Lo antiguo es nuevo nuevamente: un salón de cristal regresa a Juneau

En el curso de los acontecimientos humanos, algunos nombres e ideas son demasiado buenos para pasar de moda para siempre.

En Juneau, después de décadas de ausencia, la ciudad vuelve a albergar un bar y un local de música llamado Crystal Saloon, que es al menos la tercera iteración de su nombre, según un antiguo propietario.

La versión más nueva, que reemplazó al Viking Lounge en Front Street, tomó un poco de trabajo para que cobrara vida, dijo el propietario Jared Cur, quien compró el Viking en 2020 y llevó el edificio a reparar.

Ha sido genial tener las puertas abiertas. Ha pasado mucho tiempo. Han sido dos años muy difíciles y una remodelación un poco desafiante, dijo Cur en una entrevista. Compré este lugar a fines de enero de 2020. El plan original era operar ese año y luego, seis semanas después, llegó COVID. Con eso, comencé a pensar en algunas actualizaciones, pensando que estaríamos cerrados por un tiempo.

El proceso de revisión duró un poco más que eso a medida que se presentaban más y más problemas estructurales, dijo Cur, y se extendió hasta principios de 2022 cuando el Crystal Saloon reabrió sus puertas varias semanas antes del Festival Folclórico de Alaska.

Foto cortesía de Sydney Akagi Photography Taylor Vidic canta frente a una multitud durante un evento de inauguración del Crystal Saloon, un bar recientemente remodelado en el centro de la ciudad.

El proyecto ha evolucionado en los últimos dos años. Inicialmente se pensó que sería bueno tener un escenario allí. En ningún momento en 2020 pensé que estaría destrozando el edificio y reconstruyéndolo, dijo Cur. Terminé llevándolo al suelo y reconstruyéndolo de abajo hacia arriba.

El alce que colgaba sobre la barra y un tótem cerca de las amplias puertas de entrada fueron algunos de los únicos elementos sobrevivientes del destripamiento, dijo Cur. Ahora, el interior se rehace con un diseño inspirado en los elementos clásicos de un bar, dijo Cur, apenas reconocible en comparación con el Viking al que reemplazó.

En muchos sentidos, es una versión actualizada de un bar que se habría instalado hace cien años con un ligero toque moderno, dijo Cur. Cada pieza de este tiene una inspiración diferente. De alguna manera, estas cosas son un guiño al pasado actualizado con una estética que me gusta y un paquete cohesivo que funciona bien hoy. Todo, desde este gabinete de barra trasera, es una reproducción de una barra trasera de Brunswick. Los que quedan son muy apreciados. Este papel pintado es un damasco de terciopelo triturado que encontré detrás de las paredes en un burdeos. El papel pintado dictaba la pintura.

Entre las características más notables está el escenario ancho y poco profundo que domina la pared frente al bar, diseñado teniendo en cuenta los conciertos y la acústica, dijo Cur, brindando a los artistas un escenario especialmente diseñado para actuar, incluido un arco de escenario de nogal negro de 30 pies tallado por el tallador de madera local Henry Webb.

He estado muy contento con la acústica. No solo estoy satisfecho con el equipo en el que decidí invertir, sino con todas las inversiones en mitigación de sonido y con la gente con la que he estado trabajando, teniendo un ingeniero de sonido, dijo Cur. Creo que no solo los clientes lo aprecian, sino que la banda también lo aprecia.

Foto cortesía de Peter Metcalfe El antiguo Crystal Saloon and Ballroom estaba ubicado cerca de la ubicación del Goldbelt Tram y albergaba a artistas como Jim Pepper, un famoso músico de jazz nativo americano, en su apogeo a fines de la década de 1970.

Un nombre con un linaje

La elección de cambiar el nombre de la barra se produjo a medida que el reacondicionamiento avanzaba de un simple cambio de imagen a una revisión profunda, dijo Cur, y el concepto del producto final cambió con él.

Sentí que había hecho cambios tan significativos que el nombre Viking ya no tenía mucha relevancia para lo que estaba haciendo. Estaba armando un lugar de música en vivo y pensé que merecía un cambio de nombre y se parecía más al producto que estábamos tratando de lanzar, dijo Cur. Le pregunté (antiguo propietario) Pete Metcalfe si estaba bien si usaba el nombre y dijo que estaba bien.

Metcalfe, quien fundó y administró un Crystal Saloon cerca del tranvía a finales de los años 70, dijo que está contento de escuchar que el nombre vuelve a aparecer en los labios de los dignos de Juneaus.

Creo que Jared ha hecho un trabajo maravilloso. La cantidad de sudor que puso en eso rivaliza con la nuestra, dijo Metcalfe en una entrevista telefónica. Es divertido escuchar a la gente hablar sobre ir al Crystal. Me trae recuerdos.

Metcalfe comenzó su versión del Crystal Saloon en 1976 con mucho sudor, mucho apoyo voluntario y muy poco dinero, ubicado cerca de la ubicación actual del Goldbelt Mount Roberts Tram. Debe su nombre al Crystal Saloon and Ballroom, que existió en los años 30 como un bar conectado a industrias más salubres, como la prostitución.

Metcalfe pudo encontrar fotos del antiguo edificio, junto con anécdotas de amigos que conocían el establecimiento anterior a pesar de la falta de anuncios del bar en los periódicos del día.

Foto cortesía de Peter Metcalfe El último bar que lleva el nombre de Crystal Saloon abrió la noche de Halloween de 1976 como bar y local de música.

