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Durante el fin de semana, Katie McCaffrey y yo pasamos casi ocho horas acercándonos y explorando el glaciar Herbert en la milla 28 en el sistema de carreteras de Juneau. Llevamos equipo de viaje por glaciares y de rescate en grietas por si acaso tuviéramos que caminar sobre el hielo. Teníamos toda la intención de comenzar temprano cuando el cielo estaba despejado y brillante, pero debido a un desayuno tranquilo de Gonzos, no comenzamos el camino hasta alrededor del mediodía. Al principio, el comienzo del sendero era muy cálido, pero la sombra del dosel antiguo ayudó a refrescar el camino. A medida que continuamos hacia el terreno glaciar más reciente, los árboles disminuyeron y se podía sentir una brisa fresca del hielo y el río embravecido.

Corrimos bicicletas durante cinco millas. Katie ganó la carrera en el sendero mantenido. Eso fue solo porque tenía la más pesada y menos eficiente de las dos bicicletas. ¡Decir ah! Abandonamos las ruedas cuando el sendero comenzó a bordear el río Herbert, porque se volvió rocoso, angosto y socavado por el impacto del agua. Continuando la siguiente milla o dos a pie, subiendo por una ladera llena de alisos hasta uno de los primeros miradores del glaciar.

Los picos del hielo parecen las partes superiores chamuscadas de un pastel de merengue de limón. Eso me recuerda que tengo hambre, así que nos detuvimos para tomar un refrigerio cerca de un campo de musgo y líquenes que crece directamente sobre la grava y el limo depositado por el glaciar a medida que avanza por el paisaje. Los nutrientes consistían en una mini hogaza de pan que contenía dientes de ajo completos junto con elegantes bolas de mozzarella del tamaño de un bocado. También empacado había alrededor de 1,000 calorías en mini tazas de mantequilla de maní Reeses. Habíamos rastreado a Fred Meyer esa mañana en busca de dulces que no incluyeran aceite de palma, y ​​encontramos que la mayoría de los Reeses tenían algún tipo de aceite de palma, excepto las mini tazas de Reeces envueltas en papel de aluminio. ¿POR QU HERSHEY?

De vuelta al sendero tuvimos que empezar a usar nuestras manos mientras subíamos por pendientes más pronunciadas en el último tramo hacia el glaciar. ¡Me rompí la uña del dedo meñique izquierdo otra vez! Ha estado roto durante unos dos años seguidos. Simplemente sigue volviendo a crecer sobre sí mismo. Realmente me vendría bien una pedicura.

Después de llegar al borde del hielo y encontrar un tramo corto de hielo azul sin fracturas con poca roca o peligro de hielo, decidimos explorar un sistema de cuevas desde esa entrada específica. Hay mucho más que involucra la determinación de la seguridad de la parte inferior o la superficie de un glaciar. Conocimiento que hemos adquirido a través de múltiples cursos y experiencias de viaje por glaciares. ¡Vaya escuela!

No terminamos caminando sobre el hielo. Era muy empinado al borde del glaciar y parecía que había más para ver debajo de todos modos. Debajo del hielo, en el vientre del glaciar, bajo la abrumadora luz azul, notamos una interesante formación de hielo sobre nuestras cabezas. El lecho de roca parecía haber tallado líneas a través del techo de hielo.

Tan pronto como estuvimos fuera de los árboles y en la orilla de los ríos, nos dimos cuenta de la operación minera activa que estaba ocurriendo cerca de la cara de los glaciares. El ruido del generador y la maquinaria golpeando fue suficiente para llamar nuestra atención incluso antes de que la operación apareciera a la vista. Después de volver a casa lo buscamos. Con el glaciar retrocediendo y exponiendo un nuevo territorio que nunca antes había sido minado. Las empresas Grand Portage Resources y Quaterra Resources han iniciado el proyecto Herbert Gold para cosechar los minerales expuestos. ¡Fuera de ahí, empresas mineras!

Aparte de las horribles operaciones mineras, Herbert Trail y Glacier fueron magníficos y pasamos un gran momento.


Nacido en California y criado en Alaska, Gabe Donohoe es un aventurero y fotógrafo. Se graduó del Programa de Estudios al Aire Libre del Sureste de Alaska de la Universidad de Alaska. Sus archivos fotográficos se pueden ver en www.gabedonohoe.com. El blog fotográfico Rainforest Photos se publica cada dos viernes en la sección Empires Outdoors.


El río que fluye desde debajo del glaciar Herbert. (Gabe Donohoe | Por el Imperio Juneau)

Katie McCaffrey explorando el vientre del glaciar. (Gabe Donohoe | Por el Imperio Juneau)

La morrena depositada cubre el suelo en el lado norte del glaciar Herbert. (Gabe Donohoe | Por el Imperio Juneau)

Múltiples capas de Glacial Seracs abarcan todo el horizonte. (Gabe Donohoe | Por el Imperio Juneau)

Barra de grava del río Herbert al final del sendero para bicicletas. (Gabe Donohoe | Por el Imperio Juneau)

Sucesión primaria en el trabajo sobre la tierra recién descubierta. (Gabe Donohoe | Por el Imperio Juneau)