Los legisladores estatales enfrentan un aumento salarial propuesto, límites de subsidio

Una comisión encargada de revisar el salario legislativo votó el martes para aumentar el salario anual de los legisladores de Alaska, pero para restringir la asignación diaria que pueden recibir los legisladores. Los cambios seguirán adelante a menos que la Asamblea Legislativa los rechace expresamente.

La Comisión de Compensación de Oficiales del Estado de Alaska votó 3-1 para aumentar el salario base de $50,400 al año a $64,000. La recomendación limitaría a $ 100 por día una asignación que los legisladores podrían reclamar durante las sesiones regulares y requeriría recibos mensuales para el reembolso.

El panel también pidió a los legisladores que reciban una tarifa diaria de empleado estatal más alojamiento para sesiones especiales convocadas por un gobernador, según la secretaria de la comisión Kate Sheehan, quien es directora de la División de Personal y Relaciones Laborales del estado. Esa tarifa es actualmente de $ 60 por día, dijo. No habría viáticos si los legisladores se llaman a sí mismos a una sesión especial, dijo por correo electrónico.

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La recomendación se modificó de una anterior, presentada a principios de este mes, que proponía el aumento salarial pero también un tope de asignación simple de $ 100 por día que se basaría en reembolsos. Esa propuesta anterior no hacía distinciones entre sesiones ordinarias y extraordinarias.

La votación del martes se produjo el mismo día en que comenzó una nueva sesión legislativa en Juneau.

La mayoría de las sesiones especiales de la última década han sido convocadas por un gobernador, según los registros de la Agencia de Asuntos Legislativos.

Actualmente, la asignación a la que tienen derecho los legisladores es de $307 por día, según una tasa federal, dijo Jessica Geary, directora ejecutiva de la Agencia de Asuntos Legislativos. Eso es más de $ 293 por día el año pasado. Los viáticos no pueden ser reclamados por un legislador si la sesión se lleva a cabo dentro de las 50 millas (80 kilómetros) de su domicilio principal. Eso significa que los tres legisladores de Juneau no tienen derecho a viáticos durante las sesiones en la ciudad capital.

El presidente de las comisiones, el exsenador estatal Johnny Ellis, dijo que creía que era muy probable que los legisladores rechazaran las recomendaciones por inadecuadas y complicadas. También dijo que no creía que los cambios recomendados fueran duraderos. Sin embargo, dijo que sí a regañadientes, para que la comisión tenga un producto de trabajo al final de sus esfuerzos.

La asignación está destinada a ayudar con los costos relacionados con vivir parte del año en Juneau, a la que se puede acceder por aire o agua y es un destino popular para los cruceros durante el verano.

El representante Zack Fields, un demócrata de Anchorage, en comentarios escritos a la comisión, dijo que los gastos en Juneau son astronómicos en el verano, cuando a veces se llevan a cabo sesiones especiales. Dijo que el trabajo de ser legislador es un compromiso de todo el año y que cualquier cambio en el salario y las dietas también debe tener en cuenta los gastos y los ingresos no percibidos por las familias.

Tenemos que ser un lugar que esté abierto a las familias, porque se necesitan las perspectivas de los padres en la legislatura, escribió.

Por ley, las recomendaciones de la comisión se aprobarán a menos que se promulgue un proyecto de ley que rechace todas las recomendaciones dentro de los 60 días posteriores a su presentación. La comisión también propuso aumentos salariales para el vicegobernador y los jefes de departamentos estatales, quienes vieron aumentos por última vez en 2011 y 2015, respectivamente, según un informe de la comisión.

La comisión propuso un aumento del 1% por cada año desde los últimos aumentos salariales, señala el informe.

El gobernador republicano Mike Dunleavy le dijo a la comisión que rechazó un aumento salarial para su puesto.

El vicegobernador de Alaska es Kevin Meyer. Recientemente anunció que no buscaría la reelección este año. Dunleavy ha anunciado planes para buscar la reelección. Todavía no ha anunciado un compañero de fórmula.

La ley estatal requiere que las recomendaciones relativas a los legisladores, si se promulgan, entren en vigencia el próximo año. Los relacionados con el vicegobernador y los jefes de departamento entrarían en vigor el 1 de julio.

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