La pesca comercial sigue siendo uno de los trabajos más peligrosos en los EE. UU.

La pesca comercial sigue siendo uno de los trabajos más peligrosos del país, con una tasa de mortalidad 23 veces mayor que la de todos los demás trabajadores.

Los naufragios de embarcaciones representan la mitad de todas las muertes en la pesca; en segundo lugar, las muertes por caídas por la borda que son en gran medida prevenibles.

Desde 2000 hasta 2016, 204 pescadores estadounidenses murieron después de caer por la borda, según un estudio publicado recientemente llamado Fatal Falls Overboard in Commercial Fishing del Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH). Casi el 60 por ciento de las caídas no fueron presenciadas y casi el 90 por ciento de las víctimas no fueron encontradas.

En todos los casos, ni un solo pescador llevaba un PFD (dispositivo de flotación personal).

Creo que hay un estigma social en contra. Es una especie de cosa machista. También creo que hay una falta de conciencia de que existen PFD realmente cómodos, dijo Jerry Dzugan, director de la Asociación de Educación sobre Seguridad Marina de Alaska durante más de tres décadas.

Los chalecos salvavidas de hoy en día no son los cacharros voluminosos y engorrosos con los que la mayoría de la gente está familiarizada desde la infancia o que han escondido en los compartimentos de las embarcaciones de recreo. Los modelos más nuevos son livianos y están integrados directamente en los baberos de lluvia, o se ajustan cómodamente sobre o dentro del equipo de cubierta.

Tengo un par que son tan cómodos que cuando salgo de mi bote, olvido que los tengo puestos, dijo Dzugan.

Calculó que menos del 10 por ciento de los pescadores de Alaska usan PFD mientras trabajan, mientras que hace unos años era menos del cinco por ciento.

Según el informe de NIOSH, la cantidad de caídas por la borda disminuyó en promedio un 3,9 por ciento anual durante el período de tiempo de los estudios. La mayoría de las caídas ocurrieron en la costa este (62), seguida por el Golfo de México (60). Alaska ocupó el tercer lugar con 51 muertes en general.

La captura más mortífera de Alaska podría sorprenderlo: la pesquería de salmón con redes de enmalle a la deriva con 16 muertes.

Cuando las cosas van mal en un pequeño bote abierto, sucede rápidamente, dijo Dzugan. Inundarse, ser golpeado por una ola y no poder recuperarse. A veces pescan solos o con solo dos personas, a menudo en aguas abiertas. Todos esos se combinan para tener aquellos que son un riesgo particularmente alto.

Dzugan cree que usar un PFD en la cubierta es la principal forma en que los pescadores pueden salvarse de convertirse en una estadística. La segunda es hacer simulacros de seguridad a bordo.

Todo el mundo necesita saber qué hacer en caso de una emergencia. Y cada miembro de la tripulación debe ser parte de la evaluación de riesgos en el barco, no solo el capitán, dijo. Además, asegúrese de que su bote sea hermético, mantenga su equipo de supervivencia en buen estado y practique con él, y duerma lo suficiente.

El informe de NIOSH también recomienda reducir los riesgos de caídas en la cubierta y usar alarmas de hombre al agua y dispositivos de recuperación.

Cuesta menos de $100 armar sus propias líneas flotantes para atrapar a alguien adentro y atarlo a un listón en la barandilla hasta que pueda regresarlo al bote, dijo Dzugan.

Aunque los pescadores han tardado un poco en adoptar medidas preventivas, dijo que ha habido una gran mejora en Alaska.

Ha sido un cambio cultural total. En la década de 1970 hubo un promedio de 38 a 40 muertes por pesca al año en Alaska; su promedio de 3,5 en los últimos cinco años, dijo. El arco de mejora en la seguridad de los buques pesqueros ha sido largo, pero ha ido en constante ascenso. Soy muy optimista.

Las cifras de muertes ya han aumentado desde que se compilaron los datos del informe de NIOSH hasta 2016. El total de muertes por pesca en EE. UU. aumentó a 224, según la autora del informe, Samantha Case de NIOSH en Anchorage. En Alaska, hubo 10 muertes por pesca en 2017; seis eran del hundimiento del barco cangrejero Destination en el mar de Bering.

¡Empieza el salmón!

La temporada de salmón de Alaska comienza oficialmente el 17 de mayo con una apertura de 12 horas para salmones rojos y reyes en el río Copper.

En otras actualizaciones de pesca: los administradores de pesca del sudeste anunciaron que, según las disposiciones del Tratado del Salmón del Pacífico, la cosecha de salmón Chinook está limitada a 130 000 peces para todos los usuarios, 80 000 peces menos que el año pasado. Para los trollers, la recaudación es de 95.700 reyes y la temporada de mayo/junio se abrirá solo en algunas áreas selectas.

La pesca de bacalao largo en el Panhandle abre el 16 de mayo con un límite de captura de 310.700.

Una pesquería de camarones coonstripe y spot abrió en el sureste el 1 de mayo con una cuota de 675,000 libras de cuatro distritos.

La pesca de arrastre de camarones con rayas laterales también está en marcha en Prince William Sound con una cuota de captura de casi 113,000 libras.

