Opinión: El único Ford Mustang en Kyiv

Por Alexander B. Dolitsky

Desde finales de la década de 1960 hasta la de 1970, una de las atracciones únicas en la capital de Ucrania, Kiev, era un Ford Mustang Fastback verde y brillante de 1968. Entonces, era el único Ford en una ciudad con una población de casi 2 millones de habitantes. De vez en cuando, la gente veía pasar este automóvil por las calles de Kiev, que se asemejaba a una estrella fugaz en una noche clara de verano.

El propietario de este vehículo en particular era un joven aspirante a doctorado. candidato en el Instituto Politécnico de Tecnología e Ingeniería de Kiev. Se rumoreaba que estaba escribiendo un doctorado. tesis sobre el modelo Ford Mustang, y con el fin de mejorar su investigación había enviado una carta a la empresa Ford en Detroit, solicitando información esencial sobre el modelo.

Dos o tres meses más tarde, recibió una notificación de la Junta de Aduanas de Ucrania para que se presentara en un lugar determinado con un pago de 200 rublos (un salario mensual razonable en la antigua Unión Soviética en la década de 1960 equivalente a unos 50 dólares estadounidenses sobre el fondo negro). mercado de cambio de moneda extranjera para reclamar una caja grande de los EE. UU. Este aspirante a estudiante de posgrado estaba furioso.

Les pedí a estos malditos capitalistas que me enviaran material de investigación y, en cambio, ahora tengo que pagar casi la misma cantidad del salario mensual de mi padre, se queja a las autoridades.

Entonces, se negó a aceptar la caja; pero los avisos de la Junta de Aduanas siguieron llegando a su atención, alertándolo de las altas multas por almacenar esta gran caja. Finalmente, se presentó en la aduana y se sorprendió inesperadamente de que Ford Company le enviara un Ford Mustang Fastback de 1968 nuevo, acompañado de algunas piezas de lanza esenciales y una gran cantidad de material de investigación sobre el automóvil. Me imagino al hombre eufórico gritando, ¡Spasibo (gracias) Ford! ¡América, qué país!

De hecho, fue un regalo generoso. Los rumores de su fortuna se difundieron rápidamente por la ciudad, lo que motivó a algunos estudiantes inteligentes, o aquellos que se hacían pasar por estudiantes, a emular solicitudes similares a las compañías automotrices estadounidenses, pero, aparentemente, sin éxito. Sólo el pájaro madrugador se lleva el gusano.

Los productos fabricados en los Estados Unidos y en otros países occidentales tenían una gran demanda en la Unión Soviética y podían obtenerse/comprarse principalmente en el mercado negro a un precio muy alto. Poseer ropa hecha en Estados Unidos (blue jeans, camisas, abrigos, corbatas y casi cualquier otra cosa) era un signo de prestigio social, clase alta y riqueza. Los productos fabricados en Estados Unidos fueron especialmente codiciados por la juventud soviética en las décadas de 1960 y 1970, incluido el entretenimiento estadounidense (películas de Hollywood, música y danza pop, dibujos animados de Walt Disney, etc.).

Las autoridades soviéticas, sin embargo, prohibieron las transmisiones de radio de Voice of America y BBC en el país. Sin embargo, muchos soviéticos audaces escucharon en privado y en secreto estos programas con un gran riesgo personal.

Igor Tsepenyuk era mi viejo y cercano amigo desde la escuela primaria. Sus padres trabajaban en la Embajada de la URSS en Washington, DC Que yo recuerde, su padre era representante comercial y su madre agregado cultural en la embajada de los Estados Unidos. Estas posiciones les permitieron traer algunos artículos pequeños de los Estados Unidos, incluidas varias bebidas que no estaban disponibles en ese momento en la Unión Soviética (whisky, Coca-Cola, Pepsi, etc.).

En una ocasión, un pequeño grupo de mis amigos más cercanos se reunió en el restaurante Leipzig, un popular establecimiento alemán de la ciudad. Estábamos emocionados de que nuestro amigo, Igor, lograra colarse en el bar/cafetería privado de sus padres y sacar de contrabando dos latas pequeñas de Coca-Cola. Ninguno de nosotros, excepto Igor, había experimentado nunca esta bebida estadounidense; y todos estábamos ansiosos por probar un poco de América.

