Opinión: la comprensión intercultural es la clave para una comunicación exitosa

Por Alexander Dolitski

La comunicación intercultural requiere un conocimiento de cómo los diferentes grupos de personas culturalmente se comunican entre sí.

El estudio de otros idiomas nos ayuda a comprender qué tienen en común las personas y las sociedades, y tiene profundas implicaciones en el desarrollo de una conciencia crítica de las relaciones sociales. De hecho, la comprensión de estas relaciones y la forma en que funcionan otras culturas es la base de las relaciones comerciales, web e interpersonales exitosas.

Los elementos del lenguaje son culturalmente relevantes y deben ser considerados. Existen; sin embargo, existen varios desafíos que vienen con la socialización del lenguaje.

A veces, las personas pueden generalizar en exceso o etiquetar las culturas con caracterizaciones estereotipadas y subjetivas. Por ejemplo, uno puede estereotipar diciendo que los estadounidenses comen hamburguesas y papas fritas en el restaurante McDonalds todos los días, y los rusos comen borshch (sopa de repollo) para el desayuno y beben vodka antes de acostarse. Ambos estereotipos están lejos de la verdad.

Con el aumento del comercio y los viajes internacionales, es inevitable que diferentes culturas se encuentren, entren en conflicto, cooperen y también se mezclen. A las personas de diferentes culturas a menudo les resulta difícil comunicarse, no solo debido a las barreras del idioma, sino también a los diferentes estilos culturales, costumbres y tradiciones. Estas diferencias contribuyen a algunos de los mayores desafíos de la comunicación intercultural eficaz.

Las culturas proporcionan a las personas formas de pensar, ver, oír, comportarse, comprender e interpretar el mundo. Por lo tanto, las mismas palabras o gestos pueden significar cosas muy diferentes para personas de diferentes culturas, incluso cuando hablan el mismo idioma. Sin embargo, cuando los idiomas son diferentes y se necesita traducción solo para comunicarse, la posibilidad de malentendidos aumenta significativamente.

Desde mediados de la década de 1980 hasta principios de la de 2000, fui traductor no oficial de ruso en Alaska para los gobiernos de los EE. UU. y el estado de Alaska, así como para varias instituciones públicas y particulares. El aspecto más desafiante de la traducción fue la transmisión de terminología específica, como la utilizada por los guardacostas de EE. UU., los profesionales médicos, los protocolos políticos y la palabrería y, especialmente, las expresiones humorísticas. A menudo, tenía que proporcionar antecedentes culturales e históricos antes de traducir un chiste.

[Un momento que dio forma a mi historia de inmigrante]

Una vez, un miembro de la delegación rusa, en un ambiente informal durante una cena, contó un chiste a sus homólogos de Alaska: los arqueólogos encontraron un antiguo sarcófago en Egipto con artefactos hechos por humanos y restos óseos. Expertos de todo el mundo investigaron a fondo este hallazgo en un intento por identificar a la persona enterrada en el sarcófago, pero no tuvieron éxito. Entonces, invitaron a un agente de la KGB, el mayor Ivan Ivanov, a investigar este asunto. El mayor Ivanov pasó casi tres horas en soledad con el esqueleto y, finalmente, con confianza en su voz, informó a los arqueólogos que los restos y el esqueleto pertenecen al faraón egipcio Ramsés II. Los arqueólogos quedaron impresionados por esta rápida revelación y le preguntaron a Ivanov: ¿Qué tan seguro está de esta notable conclusión? Entonces Ivanov respondió con gran orgullo: ¡Después de tres horas de interrogatorio con la excavadora, el esqueleto mismo me reveló su identidad!

El bromista ruso era un hombre corpulento, de hombros anchos, con una voz profunda y cortante. Nadie en la delegación de Alaska se rió después de escuchar la broma. Se quedaron quietos a la mesa, sosteniendo tragos de cristal de vodka, y solo miraron con alarma al contador de bromas. No hace falta decir que tuve que proporcionarles a los habitantes de Alaska algunos antecedentes sobre la notoria brutalidad de la KGB soviética. Desafortunadamente, en el proceso de explicar el chiste, el humor desapareció.

