Factor de pescado: hagfish, también conocido como “anguilas de limo”, tienen muchos usos

Hagfish es el nombre real de lo que comúnmente se llama anguilas de limo y podría convertirse en una pesquería viable con mercados listos para esperar.

Se sabe poco sobre los mixinos en Alaska, aunque comúnmente se capturan en otros lugares de los EE. UU. y en el extranjero. En Oregón, por ejemplo, una flota de 15 a 20 barcos captura hasta dos millones de libras cada año en baldes personalizados de cinco galones o barriles grandes y les paga a los pescadores hasta $1.25 por libra.

Ahora, dos biólogos de Alaska están probando las aguas para una pesquería con palangreros en el sudeste a quienes se les otorgó un permiso especial para capturar 60,000 libras de mixinos para sus estudios.

Es comúnmente visto como una plaga, dijo Andrew Olson, biólogo del Departamento de Pesca y Caza de Alaska. En las pesquerías de sablefish con palangre, a menudo dejan manchas de baba en los anzuelos y tiran el cebo, y también se meten en las trampas para camarones.

Olsen está en el segundo año de un estudio de mixinos con el investigador Aaron Baldwin. Su objetivo es mantener la ciencia por delante de cualquier pesquería para asegurarse de que sea sostenible aprendiendo más sobre las especies únicas.

Estamos analizando la biología básica, como la longitud, el peso y el conteo de huevos en las hembras. Todavía no podemos determinar la edad de los peces y no prosperan bien en cautiverio. Realmente estamos comenzando desde cero, dijo Olson.

La reproducción y el desove nunca han sido presenciados ni documentados, y los biólogos no saben dónde ni cuándo lo hacen.

Hemos visto huevos y juveniles, pero nada en el medio, dijo Baldwin. Nadie ha visto nunca un bebé mixino.

Un pez mixino de un pie y media pulgada y nueve onzas puede llenar un cubo con baba en segundos de 100 glándulas a lo largo de su cuerpo.

Está extruido y parece un líquido de látex blanco que sale cuando está seco y se expande cuando toca el agua de mar. Las moléculas de limo atraparán moléculas de agua y es una sustancia asombrosa, dijo.

La baba tiene varias funciones: asfixia a los depredadores, ayuda a cazar presas obligándolas a salir de las madrigueras y lubrica la entrada a los peces a través del ano.

Tiene enzimas digestivas, por lo que cuando abres un sablefish, por ejemplo, son literalmente huesos, baba de mixino y algunos mixinos dentro del pez. Comienzan con los órganos internos y comen cada pedacito de carne que hay allí, explicó Baldwin.

La mayoría de la baba, como las babosas, es solo mucosidad, dijo, y no tiene la capacidad de absorber moléculas de agua y expandirse.

Los mixinos producen una sustancia muy singular. Definitivamente es único en su clase, agregó Baldwin.

Los estudios realizados por la Marina de los EE. UU. y otros investigadores han demostrado que la composición química de la baba de los mixinos es más fuerte que la seda de araña.

Debido a sus cualidades, hay muchos esfuerzos para hacer duplicados sintéticos o bacterias de bioingeniería para producir el limo con fines industriales, dijo Baldwin. La Marina de los EE. UU. está utilizando baba de pez mixino sintético para producir una sustancia que es más liviana y más fuerte que el Kevlar. El limo también muestra potencial como antiincrustante para cascos de barcos. Y la investigación médica ha demostrado que la baba de mixino cura las quemaduras rápidamente y puede usarse como microfibras para la reparación celular.

Un mercado bien establecido para los mixinos es Corea, donde la carne es un favorito para asar a la parrilla y saltear y la piel se vende como productos de cuero de anguila.

Ha sido un proyecto divertido en el que trabajar, dijo Baldwin. Trabajamos con los pescadores en el desarrollo de una pesquería y es una especie a la que no hemos prestado mucha atención, por lo que todo lo que estamos aprendiendo es realmente nuevo para nosotros.

Si los pescadores de Alaska encuentran mixinos en aguas fuera del sureste, a Olson y Baldwin les gustaría saberlo.

Obtenga más información sobre los mixinos en Alaska Fish and Wildlife News, donde también puede ver videos de la pesca comercial de mixinos a bordo del Viking Sunrise y de un biólogo manipulando la baba de los mixinos.

Tapas de Alaska para capturas de salmón

Las capturas de salmón en todo el Pacífico Norte se mantienen cerca de los máximos históricos, y Alaska los supera a todos.

Durante 25 años, la Comisión de Peces Anádromos del Pacífico Norte (NPAFC) ha resumido las abundancias y capturas de salmón según lo informado por sus países miembros Canadá, Japón, Corea, Rusia y EE. UU.

La Comisión realiza un seguimiento de las truchas chums, cohos, pinks, sockeyes, chinook y steelhead en el Pacífico Norte, el Mar de Bering y el Mar de Ojotsk, y también proporciona el lugar para coordinar las actividades de investigación y cumplimiento.

Para 2017, se capturaron en esas aguas poco más de 460 millones de salmones que pesaban más de dos mil millones de libras, menos que los promedios recientes de años impares. Las capturas de salmón tienden a aumentar en los años impares, cuando la especie más abundante, el salmón rosado, tiende a aumentar.

