Genes recesivos y glaciares en retroceso: la conferencia se centra en los osos azules del sudeste

Hasta hace poco, no se sabía mucho sobre los osos grisáceos que a veces se ven en el sureste de Alaska, dijo Tania Lewis, bióloga de vida silvestre del Servicio de Parques Nacionales en el Parque Nacional y Reserva Glacier Bay.

Los osos conocidos como osos glaciares en inglés y sik noon bear que desaparecen en Lingt son exclusivos del sureste de Alaska con una historia genética influenciada por la glaciación de la región, según Lewis.

Ha surgido una mejor comprensión de los osos gracias a la investigación que abarca más de una década e incluye muestras de cientos de osos. Durante una instalación virtual en la popular serie Fireside Lecture de los Servicios Forestales de EE. UU., Lewis compartió los conocimientos que obtuvieron los investigadores, las teorías sobre por qué los osos tienen su coloración cautivadora y cómo una mejor comprensión de los osos raros comenzó con los animales molestos en Juneau.

Tania Lewis, bióloga de vida silvestre del Servicio de Parques Nacionales en el Parque Nacional y Reserva Glacier Bay, habló sobre los osos de los glaciares durante una conferencia virtual junto a la chimenea el viernes. Las conferencias, una serie popular organizada por el Servicio Forestal de EE. UU., son gratuitas y están programadas para los viernes por la noche hasta marzo. (Foto cortesía / Tania Lewis)

Un oso de un color diferente.

A pesar de su nombre, los osos negros no siempre son negros, dijo Lewis, aunque ese es el color más común.

Los osos glaciares son una variación de color. Otros incluyen los osos negros de color canela relativamente comunes y los osos kermode blancos, también conocidos como osos espíritu, que se encuentran en la costa de la Columbia Británica.

Incluso dentro de los osos de los glaciares, hay variaciones de color, dijo Lewis.

En su mayoría son grises, pero pueden ser casi blancos o incluso negros con solo puntas blancas, dijo Lewis.

Teorías coloridas

Existen múltiples teorías acerca de por qué los osos tienen su color tan inusual.

Dado que la población conocida de osos está cerca de los campos de hielo, Lewis dijo que se cree que el color puede ofrecer una ventaja de camuflaje.

Tal vez haya una asociación o potencialmente una ventaja selectiva entre la coloración y las áreas cubiertas de hielo, dijo Lewis.

Además, Lewis dijo que los estudios realizados en osos kermode de colores similares encontraron que el color más claro es ventajoso cuando se captura salmón, ya que permite que los osos se mezclen mejor con el cielo.

Lewis dijo que, como en el caso de los osos espíritu, el color del pelaje parece provenir de un gen recesivo que surgió durante el aislamiento durante una edad de hielo.

Dado que el gen es recesivo, debe estar presente en ambos padres para que la descendencia lo presente, y un oso puede portar el gen mientras se parece a un oso negro típico.

Eso significa que un oso de color normal puede potencialmente tener cachorros de oso glaciar.

Los osos negros con una coloración más típica pueden producir crías con pelaje grisáceo. Los osos con la coloración se conocen como osos glaciares. Existen múltiples teorías de por qué los osos tienen su coloración inusual. Incluyen una ventaja potencial de camuflaje en terrenos helados y posiblemente una ventaja al capturar salmón. (Foto cortesía / Cody Edwards)

Mismo tamaño que otros osos negros.

Durante mucho tiempo se pensó que los osos de los glaciares suelen ser más pequeños que los osos negros.

Sin embargo, los registros de cosecha no muestran diferencias de tamaño entre los osos de los glaciares, los osos negros de color canela y los osos negros de color negro.

Probablemente no haya ninguna diferencia con cualquier otro oso negro que no sea el color de su pelaje, dijo Lewis.

¿Por qué persistió el rumor de discrepancia de tamaño?

Lewis dijo que no tiene pruebas contundentes, pero cree que puede deberse a la caza de trofeos.

Por lo general, dijo, los cazadores de trofeos querrían llevarse un oso especialmente grande. Sin embargo, los osos de los glaciares pueden haber sido buscados independientemente de su tamaño debido a su color atípico.

