Perros de escasez veterinaria Juneau

Corrección: una versión anterior de este artículo afirma incorrectamente que solo el Servicio Veterinario de Tongass ofrece cuidado de animales fuera del horario de atención. El Centro Médico para Animales del Sudeste de Alaska también ofrece atención fuera del horario de atención. El Imperio lamenta el error.

Aclaración: el Dr. Gerald Nance dijo que los turnos de guardia eran comunes en las clínicas de Juneau, pero no necesariamente un estándar de la industria. Este artículo ha sido actualizado para reflejar el cambio.

Los veterinarios tienen una gran demanda en todo el país, y las clínicas en Juneau están sintiendo los efectos de la pandemia de COVID-19 que empeoró un problema ya existente.

Ha hecho que sea difícil tratar de mantenerse al día con la demanda, dijo el Dr. Gerald Nance, copropietario y veterinario del Centro Médico Animal del Sudeste de Alaska. Los clientes se enfadan, los empleados se agotan. Tratamos de clasificar lo mejor que podemos pero, sin darnos cuenta, las cosas se están descuidando, como la atención de mantenimiento. No tenemos el personal para hacer frente a todo.

La clínica ha realizado múltiples publicaciones en las redes sociales que le piden al público que sea paciente e intente explicar la situación. Uno de los mayores problemas para los veterinarios en Juneau es la atención fuera del horario laboral, según Nance. Los médicos de la ciudad tratan de compartir la responsabilidad de los servicios de emergencia de guardia fuera del horario de atención, dijo Nance.

No es una nueva escasez

The Associated Press informó sobre una escasez de veterinarios en todo el país desde 2018, y Nance y otros médicos dijeron que la pandemia empeoró la situación.

Hay múltiples factores que contribuyen a la escasez. Según un artículo del 25 de agosto del Journal of American Veterinary Medical Association, la demanda de servicios veterinarios ha aumentado mientras que la productividad ha disminuido y el agotamiento está provocando una alta rotación de personal.

Según JAVMA, los datos muestran que los informes de un aumento significativo en las adopciones de mascotas durante la pandemia que causaron la copia de seguridad pueden ser exagerados. La cantidad de mascotas adoptadas de refugios en 2020 fue la más baja en cinco años, según datos de más de 4000 refugios en todo el país, dijo JAVMA, con casi 450 000 animales menos adoptados en 2020 que en 2019.

Aún así, la demanda de servicios veterinarios aumentó durante la pandemia, lo que varios médicos atribuyeron a que las personas estaban más en casa con sus mascotas y a una disminución en la productividad debido a las reglas de mitigación de la salud y la rotación.

Los problemas son peores en lugares rurales como Juneau, donde la falta de trabajadores calificados y la rotación de personal han afectado durante mucho tiempo a muchas industrias.

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Aquí en Juneau, siempre ha sido difícil mantener a la gente aquí, dijo Melissa Roulette, técnica veterinaria que ha trabajado en SAAMC durante siete años. Hemos hecho que los médicos busquen una multitud de factores; aislamiento, costo de vida, están directamente fuera de la escuela con muchas deudas.

Para los dueños de mascotas, ha sido difícil conseguir citas para chequeos de rutina o papeleo estándar, según George Utermohle, quien dirige Grateful Dogs of Juneau, un grupo sin fines de lucro que apoya a los dueños de perros.

Hay escasez en la cantidad de veterinarios disponibles, dijo Uternohle en una entrevista telefónica con Empire. Quedan pocos veterinarios aquí y no pueden dedicarte tanto tiempo como les gustaría.

La escasez ha dificultado obtener cosas como vacunas o certificados médicos que permitan a los animales viajar en avión, dijo Utermohle, y los dueños de mascotas en Juneau luchan por encontrar atención fuera del horario de atención.

Esos veterinarios simplemente no están allí, dijo Utermohle. Escuché malas historias sobre personas que intentan llevar a su perro al veterinario fuera de horario y no pueden hacerlo.

La falta de atención veterinaria es extremadamente estresante para las personas, dijo Roulette, en un momento en que muchas personas ya se sienten ansiosas. Las personas son muy protectoras con sus mascotas, dijo Roulette, y ella y otros profesionales del cuidado de los animales reconocen que el cuidado de las mascotas puede ser muy emotivo para las personas. Los dueños de mascotas a menudo exigen respuestas inmediatas a problemas con sus mascotas que podrían no ser tan críticos, dijo Roulette, pero algunos clientes no aceptan un no por respuesta.

