La recolección de huevos de arenque en el sureste de Alaska se aferra a pesar de la pesca comercial

La práctica de recolectar y comercializar huevos de arenque para subsistir es antigua en el sureste de Alaska.

Pero es uno que está amenazado por la actividad pesquera comercial y los períodos de cosecha más cortos, dijo el martes un profesor de la Universidad del Sudeste de Alaska durante una presentación en el Instituto de Patrimonio Sealaska.

Tom Thornton, decano de Artes y Ciencias de la UAS, dictó Distribución de huevos de arenque en Alaska: generosidad, reciprocidad y flujos de beneficios, una conferencia sobre algunos de los beneficios intangibles que provienen de la cosecha primaveral de huevos de arenque, a más de 30 personas. La conferencia fue la última de una serie en el Edificio Walter Soboleff de SHI para el Mes de la Herencia de los Nativos Americanos y los Nativos de Alaska.

Los arenques desovan en la primavera, generalmente a fines de marzo y principios de abril, en las aguas alrededor de Sitka. Dejan sus huevos en hebras de algas marinas o en ramas de árboles que se dejan en el agua para ese propósito. Una vez que se cosechan, alrededor del 40 % de la ingesta se queda en Sitka, y el otro 60 % se distribuye por la región y el estado. Alrededor del 87 % de los huevos de arenque se distribuyen de una forma u otra en lugar de ser retenidos por los recolectores de subsistencia.

También debe distribuirse en un período de tiempo muy corto si desea que lleguen frescos, dijo Thornton. Es un gran aumento en la carga aérea.

[La tribu Sitka revive la fiesta del arenque tlingit]

La cosecha comercial de huevas de arenque se exporta principalmente a Japón, donde los huevos se conocen como kozunoko. Sin embargo, Thornton dijo que la demanda de kozunoko ha disminuido en las últimas décadas y que el precio está cayendo de manera proporcional. El pescado se vende a otros países de Asia por cosas como fertilizantes y alimento para peces de granja.

Las áreas estatales de subsistencia están protegidas por leyes estatales y federales y deben proporcionar esos usos primero antes de proporcionar usos comerciales y recreativos, dijo Thornton. Creo que la constitución del estado de Alaska es bastante progresista, es una de las pocas constituciones estatales que realmente habla sobre el uso sostenible.

Un invitado le hace una pregunta a Thomas Thornton, decano de Artes y Ciencias de la Universidad de Alaska Sudeste. Thornton estaba dando una conferencia sobre el estado y los beneficios intangibles del comercio de huevos de arenque de Alaska en el Sealaska Heritage Institute, el 26 de noviembre de 2019. (Michael S. Lockett | Juneau Empire)

Alrededor del 80-90 % de los hogares de Sitka participan en la cosecha, dijo Thornton.

La cantidad de huevos de arenque recolectados está disminuyendo, dijo Thornton.

Hace décadas, dijo que la cosecha produjo entre 400 y 500 000 libras de huevos de arenque. Ahora, son alrededor de 250,000 libras.

La producción se ha vuelto más especializada y concentrada, dijo Thornton. Los hogares que cuentan con el equipo, los medios y la mano de obra realizan entre el 70 y el 80 % de la cosecha.

[La tribu lleva al estado a los tribunales en un intento de proteger el arenque]

Esos huevos llegarán a manos de entre 5.000 y 10.000 personas en todo el sureste de Alaska, en su mayoría nativos de Alaska. Los huevos se utilizan para comidas comunales, para ceremonias y para otros fines tradicionales.

La distribución de los huevos de arenque es un sistema antiguo, complejo, adaptable y resistente, lo cual es notable, dijo Thornton. Es en gran medida un sistema autogestionado, con muy poca regulación.

La tribu Sitka solicitó una orden judicial contra el Departamento de Pesca y Caza de Alaska que les exige desarrollar un nuevo plan para la pesca de arenque en la región en 2018, dijo Thornton. La orden judicial limitaría el porcentaje de arenque que la pesca comercial podría capturar en Sitka Sound.

Ese mandato fue denegado y se espera que vaya a juicio.

Existen estos valores sociales, existen estos beneficios sociales, pero no cuentan cuando testificas ante la junta de pesca aquí, dijo Thornton.


Comuníquese con el reportero Michael S. Lockett al 757-621-1197 o [email protected]


Ir arriba