Eso podría haber creado la falsa impresión de que los osos de los glaciares eran más pequeños que los osos de color negro o canela.

osos raros

Si bien Lewis dijo que era difícil hacer un recuento exacto de la cantidad de osos glaciares en el área, dijo que para muchos ver uno sería un evento único en la vida.

Alrededor de un oso de glaciar se cosecha cada año en la parte del sureste de Alaska desde Juneau hasta Haines, dijo Lewis, y alrededor de 1-4 se cosechan cada año cerca de Yakutat.

Eso representa el 0,4% de los osos negros capturados en el sureste de Alaska, dijo Lewis.

Lewis dijo que los avistamientos y las cosechas se han mantenido relativamente constantes a lo largo de los años, y que los números son demasiado pequeños para permitir una estimación de cuántos osos de los glaciares residen en el sureste de Alaska.

Con un vínculo aparente entre los osos y los campos de hielo, Lewis dijo que la forma en que el cambio climático afectará a los osos de los glaciares es una pregunta abierta.

La desglaciación de esta región comenzó hace mucho tiempo, pero la actividad humana la está acelerando en gran medida, dijo Lewis.

Ella dijo que eso incluye algunos aspectos positivos, como la posible expansión del rango impulsada por un aumento en el hábitat y un aumento de bayas y flores en un clima más cálido.

Pero también hay algunos aspectos negativos, dijo Lewis.

Estos incluyen la pérdida del hábitat alpino, el clima inhóspito para el salmón y la acidificación del océano. Además, las poblaciones que se mantienen separadas por el derretimiento de los glaciares podrían entrar en contacto y la genética de los osos de los glaciares podría diluirse.

Hay algunas amenazas potenciales del cambio climático, específicamente para los osos de los glaciares, dijo Lewis.

Ella dijo que la conservación de los osos, que incluye no permitir que los osos accedan a la comida humana, y la lucha contra el cambio climático son buenas tanto para los osos de los glaciares como para sus contrapartes más típicamente de color.

Conexión de la ciudad capital

Un proyecto de investigación que incluyó muestras de tejido y cabello de cientos de osos negros fue iniciado por un oso glaciar en Juneau.

A principios de la década de 2000, varios osos glaciares molestos en Juneau fueron reubicados fuera de la ciudad y algunos murieron después de ser atropellados por vehículos en Egan Drive, dijo Lewis.

Ella dijo que es probable que los osos estuvieran relacionados entre sí.

Si bien Lewis dijo que la gente en ese momento parecía no darse cuenta de la rareza de los osos, el biólogo del Departamento de Pesca y Caza de Alaska, Neil Barten, reconoció la improbable oportunidad. Barten tomó muestras de los osos muertos.

Esas fueron las primeras muestras que obtuvimos, dijo Lewis.

Más de una década y cientos de muestras de cabello y tejido después, la investigación reveló 10 poblaciones distintas de osos negros alrededor del sureste de Alaska, generalmente separadas por fiordos y hielo.

De esas poblaciones, se descubrió que cuatro tenían osos glaciares, incluidas las poblaciones ubicadas cerca de Yakutat, el área occidental de Glacier Bay, Haines y Skagway y Juneau.

En particular, no incluyó una población de osos ubicada en la península de Chilkat que reside entre dos poblaciones que se sabe que incluyen osos de los glaciares, dijo Lewis.

El Chilkat, si bien tiene algunos glaciares en lo alto de las montañas, no es una gran área de hielo, sino más bien montañas cubiertas de nieve, lo que sugiere que hay una población no muestreada de osos negros con osos glaciares conectados a estos, dijo Lewis, y agregó. un corredor norte podría ser una posible ubicación. O tal vez haya una asociación o posiblemente una ventaja selectiva para los osos glaciares con grandes campos de hielo.

Vea la conferencia Fireside completa a continuación

Comuníquese con Ben Hohenstatt al (907)308-4895 o [email protected] Sígalo en Twitter en @BenHohenstatt.

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