Consolidación corporativa

Aparte del aumento de la demanda, el modelo de atención veterinaria también está cambiando. Las grandes clínicas de propiedad corporativa pueden gastar mucho más dinero que cualquier clínica pequeña para reclutar estudiantes recién egresados ​​de la escuela de veterinaria, dijo Roulette. Otros profesionales de la industria mencionaron el aumento de las clínicas corporativas como un impacto en las clínicas veterinarias más pequeñas, particularmente en áreas rurales.

Según un artículo de 2018 del Colegio de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell, la consolidación corporativa ha estado ocurriendo durante más de una década. En 2007, Mars Petcare, una subsidiaria del fabricante de dulces Mars, Inc., compró Banfield Pet Hospital, que tenía más de 900 sucursales en los Estados Unidos. Luego, Mars también compró los negocios de cuidado de animales BluePearl y Pet Partners y en 2017 compró VCA con más de 780 hospitales de animales en los EE. UU. y Canadá, según Cornells CVM.

Esos negocios pueden ofrecer bonos de firma de $70-90,000, dijo Roulette, además de salarios más altos y otros beneficios para trabajos en los 48 bajos. Las clínicas pequeñas no pueden igualar el pago de las clínicas corporativas, pero también dicen que las demandas de los veterinarios más jóvenes para un mejor equilibrio entre el trabajo y la vida personal están aumentando.

¿Un caso de derecho?

Pero incluso cuando los veterinarios más jóvenes piden más, los profesionales del cuidado de los animales en Juneau dijeron que ha habido una disminución en la calidad de los estudiantes que se gradúan de las escuelas de veterinaria.

La admisión de estudiantes en la escuela de veterinaria solía ser muy competitiva, dijo Nance. Ahora, parece que solo necesitas algunos bolsillos profundos. La calidad de los estudiantes que salen no es lo que era antes.

Nance dijo que creía en la buena calidad de vida, pero que los reclutas más jóvenes esperaban demasiado, demasiado pronto. Los veterinarios más jóvenes han tratado de establecer sus propios horarios y desconfían del trabajo de emergencia de guardia, que Nance dijo que era común en las clínicas de Juneau. Los largos horarios de trabajo, combinados con la lejanía y el clima de Juneau, siempre han sido desafíos, dijo Nance, pero el reclutamiento se ha vuelto cada vez más difícil.

El Dr. Sam Smith del Servicio Veterinario de Tongass culpó directamente al sistema educativo de las Américas.

Su percepción de la realidad está sesgada porque les han lavado el cerebro en las universidades, dijo Smith en una entrevista con Empire. Los niños han sido mimados en las universidades. Ya nadie quiere trabajar duro, están más preocupados por el equilibrio entre el trabajo y la vida cuando son nuevos en el trabajo.

george stein

Smith dijo que la escasez de veterinarios fue exagerada en las redes sociales. De hecho, había menos médicos en la ciudad, dijo Smith, pero todavía hay atención veterinaria disponible. El problema más importante, según Smith, fue la falta de trabajadores calificados y comprometidos que se estaban produciendo.

Nance también dijo que las escuelas de veterinaria estaban aumentando su énfasis en el equilibrio entre el trabajo y la vida personal, lo que, según dijo, estaba enseñando a los estudiantes que no necesitan trabajar duro. Muchos de los veterinarios que venían a Juneau estaban haciendo trabajo de ayuda a corto plazo que paga mejor, pero es más difícil para las clínicas, dijo Nance. Cuando las clínicas no pueden encontrar trabajadores contratados, recurren a contrataciones a corto plazo, pero esos trabajadores son más caros y no se quedan por mucho tiempo.

No es que no esté de acuerdo con la calidad de vida, pero simplemente no quieren trabajar, dijo Nance. Es ventajoso no firmar un contrato, muchos de ellos están haciendo trabajo de socorro y entonces no tienen ningún vínculo ni responsabilidad con esa clínica.

Ganancias a corto plazo

Roulette dijo que muchos estudiantes estaban cargados de deudas por préstamos estudiantiles, y muchos de ellos no planeaban mudarse permanentemente a Alaska. Pero ella también dijo que en sus 27 años en la profesión del cuidado de animales había visto disminuir la calidad de los médicos y aumentar las demandas y quejas sobre las tareas rutinarias de los trabajadores más jóvenes.

Tendría que decir que he visto, cada vez que cedes una pulgada, te quitan una milla, dijo Roulette.

