Planeta Alaska: Cabbage de Skunk: un presagio de la primavera

Mi papá y yo cargamos su camioneta con binoculares, un rifle y nuestro almuerzo. Nos dirigimos a los caminos forestales en busca de primavera, es decir, repollo mofeta. Me emociono cada vez que veo emerger la primera col mofeta. Afirma que el repollo mofeta es una señal de que es hora de salir a pescar reyes de la primavera, que es su verdadero motivo para llevarme a esta miniaventura.

El pavimento termina en el letrero del Bosque Nacional Tongass, después de eso hay cien millas de viejos caminos madereros. Mi papá está familiarizado con estos caminos de tierra ya que es un supervisor de campo jubilado del Servicio Forestal de los EE. UU. Tiene más de 70 años y vive conmigo y mi esposo en nuestro campamento de pesca. A menudo planeamos excursiones para aprender, fotografiar y cosechar de la naturaleza.

La nieve se derrite, los arroyos corren, las plantas empujan, las hojas podridas se convierten en tierra y el suelo se calienta. Una planta de color amarillo brillante empuja hacia arriba.

El azafrán de la selva tropical, la linterna de almizcle y la linterna de pantano son otros nombres para la col mofeta. Su nombre científico es Lysichiton americanum , y en lingt se llama Xal. La col mofeta es una planta de color amarillo brillante con grandes hojas verdes cerosas. Las hojas van desde un pie y medio a cuatro pies de altura. Los he visto incluso más altos. Cientos de diminutas flores masculinas y femeninas rodean un espádice, la maza que sobresale que se asemeja a una mazorca de maíz. El espádice largo sobresale de la planta envuelto por una capucha de color amarillo brillante, el spaeth.

El olor a col mofeta atrae escarabajos y moscas. El polen se acumula en sus patas y alas mientras vuelan de flor en flor y de planta en planta, esparciendo el polvo de las flores.

Mientras conducimos por el camino embarrado, señalamos el amarillo revelador de las plantas emergentes en zanjas y a lo largo de las laderas. Estoy buscando fotografiar plantas más grandes. Bajo la ventanilla de la camioneta. El aroma de la col mofeta es tentador, aunque la gente lo describe como una mezcla de mofeta, carroña y ajo. A mí me huele a primavera. Mi papá se vuelve hacia mí y dice: De niño comí repollo mofeta. Incluso probé las hojas. No saben bien. Me río porque yo también lo probé de niño.

Mi memoria me lleva por otro camino de tierra en Wrangell, en la colina detrás de la ciudad. Mi hermana y yo a menudo explorábamos nuestro vecindario con otros niños. maíz salvaje! gritamos cuando vimos la col mofeta. ¿Qué sabíamos? La única mofeta que había visto en mi vida estaba en una caricatura. Mi hermana tenía cinco años y yo cuatro. Nos deslizamos por el terraplén hasta la zanja. Mi hermana cortó un tallo verde para ella y yo rompí uno para mí. Estaba de pie con mis botas de goma, hasta los tobillos en el lodo negro. El maíz fue nuestro favorito. Tomé un bocado.

Inmediatamente una amarga sensación de ardor me picó en los labios y la lengua. A mi lado, mi hermana escupía y se limpiaba la boca. Salimos de la zanja y corrimos llorando hacia casa. Mis padres nos hicieron beber leche. La leche cortó un poco el sabor amargo y picante, pero aún así probé esa cosa desagradable durante una semana.

Deer camina con cautela, presionando sus cascos en el lodo. Ella mordisquea la punta del nuevo crecimiento.

A diferencia de los humanos, los ciervos y los osos comen partes del repollo crudo y los gansos canadienses adoran las hojas de verano. La col mofeta proporciona a los ciervos un alimento primaveral, alto en proteínas, una comida perfecta después de un largo invierno. Sin embargo, los humanos deben tener cuidado, porque los cristales de oxalato de calcio hacen que el repollo no sea comestible para nosotros en su forma cruda: el sabor se describe como si estuviera comiendo agujas.

La escarcha nocturna se ha ido, el cálido sol llama, los osos emergen de las guaridas.

A unas 100 yardas frente a nuestro camión, un pequeño oso negro sale disparado del bosque cerca de un muskeg y cruza corriendo la carretera. Frenamos junto a los pinos toros donde había surgido el oso. Mi papá señala el repollo mofeta que está cerca. Dice que cuando estés en el bosque vigiles los parches de coles mofetas. A menudo, verá dónde los osos han estado cavando en busca de raíces, y debido a que a la planta le encantan las áreas húmedas y fangosas negras, puede ver las huellas de los osos. Funciona como un sistema de alerta de osos en la zona.

