Los tres tipos de Amanita Muscaria de Alaska

Un hongo común, llamativo e incluso llamativo en nuestra área se conoce como Amanita muscaria (comúnmente llamado agárico de mosca). Sus esporas se dispersan por el viento y está muy extendida en el hemisferio norte, donde forma micorrizas con las raíces de muchos tipos diferentes de árboles. De alguna manera, este hongo ha llegado a Nueva Zelanda (registrado allí por primera vez en 1937), Australia y América del Sur, donde es tan versátil que puede formar estas asociaciones de intercambio de nutrientes con árboles que normalmente no se encuentran en el hemisferio norte.

Lo que llamamos Amanita muscaria puede haberse originado en algún lugar de Beringia. Pero es posible que no se trate de una sola especie, sino más bien de una colección de varias especies diferentes pero estrechamente relacionadas. El análisis del ADN de especímenes recolectados en América del Norte, por ejemplo, ha revelado ocho linajes separados, cada uno especializado en hábitats y ubicaciones particulares. Por ejemplo, dos de ellos se encuentran en la isla de Santa Clara en California, y uno en los bosques de robles y pinos del sureste de los EE. UU. Aquí en Alaska, parece haber tres tipos.

[Los manifestantes se presentan por la regla sin caminos]

El sombrero de hongo suele ser rojo, pero también se conocen sombreros amarillos de muchos linajes. A medida que se desarrolla un hongo joven, atraviesa una membrana que lo encierra y deja pequeñas verrugas blanquecinas esparcidas sobre la parte superior del sombrero. Estas llamadas verrugas pueden ser lavadas por fuertes lluvias, y pueden caerse de hongos viejos, eliminando una de las pistas que generalmente ayudan a facilitar la identificación de este hongo. Hay muchas especies de Amanita, que difieren mucho en toxicidad y palatabilidad; hacer que la identificación correcta sea importante. Se dice que Amanita muscaria es comestible para los humanos si se prepara adecuadamente para reducir la toxicidad (hervirla en varias aguas, etc.), pero las crudas son una historia diferente: por ejemplo, hay un registro de un perro que murió con el estómago lleno de Amanita fresca. muscaria

Amanita muscaria es bien conocida por sus efectos alucinógenos e inductores de trance en humanos, y se usa desde la antigüedad en varios rituales en Siberia y en otros lugares. Los principales químicos psicoactivos y neurotóxicos son el ácido iboténico y el muscimol relacionado, que se encuentran principalmente dentro de la piel del sombrero de un hongo joven. La cantidad de estas sustancias químicas tóxicas disminuye con la edad y varía según la estación y la región.

¿Por qué Amanita muscaria produce estas toxinas? Probablemente como protección contra las depredaciones de varios animales: las moscas y los escarabajos son los principales insectos que comen hongos; las toxinas son fatales para una variedad de moscas comedoras de hongos. La protección de los hongos jóvenes y maduros permite que el hongo produzca sus esporas y complete su ciclo reproductivo, pero la protección de los hongos envejecidos tiene poco efecto sobre el éxito reproductivo y la aptitud evolutiva. Pero el efecto letal puede variar de un lugar a otro: no solo varía la cantidad de toxina entre los lugares, sino que también las poblaciones locales de especies particulares de insectos a veces se adaptan gradualmente para hacer frente a las toxinas. Es probable que incluso los insectos estrechamente relacionados difieran en su vulnerabilidad a las toxinas; los que normalmente comen este hongo son más resistentes que los que no lo hacen.