La pesquería de cangrejo rey rojo de Norton Sounds cerró el 30 de abril justo antes de la cosecha de invierno de 50,000 libras. La escasez se agregará a la pesquería de cangrejo de verano por un total combinado de alrededor de 300,000 libras.

La captura de halibut de Alaska se acercaba a los 3 millones de libras con Seward y Sitka liderando todos los puertos para las entregas. Las capturas de sablefish superaron los 4 millones de libras con Sitka a la cabeza de los desembarques.

La pesca continúa para todo tipo de pescado blanco tanto en el Mar de Bering como en el Golfo de Alaska.

Finalmente, Frankenfish está un paso más cerca de las ventas de los supermercados estadounidenses. AquaBounty, el productor de salmón modificado genéticamente, obtuvo la aprobación de la FDA la semana pasada para cultivar el pescado en una planta de Indiana que compró el año pasado por $14 millones con el objetivo de producir tres millones de libras anuales. Actualmente, el salmón se está cultivando en Panamá.

Un retraso final son las leyes comerciales que no permiten que el salmón modificado genéticamente se venda en los EE. UU. hasta que se establezcan pautas de etiquetado para informar a los consumidores.

Importar pausas

Las subvenciones Made in America están disponibles para pequeñas y medianas empresas que se han visto afectadas por una afluencia de importaciones más baratas.

Básicamente, si es un producto que compite con las importaciones y la empresa nacional está perdiendo terreno y las importaciones están aumentando, la asistencia puede estar disponible, dijo David Holbert, director ejecutivo del Northwest Trade Adjustment Assistance Center (NWTAAC), con sede en Seattle.

La NWTAAC es una de las 11 organizaciones regionales sin fines de lucro financiadas por la Administración de Desarrollo Económico de EE. UU. y presta servicios a empresas en Washington, Oregón, Idaho y Alaska. El grupo existe desde la década de 1970, pero no es muy conocido, dijo Holbert. Comenzó como un medio para ayudar a los fabricantes estadounidenses que enfrentaban desventajas competitivas a menudo causadas por acuerdos comerciales globales. El programa ahora incluye negocios en otros sectores, como madera, agricultura y pesca.

El programa ofrece subvenciones equivalentes de hasta $75,000 a empresas medianas con el objetivo de ayudarlas a contratar expertos externos para mejorar sus resultados.

Eso es $150,000 para proyectos como creación de sitios web y creación de herramientas de marketing como folletos, marcas y logotipos, así como certificaciones de calidad, diseño de productos, por nombrar algunos. No hay dos iguales, explicó Holbert.

Las pequeñas empresas elegibles con menos de $1 millón en ventas pueden recibir hasta un 75 por ciento en fondos equivalentes por hasta $30,000, lo que significa que su producción sería de $7,500.

Cuando una empresa se enfrenta a una competencia de precios destructiva, es una situación en la que no pueden ganar esforzándose más. Tienen que cambiar. Para las pequeñas y medianas empresas, el cambio a menudo es instigado por la experiencia externa. En términos generales, las empresas tienen que encontrar su camino hacia una base de clientes que valore la personalización de calidad y/o los cumplimientos rápidos, explicó Holbert.

Las empresas elegibles deben mostrar una caída en el empleo y en las ventas o la producción y otros criterios comerciales. El Centro maneja todo el papeleo de calificación y, si se aprueba, también ayuda a elaborar un plan de negocios que se enfoca en lo que se necesitaría para que la empresa tenga éxito. Una empresa tiene cinco años para utilizar los fondos.

Las empresas seleccionan sus proyectos y proveedores. No le decíamos a nadie qué hacer oa quién contratar. Bueno, aconseje y ayude, pero es su solución a su situación, enfatizó Holbert.

Para las empresas pesqueras más pequeñas de Alaska, más de una puede presentar una solicitud bajo el paraguas de una asociación comercial. Los cangrejeros del mar de Bering, por ejemplo, golpeados durante mucho tiempo por las importaciones de cangrejo ruso, utilizaron los fondos para rediseñar un sitio web, crear materiales de marketing y diseñar un boletín informativo semanal.

El apoyo y la orientación brindados por el personal de NWTAAC durante todo el proceso de financiación fueron increíbles, escribió el grupo comercial Alaska Bering Sea Crabbers. Otros beneficiarios de la pesca de Alaska incluyen Taku Fisheries en Juneau y Fields Wild Salmon de Kodiak.

Holbert dijo que los pescadores de halibut de Alaska, que enfrentan una dura competencia de importación del este de Canadá, también pueden ser elegibles.

No seas tímido al llamar. No estás tratando con una gran burocracia; vas a hablar con una persona que puede relacionarse contigo y con tu negocio, enfatizó Holbert. Si ha tenido una disminución en el negocio en los últimos años y cree que se debe a las importaciones, podemos averiguarlo rápidamente si califica.

La junta directiva de NWTAAC se reunirá en Anchorage a mediados de mayo. Obtenga más información en www.nwtaac.org o envíe un correo electrónico a [email protected]


Laine Welch es una periodista de Kodiak que escribe una columna semanal, Fish Factor, que aparece en periódicos y sitios web de Alaska y de todo el país.


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