Planet Alaska: Red Huckleberries: Food for Songbirds

Salsa de arándanos rojos sobre salmón, camarones y cangrejo, rollos de halibut rellenos de arándanos rojos, en rollitos de primavera, en ensaladas, salsa para sushi.

Mi papá reduce la velocidad de Huckleberry, su vehículo de cuatro ruedas lado a lado de color rojo brillante, hasta que se detiene junto al camino de tierra. Salgo del asiento del pasajero. Oscar, mi border collie, salta detrás de mí. Agarro mi mochila y baldes y cuelgo un balde alrededor de mi cuello. El otro lo guardo en mi mochila. Ante mí hay una ladera de troncos caídos, tocones y arbustos. Arbustos de arándano rojo brillante salpican la ladera. Es otoño y es hora de recoger arándanos rojos para hacer mermeladas y jaleas y almacenarlos para el invierno.

Mickey Prescott y Oscar buscan arándanos rojos. (Vivian Faith Prescott | Por el Imperio Juneau)

Desde la carretera, entrenas tus ojos para detectar la diferencia entre un arándano y un arbusto de arándano rojo, por lo que es más fácil a fines del verano y principios del otoño cuando las hojas se vuelven más rojas. En verano, las hojas verdes son un poco más pequeñas que las de los arándanos y hay más hojas en los arbustos. Para encontrar arándanos rojos, mire cerca de los tocones, ya que crecen en lugares donde han caído árboles. Los arándanos rojos también se encuentran en los bordes de los almizcleros escondidos debajo de una cicuta o un abeto.

Gelatina y mermelada de arándano rojo, gelatina de arándano rojo/punta de abeto y mermelada de arándano rojo/arándano.

Llevo una gorra de béisbol, pantalones impermeables y un impermeable porque ayer llovió a cántaros y los arbustos están empapados. Mi papá se dirige hacia los arbustos al lado de la pequeña área de estacionamiento. El diablo recogerá los arbustos inferiores. Cruzo la carretera y paso por la zanja hacia la colina. Me estabilizo y me agarro a la pequeña rama de un árbol y trepo.

Me detengo en un arbusto de unos cinco pies de altura, lleno de bayas rojas y regordetas. Parecen arándanos rojos, pero son Vaccinium parvifolium, arándano rojo. La palabra lingt para arándano rojo, tleikatn, suena como tl.ache.uh.tunk.

En el diccionario Tlingit en línea de Sealaskas encontrará las siguientes oraciones: Tleikatnk kanat een yaki: Los arándanos rojos son buenos con los arándanos. Y Tleikatnk w kanatx xoo yi nateech: Los arándanos rojos siempre están entre los arándanos. Este es el conocimiento tradicional cuando busca arándanos, descubrirá un parche ocasional de arándanos rojos.

Muffins de arándanos rojos, pan, zapatero, hebilla y pastel de arándanos rojos.

Encuentro mi equilibrio y tiro de una rama cargada hacia mí. Oscar huele la hierba. Recojo algunas bayas y las dejo caer en el balde, haciendo un sonido hueco. En algún lugar detrás de mí, un arrendajo azul grazna. Le canto a Oscar, a los pájaros y las bayas, para que las criaturas sepan que estoy cerca. Hay algo para cantar aquí en los arbustos, rodeado de bayas y hojas que gotean, el movimiento repetitivo de las bayas en la punta de los dedos y sumergirlas en el balde. Prefiero estar en este momento que en cualquier otro lugar. Como suelen decir mis nietos, este es el mejor día de mi vida.

Un pastel de queso crema con arándanos rojos y un pastel de queso crema con arándanos hechos por Mickey Prescott son ejemplos de lo que pueden hacer las bayas recolectadas localmente. (Vivian Faith Prescott | Por el Imperio Juneau)

La llamada de una gota de agua de un cuervo, como si el agua goteara de un grifo, cruza el camino desde los altísimos cedros y abetos. A los cuervos probablemente también les gusten las bayas de color rojo brillante. Los arándanos rojos son un alimento importante para los pájaros cantores locales. He visto pájaros salir volando de los arbustos con estas bayas en el pico. A los ciervos les encanta buscar en las bayas, las hojas y los tallos. Los arándanos rojos también son una parte importante de la dieta de los osos, urogallos y ardillas.

