“Encuentra una pasión y mantenga el curso”: Burnham se une a los más nuevos grupos de astronautas

Para muchos, un sueño de toda la vida podría ser algo así como crear bellas artes o viajar por todo el mundo; para otros, está sentado encima de un cohete que los lleva al espacio en constante expansión que rodea nuestro pequeño mundo azul.

La teniente de la Armada Deniz Burnham cae en este último, lo cual es una suerte, dada su reciente selección por parte de la NASA como una de la nueva clase de 10 candidatos a astronautas para formar parte del Grupo 23 de astronautas de la NASA en enero.

Todavía estoy un poco sorprendido. Me siento muy honrado de unirme a este equipo, dijo Burnham en una entrevista. Era un sueño de la infancia ser parte de la NASA.

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Burnham, cuyo padre vino de Fairbanks pero ella misma nació en una base militar en el extranjero, pasó los últimos 10 años en Alaska, involucrada en la industria petrolera. La pasión de Burnham por el espacio provino de mirar a través de un telescopio los planetas de nuestro sistema solar con su abuelo, dijo Burnham.

Esta no fue mi primera aplicación. Solicité tres veces, dijo Burnham. Siempre solicité el puesto de astronauta. He creído en su misión desde que era un niño pequeño.

Burnham fue uno de los 10 candidatos seleccionados entre 12.000 solicitantes, según la NASA. Este no es el primer contacto de Burnham con la agencia espacial; anteriormente hizo una pasantía en su Centro de Investigación Ames en California, según su biografía oficial de la NASA. Esto, junto con su experiencia en la industria de la perforación y las Reservas de la Marina, hacen que sea una buena experiencia para un astronauta, dijo Burnham: trabajar en un entorno acelerado, mecánico pesado en condiciones difíciles y en un espacio de vida confinado será muy útil. Experiencia para un astronauta. Burnham también obtuvo su habilitación de instrumentos de aeronave y fue certificada para volar helicópteros mientras vivía en Alaska.

Espero que otros puedan ver, los 10 candidatos tienen diferentes antecedentes, dijo Burnham. No hay un camino establecido.

Luego de su selección para el programa de astronautas, Burnham y otros nueve candidatos de todo el país se reportarán a la NASA en enero para comenzar un curso de instrucción de dos años en una variedad de temas, desde volar el entrenador supersónico T-38 Talon, flotabilidad neutra operaciones, familiarización con las operaciones a bordo de la Estación Espacial Internacional y dominio del idioma ruso, dijo Burnham.

Una vez que se complete el curso, ella y los demás candidatos se unirán a la lista de astronautas activos, en un momento en que la NASA está considerando operar misiones tripuladas más lejos de la Tierra de lo que lo ha hecho en décadas: la luna. El programa Artemis de la NASA está destinado a devolver a los astronautas a la luna y establecer allí operaciones estables a largo plazo.

Creo que es increíble. Es tan difícil pensar en eso, dijo Burnham. La intención de la NASA es volver para quedarse.

Para otras personas interesadas en trabajar para la NASA, dijo Burnham, la pasión y la constancia son la clave. Las personas vienen a la organización de todos los ámbitos de la vida.

Número uno, incluso si su trabajo no es ser astronauta, hay espacio para cualquiera, dijo Burnham. Encuentra una pasión y mantén el rumbo. No te rindas.

Comuníquese con el reportero Michael S. Lockett al (757) 621-1197 o [email protected]

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