanitario Capitol Disposal Landfill en el área de Lemon Creek.

La reunión fue parte del trabajo continuo de los comités para abordar las preocupaciones sobre la viabilidad a largo plazo del vertedero de Juneaus y los olores en el área.

Jim Denson, gerente de protección ambiental para el noroeste del Pacífico y la Columbia Británica, dijo que el vertedero de Juneaus recibe alrededor de 100 toneladas de basura por día.

Dijo que a ese ritmo, la vida útil de los rellenos sanitarios es superior a 20 años, según el volumen actual del espacio aéreo.

No podemos darle un cronograma específico, dijo Denson, y agregó que los desechos se degradan y reducen en volumen, lo que libera espacio.

Esa línea de tiempo le sonó bien a Zach Gianotti, un especialista ambiental del Departamento de Conservación Ambiental de Alaska.

Le dijo al comité que estima que el vertedero durará de 17 a 26 años más, con una posible fecha de cierre entre 2037 y 2046.

Denson dijo que si la ciudad reduce el volumen de desechos sólidos que van al vertedero, el sitio podría durar más. Dijo que, como comunidad, Juneau hace un gran trabajo con el reciclaje y que la ciudad podría esperar que Waste Management sirva como socio en los esfuerzos para reducir el flujo de desechos.

Abordando la basura

Pasando a cero residuos

En los próximos meses, se le pedirá al Comité Plenario de Asambleas de la CBJ que considere un plan de basura cero como una meta a largo plazo para la ciudad.

Basura cero es el término utilizado para describir un enfoque de la gestión de residuos que minimiza la generación de residuos y maximiza la recuperación de recursos. Si bien el objetivo es cero desperdicio, generalmente se reconoce que el desperdicio no se eliminará por completo, sino que podría reducirse en (más del) 90 %, se lee en un memorando sobre el tema que se compartirá con la Asamblea de la CBJ.

Puede confiar en que le ayudaremos, dijo Denson, y reconoció que la reducción de los desechos podría afectar el modelo de negocios de la empresa. Sin embargo, dijo que la empresa siempre quiere hacer lo correcto.

Denson dijo que Waste Management se dedica a obtener el mayor y mejor uso de los materiales que recolectan. Pero advirtió que es costoso desviar materiales para otros usos.

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Problemas de compostaje

Además de considerar un plan de desperdicio cero, la asamblea considerará una ordenanza para asignar $50,000 para que CBJ se asocie con el sector privado en un programa piloto de compostaje para crear un suministro adicional de compostaje y aumentar la capacidad local de compostaje.

Denson dijo que Waste Management sabe cómo operar las instalaciones de compostaje y puede hacer compost. Sin embargo, dijo que para que la idea tenga sentido a gran escala, se debe utilizar el compost. Dijo que un desafío al que se puede enfrentar Juneau es encontrar un destino para los restos de comida que se han convertido en abono.

No veo millas y millas de campos de cultivo, dijo.

Posibilidades del incinerador

La asambleísta Carole Triem le preguntó a Denson sobre la idea de incinerar la basura de Juneaus.

Denson también dijo que los incineradores de basura generalmente tienen un costo prohibitivo, especialmente para un volumen relativamente pequeño de basura, como la que genera Juneau.

Agregó que los incineradores son costosos debido a los dispositivos de control de la contaminación necesarios para que el sistema funcione.

Denson señaló que los incineradores se pueden usar para generar electricidad o vapor, que pueden ser valiosos.

Preocupaciones por olores

Denson dijo que operar un vertedero en un ambiente húmedo como el de Juneaus ofrece desafíos particulares, incluido el control de olores.

Toda la lluvia significa que el olor comienza de inmediato, dijo Denson. Crea una gran cantidad de gas rápidamente.

Dijo que la compañía está comprometida a abordar las preocupaciones por los olores.

Los olores no son aceptables en Waste Management, dijo.

Denson explicó que las fallas del equipo, incluido un compresor de aire en el lugar, las bombas y un termopar abocinado, funcionaron mal el invierno pasado, lo que provocó problemas de olores.

Denson dijo que esos problemas se han abordado y que se vislumbran mejoras adicionales, como nuevos colectores que se instalarán una vez que disminuyan las restricciones de viaje relacionadas con COVID-19.

Para controlar aún más los olores, Denson dijo que la compañía minimizaría el tamaño de la cara de trabajo y mejoraría los esfuerzos diarios de cobertura.

Denton dijo que la compañía también está planeando otras mejoras, como la construcción de una cerca para la basura y reforzando los esfuerzos para mantener a las aves, incluidas las águilas, alejadas del área.

Lo principal para el control de aves es quitar la comida con una buena cubierta y minimizar el tamaño de la cara de trabajo, dijo, y señaló que las áreas de trabajo estarán cubiertas por la noche.

Denson dijo que la compañía está trabajando en un espacio público de entrega donde los ciudadanos pueden conducir y tirar basura en un contenedor como otra forma de limitar el área expuesta.

Problema electoral

Las preocupaciones sobre el vertedero se han arremolinado en torno a la asamblea durante los últimos ciclos electorales.

Como presidenta del Comité de Instalaciones y Obras Públicas, Michelle Bonnet Hale ha presidido varias reuniones públicas recientes que describen las opciones para los desechos de la ciudad, incluida la reunión de los lunes.

Kelly Fishler, quien espera desbancar a Hale en el Distrito 2, enumeró el manejo del vertedero como un tema crucial de la campaña.

La realidad es que nadie quiere hablar del vertedero. Pero tenemos que ocuparnos de eso, dijo Fishler en una entrevista reciente con Empire.

Fishler sugirió que las soluciones pueden residir en nuevas tecnologías que deberían explorarse más temprano que tarde.

Póngase en contacto con la reportera Dana Zigmund en [email protected] o 907-308-4891.