El año pasado, las flotas de EE. UU. superaron a Rusia al capturar más que cualquier otra nación, el 53 por ciento de la captura total de salmón, superando los mil millones de libras, con Alaska capturando todo menos 22 millones de libras de eso.

Rusia tomó el 38 por ciento del salmón del Pacífico Norte el año pasado (casi 77 millones de libras), con todos los demás países en porcentajes de un solo dígito.

Como de costumbre, el salmón rosado constituyó la mayor parte de la captura comercial con un 49 por ciento en peso, seguido de chums con un 29 por ciento y salmón rojo con un 19 por ciento. Cohos representó el tres por ciento de la captura total del Pacífico Norte, y el salmón Chinook representó el uno por ciento.

El informe de NPAFC dijo que las tendencias de captura de rosas y especialmente chums en Asia han estado disminuyendo durante 10 años con 2017, la cosecha más baja desde 2002.

En América del Norte, la abundancia de especies de salmón varía de norte a sur. En Alaska, el salmón rosado y rojo son las especies principales, seguidas por los chums. En Canadá, el salmón rojo, el rosado y el chum han constituido históricamente la captura más grande, mientras que en Washington, Oregón y California, el salmón chinook y el salmón coho son las especies más abundantes.

La Comisión también realiza un seguimiento de las liberaciones de salmón de criadero. Los países miembros liberaron poco más de cinco mil millones de peces en 2017, cifras similares a las de las últimas tres décadas.

Los criaderos de EE. UU. liberaron la mayor cantidad con un 37 % del total (casi 1900 millones de peces), seguidos de Japón con un 35 % y Rusia con un 21 %. Canadá liberó el siete por ciento de los peces de criadero en el Pacífico Norte y Corea menos del uno por ciento.

El salmón chum representó el 64 por ciento de todas las liberaciones de criadero, seguido de los rosados ​​con un 25 por ciento, los salmones rojos con un cinco por ciento, el salmón chinook con un cuatro por ciento y los cohos con menos del uno por ciento.

¿Tienes preguntas?

Los organizadores de la próxima Bristol Bay Fish Expo están pidiendo a los habitantes de Alaska que envíen preguntas para el debate de los candidatos a gobernador el 9 de junio en Naknek.

Este debate es muy importante para nosotros en las zonas rurales de Alaska para educar a nuestro próximo gobernador sobre los problemas que enfrentamos todos los días, dijo Katie Copps-Wilson.

El gobernador Walker, Mike Dunleavy, Scott Hawkins y Mike Chenault aceptaron rápidamente participar en el evento de dos horas. Desde entonces, Chenault se retiró de la carrera y Mark Begich y Mead Treadwell están dentro, lo que provocó algunos cambios de última hora.

Cualquiera que haya presentado una solicitud recibirá una invitación, dijo Copps-Wilson. Queremos asegurarnos de abordar lo que está en la mente de las personas de la comunidad y del estado de Alaska.

Los temas de las preguntas incluirán la emigración, el abuso de sustancias, la violencia doméstica, los problemas de salud mental, las necesidades energéticas y la economía.

Los candidatos debatirán en la Bahía de Bristol, el corazón de la carrera de salmón rojo más grande del mundo, y al frente de eso se encuentra Pebble Mine. Definitivamente habrá una conversación sobre la posición de los candidatos en la mina, dijo Copps-Wilson.

El debate de dos horas será moderado por Rhonda McBride de KTVA y transmitido en vivo por las estaciones de radio KDLG y KAKN. Se invita a los habitantes de Alaska a enviar preguntas por escrito en línea a [email protected] o en la Expo antes del debate.

La segunda Expo anual es una recaudación de fondos para Little Angels Childcare Academy y ha atraído a más de 50 expositores hasta ahora a Naknek, hogar de 10 empresas de procesamiento de pescado y más de 1000 barcos de pesca.

El evento de dos días tiene una lista repleta de presentaciones y eventos, incluido el mayor generador de dinero el viernes por la noche en vivo y subastas silenciosas con el subastador profesional Dan Newman de Alaska Premier Auctions and Appraisals en Anchorage.

Tenemos algunos artículos geniales donados, como un desayuno con el gobernador Walker y un vuelo alrededor del sitio de la mina Pebble, dijo Copps-Wilson. Otros artículos incluyen ocho horas de soldadura, cinco horas de logotipo profesional o diseño de sitio web y un barco lleno de equipo de Grundens.

Todavía se aceptan donaciones para la subasta y se pueden hacer en www.bristolbayfishexpo.com

La Expo se lleva a cabo los días 8 y 9 de junio en la escuela Naknek. Todos los eventos son gratuitos, pero se recomienda el registro de visitantes.

La Expo del año pasado recaudó casi $15,000 para Little Angels Childcare Academy y con más participantes provenientes de todas partes, los organizadores creen que la cuenta de este año probablemente será aún mayor.


Laine Welch es una periodista de Kodiak que escribe una columna semanal, Fish Factor, que aparece en periódicos y sitios web de Alaska y de todo el país.


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