Florece de “lirio apestoso” para Juneau Zoologist

Al entrar en la casa de Aaron Baldwin en Juneau, inmediatamente verá evidencia de su fanatismo por la ciencia ficción. Un cartel de 2001: Una odisea del espacio está justo detrás de la puerta y carteles de viajes falsos para lugares ficticios como el lago Silencio de Doctor Who se alinean en la escalera que conduce al piso de arriba.

La pieza de ciencia ficción de la vida real de Baldwin no es visible hasta que llegas a lo alto de las escaleras, pero durante los próximos dos días, la olerás antes de verla.

Baldwin, un taxónomo biológico del Departamento de Pesca y Caza de Alaska, recientemente se interesó por las plantas exóticas. Su mayor proyecto, el cuidado de una flor de Indonesia conocida como lirio vudú o lirio apestoso, acaba de finalizar, ya que la flor finalmente floreció este fin de semana, más de un año después de que Baldwin comprara los bulbos.

Hace un año y medio, no había oído hablar de estas cosas, dijo Baldwin el domingo. Eran completamente desconocidos para mí. Ahora, espero convertirme en el granjero de lirios apestosos más grande de Juneau. No es que haya mucha competencia.

El olor apenas comenzaba a apoderarse de la casa el domingo, como señaló la esposa de Baldwin, Lisa Ward. Cuando el lirio (que lleva el nombre científico de amorphophallus konjac) floreció por primera vez el sábado por la noche, el olor no era evidente sin meter la nariz en la flor. A primera hora de la tarde del domingo, Ward dijo que podía olerlo al otro lado de la casa.

El olor, como el de las hojas húmedas que se han metido en la ropa sucia de alguien, solo aumentará durante los dos o tres días que la flor está floreciendo. El olor atrae moscas y escarabajos, que polinizan la planta.

La planta, que crece unas pocas pulgadas cada día una vez que emerge del suelo, gasta tanta energía que en realidad se calienta sola y solo puede permanecer en flor así durante un par de días. Se volverá inactivo y florecerá nuevamente en un par de años, dijo Baldwin.

Se interesó por primera vez en las flores exóticas hace un par de años, cuando sus compañeros de trabajo le pidieron que identificara una planta y él no sabía cuál era. Comenzó a investigar en línea y se topó con la familia amorphophallus. El más grande de la familia, conocido como amorphophallus titanium o más popularmente como flor de cadáver, puede crecer hasta más de 15 pies de altura.

Baldwin dijo que la apariencia alienígena, así como el rápido crecimiento de las plantas, lo atraían hacia ellas. Ha sido bastante fácil encontrarlas, ya que las plantas están disponibles en varios lugares en línea, incluido Ebay. Ahora posee ocho miembros diferentes de la familia amorphophallus, y los exhibe tanto en su casa como en su oficina.

Me temo que si empiezo a diversificarme, terminaré siendo un botánico, dijo Baldwin, sonriendo. Tengo demasiados años de posgrado invertidos en zoología.

Los que están en la oficina se han fascinado con las plantas que tiene allí, viniendo a medirlas de vez en cuando y ver qué tan rápido han crecido. Ward también tiene algunos donde trabaja en el Departamento de Seguridad Pública del Estado de Alaska, donde algunos se sorprenden por la rapidez con que crecen las plantas.

Aunque actualmente mantienen sus plantas en el interior, Baldwin y Ward han discutido la posibilidad de plantar un par de ellas en su jardín. Baldwin dijo que tenía el ojo puesto en los lirios de dragón en particular, u otras flores grandes que son tolerantes al frío.

Aunque no tienen ese olor, ¿verdad? Ward preguntó, pareciendo ya saber la respuesta.

Baldwin sonrió, casi culpable.

Sí, lo hacen.


Póngase en contacto con el reportero Alex McCarthy en [email protected] o 523-2271.


Una de las flores de lirio apestoso que floreció el domingo, cultivada por Aaron Baldwin en su casa en Juneau. (Michael Penn | Imperio Juneau)

Ir arriba