Herramientas de conversación con un joven emprendedor bobcat

Al crecer en Dakota del Norte, Colter Boehm tenía más de un cajón de arena de 5 por 5 para jugar. Tenía todo el rancho de su familia.

Cuando era pequeño, teníamos cajas de herramientas por todas partes en nuestra tienda, y él simplemente arrastraba las herramientas al jardín, o detrás de la casa, o detrás de la tienda, o en el pasto, dijo el padre de Colter, Jeff, en una entrevista. , recordando cómo era su hijo cuando era niño. Estaría trabajando en cosas y sería como ¿dónde están todas mis herramientas? Todos los martillos se han ido, algunas de las llaves se han ido, y sabes que saldríamos y comenzaríamos a buscarlos. Tenía la libertad de hacer eso también.

Esta vida familiar muy unida en la granja jugó un papel importante en una ética de trabajo que llevó a Colter a abrir un negocio con su padre cuando solo tenía 19 años. Él y Jeff abrieron Bobcat of Juneau, uno de varios proveedores de equipos y alquileres en Juneau, hace 11 años. Ahora, en lugar de una granja, Colter tiene 6 acres de propiedad industrial llenos de maquinaria pesada para construir y renovar la comunidad de Juneau. Es el único lugar en el sureste de Alaska que tiene una sección completa de alquiler de equipos Bobcat, dice Colter.

Cuando la idea de abrir un patio de equipos se hizo realidad en 2007, no hubo dudas de que tenía que ser una instalación de Bobcat dada la experiencia de Colters trabajando en un concesionario en la universidad.

Crecí en Dakota del Norte, y ahí es donde se fabrican todos los Bobcats, así que crecí a solo un par de cientos de millas de la fábrica, dijo Colter al Empire en una entrevista reciente. Es como Juneau con Alaskan Amber un poco así de grande. En Dakota del Norte, todo el mundo tenía un Bobcat. Era algo de lo que el estado estaba orgulloso.

Colter tenía 14 años cuando se aventuró por primera vez a Juneau con su padre y comenzó a pescar comercialmente. Su familia llegó a ser propietaria de Juneau U-Haul, donde ahora se encuentra el gimnasio y la guardería para niños Pavitts y, mientras ayudaba con el negocio, Colter se dio cuenta de que se necesitaba otro depósito de equipos de alquiler en Juneau. En 2007, Colter y Jeff compraron la propiedad Lemon Creek para convertirse en Bobcat of Juneau.

Las instalaciones de principios a mediados de año comenzaron siendo pequeñas, como recuerda el empleado de Bobcat Ken Christensen.

Cuando comencé aquí hace cuatro años y medio, teníamos una miniexcavadora, una pequeña retroexcavadora y una minicargadora, eso era todo, dijo Christensen. En retrospectiva, no ha llevado mucho tiempo construir todo esto, y es realmente porque Jeff y Colter están aquí seis días a la semana, 12 horas al día sin parar.

Han pasado 11 años desde que abrió el negocio, y Colter, de 19 años, ahora tiene 29 años y es padre de tres niños pequeños: uno de 2 y 4 años y un bebé de 6 meses. Jeff sigue siendo copropietario del negocio y sigue siendo un asunto familiar.

La familia, aunque no sea la suya, es lo que más motiva a Colter en su negocio, dice. Bobcat of Juneau apoya a seis empleados y sus familias, lo que hace que Colter siga adelante incluso si el presupuesto de construcción del estado no parece tan prometedor.

El informe de la Conferencia Sudeste de Alaska Sudeste según los Números 2017 proyecta que las actividades de construcción en el estado disminuirán en la temporada 2018. Cuando se les preguntó a los dueños de negocios su opinión sobre las perspectivas económicas de los campos de la construcción y la arquitectura, el sentimiento general fue que las industrias estaban empeorando, si no mucho peor.

A pesar de los pronósticos de la industria, una razón destacada por la cual la confianza empresarial de Colters sigue siendo sólida proviene de su política de puertas abiertas para trabajar con los propietarios de viviendas, incluso aquellos que solo hayan operado un Prius.

Ha habido tiempos cortos en los que he viajado a la casa de alguien dos o tres veces para ver (un proyecto) y decirles que sí, esto es lo que necesitas y alquilarlo aquí y luego entran y siguen haciendo preguntas y finalmente dicen que está bien. , sí, lo alquilaré, dijo Colter.

Un modelo de negocio basado en dar consulta y asistencia en persona a los propietarios ha marcado la diferencia para Bobcat of Juneau, incluso si a veces significa un margen de beneficio total de $50.

A largo plazo, les cuentan a todos sus amigos sobre (nuestro servicio al cliente), y ese modelo de negocio ha funcionado extremadamente bien para nosotros, en comparación con alguien que viene y dice que necesito alquilar una excavadora y nosotros les decimos Oh, no alquilamos a propietarios de viviendas o averiguar lo que quiere y volver.

Bobcat of Juneau también tiene algunos clientes informales que frecuentan la tienda. Los sábados, la esposa de Colter deja a sus dos hijos para que ellos también puedan tener una infancia equipada con experiencias similares a la vida de Colter en el rancho. El tiempo compartido con sus hijos es valioso para Colter porque los expone a las diferentes industrias y oficios que existen. Pero este tiempo tiene un costo.

Por lo general, para el lunes me faltan herramientas, dijo Colter, sonriendo. Mi mecánico mantiene su caja de herramientas cerrada porque (mis muchachos) deambulan y abren cajas de herramientas y sacan llaves.

Colter Boehm fue nominado por su madre Char como el perfil de People of Juneau de este mes.


Ray Friedlander es un escritor de Douglas que contribuye con el artículo mensual People of Juneau al Juneau Empire.


Colter Boehm, gerente de servicio de Bobcat of Juneau, trabaja en el patio de su empresa el viernes 23 de febrero de 2018. (Michael Penn | Juneau Empire)

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