Según Roulette, muchos jóvenes veterinarios pudieron obtener salarios más altos de las clínicas corporativas o aprovechar las clínicas más pequeñas que necesitaban trabajo de ayuda. Nance dijo que su clínica tuvo que aumentar sus precios para compensar el aumento de los costos.

Esto no era cierto para todos los veterinarios más jóvenes, dijo Nance, y dijo que su clínica ha conseguido algunos recién graduados muy trabajadores. Nance dijo que simpatizaba con los largos horarios de trabajo y la dificultad de mudarse a Alaska, pero dijo que los veteranos más jóvenes parecían no estar dispuestos.

Nadie viene aquí, hay una escasez en todo el país, Juneaus va a ser el final de todo esto, dijo Nance. Nos quedamos con una selección de personas que solo están en esto por el dinero.

Nance también fue crítico con el sistema educativo actual.

Eso es lo que le están enseñando a esta gente en las escuelas, que es ventajoso no firmar un contrato, dijo Nance. Ese es el tipo de mentalidad que están fomentando, poca ética de trabajo y derecho.

Smith dijo que la mayoría de los recién graduados de la escuela de veterinaria eran mujeres, quienes tenían más probabilidades, dijo, de dejar la fuerza laboral después del matrimonio y el embarazo.

Es esencialmente un grupo de estudiantes universitarios a tiempo parcial y de mentalidad liberal, dijo. Estamos arruinando nuestra cultura. Estamos viendo los resultados de la academia de izquierda, este es el resultado.

Ed Garity, técnico veterinario, y el Dr. Sam Smith, veterinario y propietario de Tongass Veterinary Services, se preparan para administrar una vacuna a Cheddar el viernes 3 de diciembre. (Ben Hohenstatt / Juneau Empire)

Costo de la vida

Según Cornells CVM, los defensores de la consolidación corporativa, incluido el director de operaciones de Pet Partners, el Dr. Nick Nelson, citaron factores como el hecho de no mantenerse al día con la inflación salarial, que es una perspectiva desalentadora para los estudiantes de veterinaria que salen de la escuela con altos niveles de deuda. Nelson también le dijo a Cornell que los salarios de los paraprofesionales, como los técnicos autorizados y asociados, permanecían estancados en el mejor de los casos y eran invivibles en el peor.

El Centro de Investigación Pew publicó un informe en 2018 que muestra que los salarios promedio reales en los EE. UU. tenían aproximadamente el mismo poder adquisitivo que tenían hace 40 años, y que las ganancias salariales se han producido principalmente en el nivel de trabajadores mejor pagado.

Cualesquiera que sean las razones detrás de la escasez, está afectando a los trabajadores del cuidado de los animales en todo el país. El pago corporativo a menudo viene con una alta demanda de productividad, según JAVMA, y el agotamiento entre los trabajadores solo empeora.

En Juneau, Roulette dijo que los clientes se han vuelto cada vez más rebeldes y, a menudo, regañan al personal con blasfemias por teléfono o en persona. La clínica solía experimentar ese tipo de comportamiento una o dos veces al mes, dijo Roulette, ahora parece algo cotidiano.

Con todo lo demás que sucede en el mundo, todos salen por la puerta con un 8 (de 10) en términos de ansiedad, dijo Roulette. Lo entiendo, pero no es productivo.

En cuanto a lo que se debe hacer, JAVMA sugiere evitar las reacciones instintivas y dijo que está investigando el futuro del mercado laboral veterinario. Las preocupaciones persistentes de COVID-19 continúan influyendo en las decisiones de regresar al trabajo, dijo JAVMA, ejerciendo presión sobre la oferta laboral, pero no se sabe cuánto durará.

Sin embargo, tanto JAVMA como Cornells CVM destacan la importancia de la salud mental y el equilibrio entre la vida laboral y personal.

Ser más eficiente o reducir la rotación no se logrará simplemente agregando más personas a la profesión, dijo JAVMA. Un mejor equilibrio entre el trabajo y la vida personal y una mejor salud mental requieren una evaluación crítica del compromiso del equipo, la cultura laboral y el liderazgo en la práctica.

Póngase en contacto con el reportero Peter Segall en [email protected] Sígalo en Twitter en @SegallJnuEmpire.

Foto de cortesía/Centro Médico Animal del Sudeste de Alaska El Dr. Gerald Nance, a la izquierda, con George Utermohle y su perro de montaña bernés, Stein, durante una visita al Centro Médico Animal del Sudeste de Alaska. Nance y otros trabajadores del cuidado de los animales dicen que la demanda nacional de veterinarios está afectando a Juneau, pero hay varios factores que complican el problema.

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