Mi papá y yo manejamos algunas millas más, tropezando con nieve y hielo en el camino. Conducimos con cuidado y estamos atentos a la col mofeta. Los ciervos cortan la parte superior de los nuevos brotes y los osos comen las raíces en la primavera para ayudar a limpiar sus sistemas después de salir de la hibernación.

Fíjese en las enormes huellas de las patas del oso presionadas en el lodo. Fíjate en las hojas verdes pisoteadas, los agujeros profundos donde alguna vez estuvieron las raíces.

Tradicionalmente, los tlingits usaban las hojas repelentes al agua como papel encerado para forrar cestas, y los lugareños todavía usan hojas para forrar hornos excavados en la tierra o en la arena, y para envolver pescado para cocinar al vapor. Las hojas plegadas pueden formar vasos para beber o canastas para recoger bayas y las hojas se pueden extender como un espacio de preparación de alimentos. Las hojas secas y molidas también se usaban para espesar alimentos. El proceso de secado y cocción descompone el oxilato de calcio, haciéndolo comestible.

Inhala la tierra cálida, el aroma del nuevo crecimiento, el almizcle musgoso. Buena medicina para la mente y el espíritu.

A pesar de las precauciones para la ingestión humana, la col mofeta tiene usos medicinales. Sus propiedades curativas se reflejan en el dicho tlingit: *Yee yoo xatngi w haa sinix a yx yatee xal a kx haa sil xiyi, que se traduce como: Tus palabras son curativas como la col mofeta aplicada a nuestras heridas abiertas . Las raíces se utilizan para hacer cataplasmas para músculos y articulaciones hinchados y para el tratamiento de quemaduras. La gente también usa las hojas en cabañas de sudor. Y cuando se presionan contra la piel, las hojas calentadas pueden sacar astillas y espinas. También he oído que los osos usan las hojas. La gente ha visto osos heridos revolcarse en hojas de col mofeta para adherir la hoja como un vendaje a sus heridas.

Cientos y cientos de moscas zumban sobre las plantas. La araña teje su tela cerca.

En Earl West, al final del camino, mi papá estaciona el camión. Almorzamos en una mesa de picnic y luego veo una gran parcela de repollo mofeta cerca. Pequeños palos y raíces muertas de la cosecha del año pasado son la cobertura del suelo para las plantas brillantes y recién florecidas. Los rodeo con cuidado y luego me acuesto. El suelo está cálido y húmedo. Las plantas me rodean, a la altura de los ojos, y con mi cámara tomo fotos de las plantas por dentro, llenas de insectos. El olor es delirante y exótico. Este no sería un mal lugar para exhalar mi último aliento, pienso para mis adentros, con el cálido sol de primavera brillando, inhalando el aroma de la col mofeta.

Como el venado, tengo cuidado donde piso. Soy como los escarabajos y las moscas, atraído por el olor y como el oso, me atrae la tierra mojada. Como mi padre, me siento atraído por recorrer los senderos y caminos de tierra en busca de la maravilla, en busca de la primavera.

*Parafraseado de un discurso de Willie Marks, Keet Yaanaay con ayuda de traducción de Ethel Makinen, Daasdiya e Irene Paul, Yaaxl.aat. Richard Dauenhauer y Nora Marks Dauenhauer, eds., Haa Tuwunagu Ys: For Healing Our Spirit, Tlingit Oratory (Juneau, AK: Sealaska Heritage Institute, 1990).


La escritora y artista de Wrangell Vivian Faith Prescott escribe Planet Alaska: Compartiendo nuestras historias con su hija, Vivian Mork Yilk.


Camino forestal de Wrangell. Imagen cortesía de Vivian Faith Prescott.

Camino forestal de Wrangell. Imagen cortesía de Vivian Faith Prescott.

Col mofeta. Imagen cortesía de Vivian Faith Prescott.

Col mofeta. Imagen cortesía de Vivian Faith Prescott.

Col mofeta. Imagen cortesía de Vivian Faith Prescott.

Vivian Mork, hija de Vivian Prescott y coguionista de Planet Alaska, junto a hojas de col mofeta. Imagen cortesía de Vivian Faith Prescott.

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