Lo ponemos juntos; no hacían publicidad porque había casas de complicidad y complicidad de mala reputación. No necesitaban publicidad, dijo Metcalfe. Luego unos rusos lo compraron en los años 40 y lo llamaron Occidental. Tuvieron que poner una jaula alrededor del escenario por todas las botellas de cerveza en el aire.

El Occidental cojeó hasta 1976, cuando Metcalfe, junto con John Ingalls y varios socios de Seattle, lo recogieron a bajo costo con grandes planes.

Abrimos el día de Halloween de 1976. La ciudad estaba lista para nuestro bar. Era el oleoducto. Era también la época de las mudanzas de capital: el futuro de Juneau era incierto. Hubo muy poca construcción nueva, dijo Metcalfe. Originalmente era el Bar Occidental. Había estado en muchos bares en mi época y nunca había visto uno tan degradado como el Bar Occidental. Podías ver la marea subir a través de las tablas rotas detrás de la barra.

Al igual que el Crystal Saloon actual, la iteración de Metcalfes fue concebida como un lugar de música.

La primera noche fue una explosión, dijo Metcalfe. Me di cuenta después de un par de meses que no podíamos vencerlos con un palo el viernes y el sábado por la noche, pero el resto de la semana fue bastante débil. Empecé a solicitar actos musicales de Anchorage que pudieran venir y actuar por un costo modesto para mí.

Metcalfe trajo a músicos de fuera de la ciudad como Taj Mahal, Mose Allison y Merle Travis, quienes serían los primeros artistas invitados de los Festivales Folclóricos de Alaska.

Foto de cortesía / Peter Metcalfe Merle Travis, el artista destacado en el primer Festival Folclórico de Alaska, toca en el Crystal Saloon and Ballroom en 1977.

La otra cosa de la que estoy un poco orgulloso es que fuimos el primer bar y el único bar durante muchos años que tuvo nuestro propio sistema de sonido. Tocamos la música detrás de la barra usando un tocadiscos, dijo Metcalfe. Estábamos controlando la música durante el día y luego presentábamos música por la noche.

El bar también recibió a Jim Pepper, un renombrado músico de jazz nativo americano.

El jazz nunca pagó como actuación en el bar. Pero nos dio credibilidad en la calle como ninguna otra cosa, dijo Metcalfe. Jim estaba en una clase solo. Tenía estas canciones emblemáticas que eran cantos de nativos americanos puestos en jazz. Witchi-Tai-To fue su pieza distintiva.

Metcalfe manejó el bar durante unos dos años antes de que una ruptura con algunos de los otros socios con sede en Seattle lo obligara a irse, dijo.

El edificio persistió durante muchos años y eventualmente se convirtió en un peligro y fue abandonado, dijo Metcalfe. También fue la causa de la desaparición del Crystal Saloon.

Cur entra aquí en la historia, desempeñando un papel en la demolición del antiguo edificio mucho antes de reconstruir un bar que lleva el mismo nombre, dijo.

Se cerró y estuvo vacante por un tiempo, dijo Cur. Cuando estaba en la escuela secundaria, mi papá era contratista y obtuvo el contrato para derribar ese edificio. Yo estaba allí con un mazo derribando paredes.

Foto cortesía de Sydney Akagi Photography The Crystal Saloon, que ocupa el lugar anteriormente conocido como Viking Lounge, reabrió con un nuevo nombre y un nuevo interior después de un período de reacondicionamiento de dos años a principios de 2022.

Un bar que renace

Con las puertas de la iteración más reciente abiertas de par en par, dijo Cur, sus ojos están fijos en el futuro.

Hemos tenido bastantes actos en el mes que hemos estado abiertos. Creo que hemos tenido más de 20 actos hasta ahora. Creo que muchos artistas en la ciudad han estado felices de tener una nueva etapa, dijo Cur. Tenemos muchas solicitudes de reserva. Creo que los desafíos en un local de música en un lugar tan lejano como Alaska es atraer gente de fuera de la ciudad. Esperamos poder brindar entretenimiento de calidad y que la gente gaste unos cuantos dólares extra en un boleto para traer bandas realmente increíbles aquí.

Cur dijo que actualmente se está acercando, reservando bandas que incluyen a los Young Dubliners, que actuarán en agosto. El Crystal Saloon llenará un nicho diferente al otro bar de Curs en Juneau, The Narrows.

Nos inclinamos hacia el entretenimiento en vivo. Podría ser teatro, podría ser comedia. Los grupos más grandes pueden venir aquí, dijo Cur. El producto es diferente. Todavía tengo muchos cócteles realmente buenos, pero tal vez no sea un producto tan personalizado como el Narrows.

Otros aspectos del bar, incluido el piso de arriba y el área de la trastienda, aún están en remodelación, dijo Cur. El piso de arriba está en las etapas finales de su reconstrucción, dijo Cur.

En aproximadamente un mes debería abrir arriba. Voy a recuperar las mesas de billar. Planeo tener mesas de billar y ski-ball, pinball, viejos juegos de arcade, dijo Cur. Vamos a apoyarnos en el concepto de arcade-bar.

Cur dijo que está abriendo la barra en fases para evitar quedarse sin espacio para algo que pueda necesitar en el futuro, a fin de construir una barra que pueda llegar hasta el final.

Tengo una visión a muy largo plazo cuando se trata de proyectos y recuperación de capital. Cuando pienso en construir un bar, pienso en construir un bar para los próximos cien años, dijo Cur. Pienso minuciosamente cada pieza del proyecto para construir algo que tenga mucha longevidad.

Comuníquese con el reportero Michael S. Lockett al (757) 621-1197 o [email protected]

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