Opinión: viejos creyentes rusos en Alaska moderno

Por Alexander B. Dolitsky

Profundamente religioso, el pueblo ruso fue sacudido hasta la médula por las reformas litúrgicas de la Iglesia Ortodoxa Rusa introducidas por el patriarca Nikon (1666-1667) que se había atrevido a corregir los errores en los manuscritos de los libros sagrados. Muchos creyentes devotos se negaron a renunciar a los errores de sus padres, consagrados por la tradición. Posteriormente, se establecieron numerosos asentamientos rurales de viejos creyentes rusos en casi todas partes de Rusia y, finalmente, en el extranjero.

Los disidentes no querían basar su fe en nada nuevo excepto en los viejos textos de siglos atrás; y observarían sólo antiguas costumbres tradicionales y prácticas de culto denunciadas por la actual Iglesia Ortodoxa Rusa.

Eventualmente, la persecución por parte del gobierno zarista ruso y el trato agresivo por parte de sus vecinos hostiles y la Iglesia Ortodoxa del Estado forzaron a los Viejos Creyentes Ortodoxos a vivir en áreas rurales remotas y subdesarrolladas, donde silenciosamente continuaron practicando sus antiguos rituales, mudándose periódicamente cuando las amenazas de persecución por parte de un enemigo el régimen y la intrusión de forasteros de diferentes religiones y creencias los alcanzaron nuevamente. Varios de estos grupos emigraron a los Estados Unidos en la década de 1960 y se establecieron en áreas rurales de Oregón y Alaska.

La historia de los viejos creyentes rusos es el ejemplo más dramático y vívido de un gran segmento de personas que se opusieron a los nuevos cambios litúrgicos y de culto y lograron preservar sus prácticas religiosas, tradiciones nacionales y valores culturales fundamentales del siglo XVII, a pesar de la exposición constante a diversas geografías. , desafíos religiosos, ideológicos, económicos y sociales a los que se han visto sometidos durante los últimos 355 años.

Basándome en relatos históricos e investigaciones etnográficas desde 1983, propongo que la persistencia cultural evidenciada por los asentamientos de viejos creyentes en Alaska se debe a la preselección racional conservadora cognitiva y/o al rechazo de rasgos culturales y estrategias adaptativas que han demostrado su valor de supervivencia, continuidad cultural y memoria viva durante largos períodos de persecución religiosa y traslados geográficos.

Desde mediados del siglo XVII, los valores culturales centrales y las antiguas instituciones ortodoxas de los viejos creyentes han cambiado muy poco, a pesar de la exposición a una multitud de entornos sociofísicos diferentes a lo largo de 355 años. Como tal, la cultura de los viejos creyentes rusos en Alaska permanece poco cambiada con respecto a su herencia anterior.

Por supuesto, la cultura de los Viejos Creyentes ha evolucionado un poco en los últimos 355 años. La vida en estrecho contacto con las poblaciones aborígenes de China, Brasil, Australia, Estados Unidos, Canadá y la antigua Unión Soviética, y la influencia de las tecnologías modernas y los valores culturales de Estados Unidos y Canadá han llevado a la desobediencia de las costumbres tradicionales entre los Viejos Creyentes. juventud. A pesar de una estructura de valores que favorece fuertemente la persistencia y estabilidad cultural, gradualmente han institucionalizado ideas prácticas y elementos de tecnologías modernas (por ejemplo, teléfonos, automóviles, electrodomésticos e incluso televisores entre algunas familias) en su estructura social.

Ciertamente, los Viejos Creyentes de Alaska han cambiado en algunos aspectos desde la década de 1960. Los mayores cambios se han producido en cuestiones de cultura y vida social material, tecnológica y secular, y reflejan la adaptación a las circunstancias más que una alteración fundamental de su identidad cultural.

Los asuntos y valores religiosos han sido los elementos más estables de su cultura. Para los viejos creyentes, la religión no es una institución paralela a la economía, la política o el parentesco, sino que es el alma de su sociedad; es más fundamental que otros elementos y los impregna a todos. Para los viejos creyentes de Alaska, la religión no se limita a una esfera particular de la vida; todo lo penetra y lo domina todo. La religión determina sus valores morales, apariencia, hábitos alimenticios, los roles de los niños, mujeres y otros adultos de su sociedad; da forma a su comportamiento social y prácticas de subsistencia.

Su insistencia en la preservación de los rituales anteriores a la reforma de la Iglesia Ortodoxa Rusa del siglo XVII ha resultado en persecución y dislocación constante durante los últimos 355 años. En Alaska han encontrado la libertad religiosa y tradicional, la supervivencia económica, un sentido de pertenencia y la protección estatal de sus valores culturales.

En junio de 1975, cincuenta y nueve viejos creyentes del pueblo de Nikolaevsk en la península de Kenai se convirtieron en ciudadanos de los Estados Unidos. La ceremonia de naturalización se llevó a cabo en la escuela Anchor Point, cerca de sus hogares. Después de la ceremonia, Kiril Martushev habló en nombre de todos los aldeanos: Durante mucho tiempo hemos buscado un lugar en el mundo donde pudiéramos vivir nuestras propias vidas y ser libres en nuestras creencias en Dios. Aquí hemos encontrado lo que buscábamos, y por eso decidimos convertirnos en ciudadanos de este gran Estados Unidos.

Apenas había un ojo seco a la vista cuando Kiril se sentó.

El momento más oscuro del día es antes del amanecer. Estados Unidos es el amanecer para los viejos creyentes rusos en Alaska.

Alexander B. Dolitsky nació y creció en Kiev, en la antigua Unión Soviética. Recibió una maestría en historia del Instituto Pedagógico de Kiev, Ucrania, en 1977; una maestría en antropología y arqueología de la Universidad de Brown en 1983; y estaba matriculado en el Ph.D. programa de antropología en Bryn Mawr College de 1983 a 1985, donde también fue profesor en el Centro Ruso. En la URSS, fue profesor de estudios sociales durante tres años y arqueólogo durante cinco años en la Academia de Ciencias de Ucrania. En 1978 se instaló en los Estados Unidos. Primero vivió en Sitka en 1985 y luego se instaló en Juneau en 1986. De 1985 a 1987, fue arqueólogo y científico social del Servicio Forestal de EE. UU. Fue profesor asistente adjunto de estudios rusos en la Universidad de Alaska Sudeste de 1985 a 1999; instructora de estudios sociales en la Escuela Central Alyeska, Departamento de Educación de Alaska de 1988 a 2006; y ha sido el Director del Centro de Investigación Alaska-Siberia desde 1990 hasta el presente. Columns, My Turns y Letters to the Editor representan el punto de vista del autor, no el punto de vista del Imperio Juneau. ¿Tener algo que decir? Así es como enviar un Mi Turno o una carta.

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