Al enseñar el idioma ruso en la Universidad de Alaska Sudeste durante 16 años, mi primer mensaje para los estudiantes fue enfatizar que un idioma siempre debe entenderse y aprenderse en un contexto cultural. Como ejemplo, compartí con ellos una historia personal y humorística de mi temprana llegada a los Estados Unidos en Filadelfia durante el invierno de 1978.

En los primeros años de mi inmigración, miraba mucha televisión para aprender inglés, tradiciones y estilos de vida estadounidenses. Muchos anuncios describían alimentos y platos, incluidas varias ensaladas, utilizando la palabra delicioso. Fue una experiencia nueva para mí porque no había anuncios de televisión de productos comerciales en la antigua Unión Soviética debido a la falta de competencia comercial. El gobierno controlaba los precios estandarizados de los productos comerciales en todo el país.

Entonces, entendí la palabra delicioso como un nombre de la ensalada en lugar de una cualidad de la ensalada. De hecho, los platos de comida tienen un nombre particular en Rusia pollo Kiev, ensalada stolichniy (ensalada capital), borshch (sopa de repollo), strogonoff de carne (estofado de carne), blini (tortitas rusas), etc.

Más tarde ese año, mi tío de Canadá, acompañado por su esposa e hija, me visitó en Filadelfia. Como saludo de bienvenida a Estados Unidos, me invitaron a un elegante restaurante en el centro. Cuando el mesero pidió mi pedido, pedí un bistec, un trago de vodka y una deliciosa ensalada con la esperanza de que mi pedido coincidiera con la deliciosa ensalada que había visto en la televisión. El desconcertado mesero se inclinó levemente y me susurró: Señor, toda nuestra comida es deliciosa. Entonces, le aclaro al mesero, quiero una rica ensalada. El mesero confundido me sirvió un repollo con mostaza.

Entonces, esa noche en el elegante restaurante, disfruté de un delicioso bistec y me llené con un repollo cortado por la mitad con mostaza. Esta fue una lección de primera sobre la falta de comunicación intercultural.

De hecho, la demografía y la complejidad cultural de nuestra nación cambian rápidamente. Es solo cuestión de tiempo antes de que las minorías étnicas de nuestro país tomen la delantera en la configuración del panorama cultural y étnico de nuestra nación y, eventualmente, se conviertan en una mayoría étnica significativa en nuestro país. Estos cambios demográficos y culturales son inevitables e inevitables. Sin embargo, nuestra sociedad debe aprender cómo hacer ajustes transculturales inclusivos y, sin embargo, conservadores sin socavar el núcleo fundamental de los valores religiosos, culturales y morales judeocristianos estadounidenses.

Es imperativo ser inclusivos y tolerantes en lugar de exclusivos y estrechos de miras para asegurar la continuidad cultural, religiosa y moral judeocristiana de nuestra gran nación, los Estados Unidos de América.

Alexander B. Dolitsky nació y creció en Kiev, en la antigua Unión Soviética. Recibió una maestría en historia del Instituto Pedagógico de Kiev, Ucrania, en 1977; una maestría en antropología y arqueología de la Universidad de Brown en 1983; y se matriculó en el Ph.D. programa de antropología en Bryn Mawr College de 1983 a 1985, donde también fue profesor en el Centro Ruso. En la URSS, fue profesor de estudios sociales durante tres años y arqueólogo durante cinco años en la Academia de Ciencias de Ucrania. En 1978 se instaló en los Estados Unidos. Primero vivió en Sitka en 1985 y luego se instaló en Juneau en 1986. De 1985 a 1987, fue arqueólogo y científico social del Servicio Forestal de EE. UU. Fue profesor asistente adjunto de estudios rusos en la Universidad de Alaska Sudeste de 1985 a 1999; instructora de estudios sociales en la Escuela Central Alyeska, Departamento de Educación de Alaska de 1988 a 2006; y ha sido el Director del Centro de Investigación Alaska-Siberia desde 1990 hasta el presente. Columns, My Turns y Letters to the Editor representan el punto de vista del autor, no el punto de vista del Imperio Juneau. ¿Tener algo que decir? Así es como enviar un Mi Turno o una carta.

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