La historia del storis

El US Coast Guard Cutter Storis fue un barco militar que fue testigo de la Segunda Guerra Mundial, la Guerra Fría, el terremoto de 1964 que sacudió Alaska, Exxon Valdez, la aplicación de la pesca en el Pacífico Norte y decenas de rescates en alta mar. Las historias de los Stori son variadas, numerosas e impresionantes. Que no hayamos escuchado más sobre este increíble barco es sorprendente.

El local de Juneau, Damon Stuebner, finalmente ha sacado a la luz los Storis a través de su documental llamado STORIS: The Galloping Ghost of the Alaskan Coast. STORIS realizará cuatro espectáculos en el Gold Town Nickelodeon Theatre a partir del 20 de marzo.

En una noche de nieve hace casi una década, un miembro de la Sociedad Histórica de Alaska se acercó a Stuebner. Estaban trabajando con un grupo para salvar un viejo cúter de la Guardia Costera. Se le pidió a Stuebner que hiciera un video sobre la historia del barco. (Stuebner obtuvo una licenciatura en comunicaciones con énfasis en periodismo y trabajó como reportero gráfico y camarógrafo de noticias en Pensilvania y Alaska).

Steubner no tenía tiempo. Él y su esposa acababan de comprar una casa, pero finalmente accedió. Como dice Stuebner sobre su estado actual siete años después, nuestro baño principal aún no está terminado, ¡pero ahora tenemos un documental!

Los Storis y Stuebner comparten algo. La historia del cortador es una historia de perseverancia; nunca detenerse, navegar hacia la tormenta en lugar de alejarse de ella, y abrirse camino a través de las capas de hielo. Sin duda, el mismo Stuebner mostró mucha perseverancia. Para llevar a cabo una buena idea se requiere un valor interno necesario para trabajar y trabajar hasta que el proyecto esté terminado. Las grandes obras no están en función de las buenas ideas. Hay millones de buenas ideas. Son una función de la perseverancia.

Durante siete años, luchando por el tiempo y el dinero, Stuebner unió este documental. Hubo viajes a los astilleros militares fantasmas de San Francisco. Hubo viajes a los Archivos Nacionales ya la Oficina de Historiadores de la Guardia Costera de los EE. UU. en Washington DC. Stuebner entrevistó a veteranos que sirvieron en el Storis y revisó horas de imágenes e imágenes de museos, archivos y colecciones personales.

¿Y por qué no? La historia de Storis es increíble. De hecho, según Stuebner, uno de los grandes desafíos de construir esta historia fue descubrir qué no incluir.

Durante 65 años, el Storis surcó las aguas del Ártico. Fue construido en el período previo a la Segunda Guerra Mundial. Lanzado a flote en 1941, el Storis se puso a trabajar frente a la costa de Groenlandia seis meses antes del bombardeo de Pearl Harbor. Unos años más tarde, el Storis transportó tropas que fueron fundamentales para capturar a los soldados nazis que manejaban las estaciones meteorológicas en la isla.

En 1948, el Storis se transformó en un barco en tiempos de paz. Estuvo estacionada en Juneau durante 10 años. Alaska era un territorio en ese momento, y el gobierno federal usó el Storis para enviar mercancías como correo y servicios como dentistas, a pueblos a lo largo de la costa del mar de Bering.

A principios de la década de 1950, los Storis se convirtieron en parte de la historia de la Guerra Fría. Ayudó en el desarrollo de la línea DEW. DEW son las siglas de Distant Early Warning, y DEW Line era una serie de instalaciones de radar en Alaska y el norte de Canadá. Las estaciones proporcionaron una alerta temprana a los EE. UU., en caso de que los bombarderos soviéticos atacaran volando sobre el Polo Norte. La línea DEW estaba lo suficientemente al norte como para permitir que el ejército de los EE. UU. tuviera tiempo de codificar una respuesta. Durante la construcción de la línea DEW, el Storis usó su capacidad para romper el hielo para llevar barcos de suministros a las aguas congeladas del archipiélago ártico de Canadá. Al hacerlo, este cúter sin pretensiones se convirtió en el primer barco estadounidense en transitar por el Paso del Noroeste.

Otro aspecto inusual de la Guerra Fría fue su impacto en la aplicación de la pesca. En 1958, el Storis estaba estacionado en Kodiak. Durante los siguientes 40 años, el cortador participó en hacer cumplir nuestra zona de exclusividad para la pesca en constante expansión. Los arrastreros japoneses a menudo eran escoltados fuera del área. También se encontraron barcos de pesca soviéticos. Cada encuentro con la flota pesquera soviética, por menor que sea, podría convertirse rápidamente en un incidente internacional cuando se ve bajo la lente convexa de la Guerra Fría. Con los nervios de punta, los informes del Storis al abordar los barcos pesqueros soviéticos se transmitieron directamente a Washington DC en tiempo real.

Stuebner señala que el Storis fue el único barco de su diseño. Su apariencia era tan única que Stuebner pudo encontrar fácilmente imágenes de Storis, incluso en archivos sin etiqueta. Encontró a los Storis operando en todo tipo de eventos notables como una versión naval de Woody Allens Zelig. Está el Storis empujando el hielo de Cook Inlet fuera del camino de los barcos de suministro a raíz del terremoto de 1964. Storis brindó apoyo y personal para la respuesta y limpieza de Exxon Valdez. Está el Storis salvando a la tripulación del hundimiento de los barcos de pesca.

Por desgracia, todas las buenas carreras deben terminar. En la década de 1990, el Storis se convirtió en el barco más antiguo de la flota de la Guardia Costera. Con una pequeña ceremonia, el cúter fue dado de baja en 2007. Durante 66 años, el Storis forjó una carrera histórica en las aguas turbulentas y grises del Ártico.

No puedo pensar en un mejor final que las propias palabras de Stuebner.

Storis realmente fue un barco único. Tengo que agradecer a todos los veteranos de Storis que me ayudaron a contar la historia de su barco. Si no fuera porque me permitieron entrar en sus casas, contarme sus historias, compartir sus álbumes de recortes y películas caseras conmigo y ponerme en contacto con sus compañeros de barco, dudo que hubiera podido contar adecuadamente la historia de la Historias.

STORIS: The Galloping Ghost of the Alaskan Coast se presenta en el Gold Town Nickelodeon a las 4:30 p. m. el 20 de marzo, a las 7:00 p. m. el 21 de marzo y a las 4:30 p. m. y 7:00 p. m. el 28 de marzo.

Para obtener más información sobre Storis, visite uscg.mil/history/webcutters/Storis1942.pdf y uscgcstoris.net/.

Se puede contactar a Clint J. Farr en [email protected]

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