Huyendo del estado 49: la población de Alaska disminuye nuevamente

El éxodo de habitantes de Alaska continuó por segundo año consecutivo en 2018.

El Departamento de Trabajo y Desarrollo de la Fuerza Laboral del estado publicó un informe el jueves que detalla una disminución de la población de 1,608 personas, lo que reduce la población total a 736,239. Los números de los departamentos se basan en el período de julio de 2017 a julio de 2018.

La disminución es el resultado de que 7.577 habitantes de Alaska abandonaron el estado durante ese período de tiempo. Un aumento natural del número de nacimientos menos el número de muertes añadió otras 5.969 personas a la población de Alaska.

¿Qué está incitando a la gente a huir del estado 49? Desempleo, por supuesto. Con la tasa de desempleo más alta de la nación en 6.3 por ciento, a partir de noviembre de 2018, algunos habitantes de Alaska están buscando oportunidades laborales fuera del estado. Las tasas de desempleo en los últimos dos años en Alaska han superado constantemente el 6 por ciento. El promedio nacional en noviembre de 2018 fue del 3,7 por ciento, según la Oficina de Estadísticas Laborales. En Washington, donde muchos habitantes de Alaska tienden a huir, la tasa de desempleo era del 4,3 por ciento en noviembre de 2018.

Sin embargo, el sangrado de la población de Alaska se desaceleró en comparación con el año anterior. De 2016 a 2017, la población de Alaska disminuyó 2629, los estados disminuyeron por primera vez en 29 años.

Juneau

En la ciudad y distrito de Juneau, 2018 es el tercer año en el que la población disminuyó. Desde 2015, la población en el CBJ ha disminuido de 33 128 residentes a 32 247 personas en 2018. Desde 2017, el CBJ perdió 55 personas. De 2017 a 2018, hubo una emigración neta de 185 personas que abandonaron Juneau.

Meilani Schijvens, que dirige una firma local de análisis de investigación económica llamada Raincoast Data, dijo que este descenso de tres años en Juneau es el descenso más largo en la población de esta comunidad desde 1960.

La alcaldesa de CBJ, Beth Weldon, atribuyó la disminución a dos factores.

Número uno, movimiento y pérdida de empleos estatales en Juneau, dijo Weldon. Y en todo el estado por la pérdida de empleos y la recesión.

Esta disminución de la población podría verse como un síntoma de una disminución en la calidad de vida, pero Weldon no cree que ese sea el caso en Juneau.

Creo que tenemos una calidad de vida bastante alta en Juneau. Estoy segura de que la gente está buscando trabajo y viviendas más asequibles, dijo.

Schijvens dijo que Juneau ha recibido un tremendo golpe con la pérdida de tantos empleos estatales.

Debido a que no existe una solución de presupuesto fiscal real a nivel estatal, se han eliminado muchos puestos de trabajo en Juneau. Hemos perdido el 15 por ciento (de los empleos estatales) desde 2012. Las pérdidas realmente comenzaron a aumentar en 2015 y 2016, dijo Schijvens. 650 empleos estatales equivalen a $40 millones anuales. Es nuestra mayor fuente de salarios en la comunidad.

Aunque el sector del turismo está creciendo en Juneau, como lo demuestra el aumento del 25 por ciento en los cruceros desde 2017, Schijvens dijo que esos trabajos no son suficientes para mantener a la mayoría de los empleados de turismo en Juneau. Estos trabajos de turismo a menudo son estacionales, ofrecen un salario más bajo y menos beneficios. Compare estos trabajos de turismo con los trabajos estatales, que ofrecen mejores salarios y beneficios, y es fácil ver por qué la población de Juneaus está disminuyendo.

Schijvens dijo que se debe alcanzar un plan para un presupuesto sostenible para que la economía y la población de Juneaus se estabilicen.

Creo que vamos a recibir algunos golpes, dijo Schijvens. (Gob. Mike Dunleavys) tiene una situación difícil. Veo más pérdidas de empleos en el futuro en el sector estatal.

En otra parte

Sin embargo, algunas otras comunidades del sureste están creciendo. El distrito de Haines ganó 22 personas. Ketchikan Gateway y Petersburg Boroughs agregaron 61 personas cada uno, y el área del censo de Hoonah-Angoon creció en 40 personas. Schijvens dijo que estas comunidades probablemente se están beneficiando de la industria del turismo.

Pero la ciudad y el distrito de Sitka vieron una disminución de 96 personas.

La ciudad más poblada de Alaska, el Municipio de Anchorage, disminuyó en 2.386 personas, con lo que el total se redujo a 295.365.

Mientras tanto, el municipio de Matanuska-Susitna continúa siendo la región de más rápido crecimiento del estado, agregando 1.355 a su población. El distrito de Mat-Su ahora tiene 105.743 residentes. Es el segundo municipio más poblado del estado.

El condado de Fairbanks North Star perdió 734 personas, lo que redujo la población del centro interior a 97,121. Es el tercer municipio más poblado del estado.

Anchorage y Fairbanks sufrieron las mayores pérdidas en términos de población, pero fueron las comunidades rurales de Alaska las que sufrieron los mayores impactos en términos de población, en términos porcentuales. La población de la ciudad y los distritos de Yakutat ha disminuido en 20 personas, para un total de 523 personas, un cambio negativo del 3,75 por ciento desde 2017; Lake and Peninsula Borough ha bajado 61 personas, un total de 1.663 personas, un cambio negativo del 3,6 por ciento; y el área de Yukon-Koyukuk ha bajado 63 personas, llegando a una población de 5292, un cambio negativo del 1,18 por ciento.

[ Lea el informe aquí ]


Comuníquese con el reportero Kevin Baird al 523-2258.


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