Por aquí, muchas de las moscas que se ven en este hongo pertenecen a la familia taxonómica Dryomyzidae, que generalmente se alimentan de hongos y material vegetal en descomposición. Los naturalistas locales han encontrado numerosas larvas de moscas viviendo en los sombreros de los hongos, pero aún se desconoce su identidad. En algunos especímenes, los naturalistas locales han identificado moscas adultas muertas llamadas mosquitos fungus en la familia taxonómica Mycetophilidae. Las larvas de algunas especies de mosquitos de los hongos (pero no todas) comen hongos, pero la causa de la muerte de estos adultos, por supuesto, no se conoce. Comúnmente se encuentran pequeñas babosas marrones que raspan la superficie de la tapa. No he encontrado informes de ningún efecto fisiológico en las babosas. A menudo también vemos colémbolos en los sombreros, aunque pueden estar comiendo principalmente bacterias y microalgas o la baba que a veces se produce en los sombreros. Mira el video en https://vimeo.com/361673622.

Los vertebrados también comen Amanita muscaria. He visto una foto de un zorro rojo mordiendo uno de estos hongos. Por aquí, las ardillas rojas cosechan hongos enteros de esta (y otras) especies (ver video), y los almacenan en lugares bastante secos donde no se pudren rápidamente. Los naturalistas han observado marcas de dientes en las tapas, que podrían haber sido dejadas por ratones o campañoles que tomaron muestras del hongo. A veces falta una fracción considerable de la tapa, pero ¿quién se la llevó? ¿Los osos lo comen? Se han visto pájaros picoteando el sombrero, pero probablemente estaban atrapando insectos.

Al parecer, no se conoce el efecto de estos alucinógenos en los vertebrados. Un micólogo bromeó diciendo que tal vez una ardilla que es inusualmente vigorosa para regañar a un humano intruso está drogada por comer este hongo. Pero no he encontrado datos concretos sobre los efectos tóxicos.

Al menos algunas especies de Amanita producen toxinas llamadas amanitinas. Estas toxinas interfieren con el ARN, que lleva instrucciones del ADN para la síntesis de proteínas, por lo que son potencialmente tóxicas para todos los organismos vivos, excepto las bacterias y otros organismos unicelulares que carecen de núcleo celular. Sin embargo, ciertas formas de amanitinas son tóxicas para los mamíferos, pero aparentemente otras lo son menos. Las amanitinas también pueden ser tóxicas para los insectos, pero algunos insectos son más sensibles que otros. Se informa que Amanita muscaria tiene bajas concentraciones de amanitinas, al menos en algunos momentos y lugares. Claramente, sería útil tener muestras de muchas épocas y lugares, así como evaluaciones de sensibilidad en una variedad de organismos. Los efectos de las amanitinas pueden ser de mayor alcance: he leído que algunas moscas de la fruta que son tolerantes a las amanitinas pueden reproducirse en Amanita muscaria porque la toxina envenena a los nematodos que, de otro modo, parasitarían a las moscas.

Este hongo también puede acumular vanadio y mercurio del suelo, a veces en cantidades relativamente grandes, sin duda variando mucho, dependiendo de los suelos locales. No se registra si los animales que pudieran comer un hongo lleno de tales elementos resultarían dañados, pero parece probable, ya que los humanos pueden envenenarse por la ingestión de mercurio. El vanadio también puede ser tóxico. Sería interesante saber si la Amanita muscaria también puede acumular otros elementos potencialmente tóxicos, como el arsénico (algunos hongos lo hacen).

Con todo lo relacionado con la toxicidad, me preguntaba sobre el valor nutricional de este hongo. Las setas en general contienen mucha agua. El contenido de carbohidratos de una amplia muestra de hongos secos varió del 25% al ​​82%; el contenido de proteína varió de 19 a 35%; las grasas oscilaron entre 1 y 8% (sobre la base del peso seco). No sé dónde cae Amanita muscaria dentro de ese espectro. Pero los animales que la comen deben hacer un balance entre el valor nutricional y la toxicidad potencial. ¿Cuánta toxina arriesga para comer? Los biólogos de vida silvestre a menudo sugieren que muchos animales comen una dieta variada, para evitar demasiadas toxinas de cualquier fuente y, al mismo tiempo, obtener suficiente nutrición.

Como suele suceder, ¡hay más preguntas que respuestas!


Mary F. Willson es profesora jubilada de ecología. On The Trails es una columna semanal que aparece todos los miércoles.


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