Los voluntarios hacen que el invierno sea fresco para los esquiadores locales

Una brillante luna matutina recibió a Wayne Carnes el martes mientras cargaba bidones de gasolina en un trineo y se preparaba para preparar la prueba de Pioneer Road en North Douglas.

Carnes es uno de los cerca de 40 voluntarios del Club de Esquí Nórdico de Juneau que preparan varios senderos locales desde la primera nevada hasta la última, colocando un patrón de pana en la nieve compactada que abre montañas de oportunidades recreativas invernales para los entusiastas locales.

Carnes señaló las pistas de esquí y las huellas a lo largo del sendero como signos de un uso intensivo del día anterior. Dijo que el sendero es popular entre los esquiadores locales, los ciclistas de llantas gruesas y los paseadores de perros y, a menudo, ve a unos cientos de personas durante el fin de semana o en días festivos, como los lunes, el Día de Martin Luther King, Jr.

Dijo que muchas personas no se dan cuenta de que los voluntarios están detrás de muchos de los senderos acondicionados disponibles en Juneau.

Wayne Carnes revisa el desgaste de los esquiadores y caminantes de los días anteriores en Pioneer Road el 18 de enero. (Dana Zigmund/Juneau Empire)

No somos como muchos lugares con instalaciones nórdicas. Nos movemos por la ciudad y tenemos diferentes condiciones climáticas, dijo Frankie Pillifant, presidente del Club de Esquí Nórdico de Juneau, y agregó que el hoyo de nieve en Montana Creek es uno de los favoritos para los miembros.

Pillifant dijo que las amplias oportunidades de recreación invernal y las condiciones climáticas únicas de Juneau son parte de la razón por la cual el esquí es tan popular en el área.

Esquiar es otra forma de salir y disfrutar de la vida en Juneau durante una época del año que puede ser difícil, dijo Pillifant.

Pillifant dijo que la nieve refleja la luz y los cambios de presión atmosférica levantan el ánimo.

Estamos teniendo un invierno deslumbrante este año, dijo en una llamada del miércoles por la mañana con Empire, aclarando que el esquí nórdico es un tipo de esquí de fondo, pero se distingue por el uso de un sendero preparado en lugar de esquiar en campos de nieve abiertos.

Wayne Carnes, voluntario del Club de Esquí Nórdico de Juneau, lleva tanques de gasolina a la entrada de Pioneer Road en North Douglas el 18 de enero. (Dana Zigmund/Juneau Empire)

La distinción es un elemento crucial para el club, que arregla varios senderos locales un promedio de más de 100 días por temporada, utilizando dos máquinas de nieve, dos rodillos, dos acondicionadores de pistas ginzu y equipos de respaldo más antiguos, según sea necesario. Pillifant dijo que los voluntarios con palas también colaboran para limpiar los estacionamientos y las entradas de los senderos.

A veces, el aseo incluye la eliminación de árboles. A principios del otoño, el club quitó 47 árboles del área de Montana Creek para despejar caminos para el invierno.

Pillifant dijo que el club incluye alrededor de 1,000 miembros que pagan y atiende a más personas que disfrutan de los senderos.

Estamos felices de ver las sonrisas en los senderos y esperamos que eso se traduzca en una membresía, dijo.

Pillifant dijo que el 80% del presupuesto de los clubes se destina a los esfuerzos de preparación, un costo que se mantiene bajo gracias a un grupo de voluntarios, como Carnes, que invierten hasta 30 horas a la semana en actividades de preparación.

Construir el futuro

Además de preparar pistas para su uso, el Nordic Ski Club también se enfoca en crear una nueva generación de esquiadores.

Según Tristan Knutson-Lombardo, quien está involucrado en los programas para jóvenes, el Nordic Ski Club ofrece opciones populares para estudiantes desde la escuela primaria hasta la secundaria.

Hemos duplicado nuestro programa en el último año, dijo Knutson-Lombardo. Es bastante fenomenal.

Knutson-Lombardo dijo que el club ahora atiende a 110 esquiadores jóvenes, la cohorte más grande hasta la fecha.

Tenemos un equipo increíble de más de 25 entrenadores, y eso es realmente lo que hace que nuestro programa funcione, dijo en una llamada del martes con Empire. Están allí en la oscuridad y cuando llueve con los faros encendidos y traen diversión y energía.

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Knutson-Lombardo dijo que el club atiende a esquiadores de todos los niveles y que la pandemia aceleró el crecimiento a medida que las familias buscaban formas seguras de hacer que los niños se ejercitaran al aire libre.

Dijo que el compromiso de los clubes de ayudar a los nuevos esquiadores jóvenes a encontrar equipos de alta calidad a través de un sistema de alquiler es una de las claves del éxito de los programas.

Wayne Carnes prepara la máquina de nieve que usará para preparar el sendero Pioneer Road en North Douglas alrededor de las 8:30 a. m. del 18 de enero. (Dana Zigmund/Juneau Empire)

Lo que es realmente genial es que somos un poco diferentes de otros clubes en que brindamos alquiler de equipo, dijo Knutson-Lombardo. También estamos realmente decididos a que no tengas que ser esquiador antes de venir y unirte a nosotros.

Dijo que los esquiadores en los grupos de secundaria y preparatoria disfrutan de oportunidades para viajar a eventos de esquí en todo el estado y beneficiarse de los expertos que el club trae a la ciudad. Este fin de semana, la ex biatleta olímpica Maddie Phaneuf visitará Juneau para entrenar esquiadores y brindar información, dijo.

Además de la programación para niños, Pillifant está organizando tres eventos dirigidos a mujeres este invierno. Ella dijo que los eventos ofrecen una oportunidad para que las mujeres aprendan más sobre el deporte y obtengan entrenamiento para ayudarlas a desarrollar su conjunto de habilidades.

Pillifant señaló que el esquí es una actividad deseable para las familias porque pueden salir juntos y hacer algo en poco tiempo, pero aún tienen tiempo para otros clubes y planes personales.

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Pillifant dijo que a medida que crece el club y la popularidad del deporte, los miembros se enfocan en identificar nuevos lugares para esquiar.

Vemos algunas oportunidades increíbles que aún no se han abordado, dijo Pillifant, y agregó que el club ha creado un plan audaz que describe un futuro para el esquí nórdico en Juneau.

Necesitamos más kilómetros y una mejor planificación para el futuro, dijo. El cambio climático significa que tenemos que levantarnos más alto. La amplia recreación invernal es una de las muchas razones por las que a la gente le encanta vivir en Juneau.

Wayne Carnes juega con la máquina de nieve de Juneau Nordic Ski Clubs antes de preparar el sendero en Pioneer Road el 18 de enero. (Dana Zigmund/Juneau Empire)

Conoce y ve

Visite jnski.org para unirse al Juneau Nordic Ski Club u obtener más información sobre las próximas carreras y eventos, incluida la Romeo Race inaugural del club para recordar al lobo local que a menudo interactuaba con perros, excursionistas y esquiadores cerca del glaciar Mendenhall.

Además, todavía hay tiempo para inscribirse en el evento Ski OCaching del club, un cruce entre geocaching y orientación, usando esquís de fondo, para encontrar pistas cerca de un sendero acondicionado.

Póngase en contacto con la reportera Dana Zigmund en [email protected] o 907-308-4891.

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