En el restaurante, un mesero trajo tragos de cristal y sirvió a todos, incluido él mismo, esta misteriosa bebida yanqui. Vitoreamos a Na Zdorovye (por la buena salud), Pey do dna (de abajo hacia arriba) y todos vaciaron los tragos de Coca-Cola a la vez. Era simplemente una bebida sin alcohol, pero ¡qué emocionante fue probar América por unos segundos! ¡América, qué país! le susurré a Igor.

En el verano de 1990, realicé una investigación arqueológica de la cueva Denisov en las montañas de Altay en Rusia, al norte de Mongolia. Para entonces, ya había vivido en Estados Unidos durante 12 años y me había convertido en ciudadano estadounidense naturalizado. De camino a Novosibirsk, me detuve en Moscú durante unos días, visitando a mis colegas del Instituto de Arqueología de la Academia de Ciencias de la URSS ya mi querido primo, Vladimir Lundin, un conocido violinista, y su familia.

Un día, caminando por las calles de Moscú, noté una larga fila en forma de zigzag en la plaza Pushkinskaya en el centro de Moscú. Las largas filas para varios productos comerciales y alimentos eran comunes en la antigua Unión Soviética, pero no tanto.

Le pregunté a un extraño en la fila: ¿Para qué es esta fila? El extraño respondió: Hay un restaurante McDonalds americano a la vuelta de la esquina, el primero del país; acaba de abrir no hace mucho.

Sonreí amablemente y le sugerí a un extraño: "Sabes, es solo un restaurante de comida rápida, que sirve principalmente hamburguesas y papas fritas similares a las chuletas rusas envueltas en pan y papas fritas".

Sí, lo sé, respondió un extraño, pero nunca he estado en América, y aquí está.

En efecto, América, ¡qué país! Confirmé.

Era el amanecer del 31 de enero de 1990, cuando el McDonalds de Moscú abrió sus puertas por primera vez. Miles de ciudadanos soviéticos hicieron fila para tener la oportunidad de probar la comida rápida estadounidense. Juntos formaron una fila de varios kilómetros en el centro de la ciudad. McDonalds sirvió más de 30 mil hamburguesas y papas fritas ese día, estableciendo el nuevo récord mundial de la compañía.

Mirando hacia atrás a la URSS desde la década de 1960 hasta la década de 1970, creo que la influencia global económica, cultural e ideológica de Estados Unidos sacudió el régimen totalitario soviético y allanó el camino para derribar el Telón de Acero. ¡Esto posteriormente permitió que millones de ciudadanos soviéticos escaparan de un brutal sistema socioeconómico socialista y emigraran al mundo libre de Estados Unidos!

Alexander B. Dolitsky nació y creció en Kiev, en la antigua Unión Soviética. Recibió una maestría en historia del Instituto Pedagógico de Kiev, Ucrania, en 1977; una maestría en antropología y arqueología de la Universidad de Brown en 1983; y estaba matriculado en el Ph.D. programa de antropología en Bryn Mawr College de 1983 a 1985, donde también fue profesor en el Centro Ruso. En la URSS, fue profesor de estudios sociales durante tres años y arqueólogo durante cinco años en la Academia de Ciencias de Ucrania. En 1978 se instaló en los Estados Unidos. Primero vivió en Sitka en 1985 y luego se instaló en Juneau en 1986. De 1985 a 1987, fue arqueólogo y científico social del Servicio Forestal de EE. UU. Fue profesor asistente adjunto de estudios rusos en la Universidad de Alaska Sudeste de 1985 a 1999; instructora de estudios sociales en la Escuela Central Alyeska, Departamento de Educación de Alaska de 1988 a 2006; y ha sido el Director del Centro de Investigación Alaska-Siberia desde 1990 hasta el presente. Columns, My Turns y Letters to the Editor representan el punto de vista del autor, no el punto de vista del Imperio Juneau. ¿Tener algo que decir? Así es como enviar un Mi Turno o una carta.

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