En los senderos: pájaros y escarabajos en Kingfisher Pond

Por Mary F.Wilson

Ubicado entre una sección industrialmente devastada del valle de Lemon Creek y la estación de policía, se encuentra una pequeña joya de hábitat de vida silvestre. Conocido como Kingfisher Pond, a principios de la década de 2000 fue recuperado de un pozo de grava y restaurado a condiciones adecuadas para una variedad de especies de vida silvestre por parte de la ciudad y el distrito de Juneau y el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. ¡Grandes felicitaciones a quien haya tenido la previsión de ver el valor de esta isla de hábitat en medio de lo que pasa por civilización! Se han registrado más de 40 especies de aves que usaron el estanque en algún momento. Los observadores de aves y los fotógrafos pasan con frecuencia para ver qué sucede allí. Casi siempre, algo es!

Después de una pausa muy larga, fui allí a mediados de mayo. Las cosas estaban bastante animadas, aunque no llegué allí hasta bien entrada la mañana. Dos mirlos machos de alas rojas habían marcado territorios, uno en cada extremo del estanque. Cada uno tenía una hembra y una visita posterior, con un compañero de ojos muy agudos, mostró que un macho tenía dos hembras. Debería ser posible confirmar esto en otra visita, cuando los pollitos estén siendo alimentados y haya viajes ocupados con comida. En un día soleado, un poco más tarde, vimos a un macho excitado acercarse rápidamente a unos arbustos bajos sobre el borde del estanque, donde la ráfaga de actividad resultante nos mostró que él y una hembra escondida estaban copulando allí. Más tarde, los dos machos adultos ahuyentaron enojados a un macho inmaduro que estaba revisando el estanque (y sin duda a las hembras también).

Un mirlo de alas rojas se acerca para aterrizar en un tocón al borde del estanque. (Foto cortesía / Gina Vose)

Varias de las cajas nido de la Sociedad Audubon habían sido reclamadas por parejas de golondrinas de árboles. Pero creo que había algunas golondrinas extra alrededor, tal vez con la esperanza de usurpar una caja o un mate. Muy pronto, las golondrinas de árbol que volaban sobre el estanque se unieron a pequeñas golondrinas de color verde violeta, todas comiendo insectos voladores y ocasionalmente parecían tomar un insecto (? o una bebida) de la superficie del agua. Unos días después, un par de golondrinas se unieron a la multitud.

Los alisos que rodeaban el estanque eran lugares concurridos. Un montón de reinitas rabadillas amarillas estaban recogiendo insectos del follaje emergente y se lanzaban en elegantes maniobras para atrapar pequeños insectos voladores. Un macho de curruca Wilsons y un macho de curruca amarilla buscaban entre las hojas tiernas de un arbusto de saúco. Unos cuantos gorriones de corona dorada y gorriones de corona blanca rezagados aún buscaban alimento en el suelo, aunque la mayoría había partido de viaje. Un gorrión cantaba desde un matorral. Dos gorriones de la sabana se escabulleron alrededor del borde del estanque, debajo de los árboles, ¡no es el lugar habitual para ver esta especie!

Puede aparecer un martín pescador con cinturón (para validar el nombre del estanque), pero el estanque no ofrece bonitos acantilados de lodo para las cavidades de sus nidos. Ánades reales, cercetas de alas verdes y patos de cuello anillado iban y venían, y yo también. Si volviera en otro momento, sería un poco diferente, dependiendo de la hora del día, el clima, la estación y todo lo demás.

Sin embargo, no son solo las aves. Las nutrias a veces visitan el estanque; vimos un bocadillo en peces pequeños y ondular suavemente bajo el agua debajo del borde de la plataforma. Esa criatura podría ser una amenaza para los huevos de mirlo y los polluelos en los nidos colocados en la parte baja de las juncias. Se puede ver un albergue de castores en el gran estanque adyacente, y se pueden ver viejos cortes debajo de los alisos, y un viejo sendero de castores cruza desde el gran estanque limoso hasta Kingfisher Pond, pero me dijeron que los castores se han mudado a otro sitio. Sin embargo, hay otro albergue justo en la orilla del estanque grande y vimos algunos pequeños cortes de castores recientes cerca de la orilla.

En rincones tranquilos de aguas abiertas, los escarabajos molinete hacían honor a su nombre y se deslizaban en círculos erráticos. Estos pequeños escarabajos son depredadores y carroñeros de pequeños invertebrados, y se dice que se alimentan principalmente de noche.

Un escarabajo torbellino descansa sobre la superficie del agua; su par superior de ojos y antenas se muestran aquí. (Foto cortesía / Bob Armstrong)

Pueden bucear, llevando una burbuja de aire para un suministro de oxígeno listo. El par de patas delanteras largas se usa para capturar presas, y el segundo y el tercer par más cortos son para la locomoción, el tercer par principalmente para el poder y el segundo par para la dirección. Tienen cuatro ojos: un par sobre la superficie del agua y un par debajo, pero gran parte de la detección de presas se realiza mediante antenas cortas que detectan las vibraciones del movimiento de la presa.

A menudo los vemos en balsas de varios o muchos individuos, todos nadando lentamente. Estos no son enjambres de apareamiento. Las agregaciones parecen facilitar la alerta temprana de una amenaza que se aproxima; los grupos grandes (con más ojos mirando) detectan a un depredador que se acerca a una distancia mayor que los grupos pequeños. Los grupos responden a una amenaza percibida nadando más agitadamente, más rápido y con más zig-zags. La reacción es muy rápida, las ondas propagadas por los escarabajos más vigilantes son sentidas por los demás, ya los pocos segundos todo el grupo gira enloquecido. Esto hace que sea más difícil para un depredador concentrarse en cualquier individuo, especialmente cuando los escarabajos están en grupos grandes y densos. Si un depredador ataca a un escarabajo, la víctima puede secretar un líquido nocivo que se sabe que disuade a los peces depredadores (y quizás también a otros).

Los molinetes pasan el invierno enterrados en el barro en el fondo del estanque; presumiblemente entonces tienen tasas metabólicas más bajas y necesidades bajas de oxígeno. Pueden volar a nuevos hábitats si su estanque se vuelve inadecuado.

Mary F. Willson es profesora jubilada de ecología. On the Trails aparece todos los miércoles en Juneau Empire.

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