Crecen desde el sudeste de Alaska por la costa hasta lugares tan lejanos como el centro de California.

Té helado de arándano rojo, batidos, limonada, té y batido de arándano rojo.

Ayer la lluvia gotea como joyas de las bayas. Me meto un par de hojas en la boca y las mastico. Los pueblos indígenas del noroeste del Pacífico usan hojas de arándano rojo como medicina. Hervir la corteza y hacer un té para tratar los resfriados. Y las hojas y los tallos se pueden cortar y usar para tratar la gota. Las hojas también se usan como té medicinal para bajar o modificar los niveles de azúcar en la sangre.

Un puñado de arándanos rojos frescos, una taza de té de hojas, arándanos rojos en avena, en cereales, en agua, en yogur.

Después de recolectar durante un par de horas, regresamos al camión, cargamos Huckleberry en el remolque y regresamos al campamento de pesca. La próxima semana, estaremos haciendo nuestras mermeladas y jaleas. Puede secar arándanos rojos colocándolos sobre un paño y poniéndolos al sol durante un par de días o usando un deshidratador. También puedes secarlos en el horno con la puerta rajada a muy baja temperatura. Los arándanos rojos secos se pueden almacenar como las pasas.

Mickey Prescott y Oscar recogiendo arándanos rojos. (Vivian Faith Prescott | Por el Imperio Juneau)

Durarán hasta dos años en el congelador en un recipiente o bolsa. Pero, por supuesto, querrás comerlos frescos, hacer algo con ellos y compartirlos.

Son ricas en vitamina C y fibra, por lo que son excelentes nutrientes durante el invierno.

Barras de avena con arándano rojo, galletas de avena, pastel invertido de arándano rojo y piña.

Manténgase en sintonía con la temporada actual y esté atento a su parche favorito.

Aunque los arándanos rojos maduran entre julio y septiembre, los recogí la primera semana de octubre, si los recogí más tarde significa que estarán más carnosos y menos ácidos.

Algunas personas congelan las bayas individualmente en bandejas antes de empaquetarlas.

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Wrangell tiene bastantes arándanos rojos.

Les encanta nuestro clima costero húmedo, pero los parches son secretos muy bien guardados. Muchos recolectores reservan sus conocimientos para familiares y amigos.

Tómese el tiempo para explorar los parches y, si encuentra un parche fácil, asegúrese de que no sea el parche favorito de los ancianos locales. Lleve a un anciano con usted si encuentra un parche accesible. No te olvides de llevar niños y perros y un almuerzo. La recolección de bayas es un trabajo duro, pero vale la pena.

Tome también a un amigo, pariente o anciano, con habilidades limitadas. Wrangell tiene la suerte de tener áreas con mesas de picnic accesibles, lugares de estacionamiento y bayas accesibles. Sus compañeros de recolección de bayas pueden ayudarlo a recolectar, clasificar hojas, vigilar y contar historias, e incluso cantar para dar a conocer su presencia.

Recuerda cuando estés recogiendo arándanos rojos para no agotar todo el lugar.

Después de todo, los arándanos rojos son un alimento esencial para los osos pardos y los pájaros cantores. Y recuerda, el mejor día de tu vida será uno que pases en los arbustos chorreando lluvia, con un perro a tus pies y el sabor agridulce de un jugoso arándano rojo en tu boca soñando con un pastel de arándano rojo.

Panqueques de arándanos rojos, almíbar, bollos y pastel de queso crema y arándanos rojos.

La escritora y artista de Wrangell, Vivian Faith Prescott, escribe la columna Planet Alaska con su hija, Vivian Mork Yilk.


La escritora y artista de Wrangell, Vivian Faith Prescott, escribe la columna Planet Alaska con su hija, Vivian Mork Yilk.


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