Planeta Alaska: cosecha en el aroma de la primavera

Por Vivian Mork Yilk

Entro en el parche de nieve y mis pies rompen la corteza de la nieve con cada paso. A mi alrededor hay varios álamos altos, así que estoy revisando el suelo en busca de ramas para cosechar capullos de álamo después de una gran tormenta. La cosecha de cogollos comienza días antes con caminatas diarias en mi bosque de álamos favorito, donde la nieve se está derritiendo. Tll ktx i ya wdawodlik Ten paciencia y no tengas prisa. Cosechar capullos de álamo es así, un poco aquí y un poco allá.

Tomo una rama y la inspecciono. Ha sido un invierno largo y duro y me encanta salir y obtener mi oxígeno e iones negativos del bosque, el agua y el aire de primavera. Mi momento favorito para la cosecha es cuando la nieve se cubre de parches en el suelo y, especialmente, me encanta ese aroma a álamo. Desencadena tantos sentimientos felices. En el idioma tlingit, el álamo se llama dk . En el sureste, tenemos el álamo negro, el álamo bálsamo, Populus balsamifera.

Esta foto muestra un árbol de álamo. En el sureste de Alaska, tenemos el álamo negro, el álamo bálsamo, Populus balsamifera. (Foto cortesía de Vivian Mork Yilk)

Después de la primera gran tormenta de primavera, es hora de obtener cogollos dk . El viento es un gran recortador. Cada uno tiene formas diferentes, pero yo cosecho de ramas que han caído al suelo y no de árboles vivos. Ahora, encuentro una rama rota y retiro un poco de nieve. De mi mochila saco un tarro de boca ancha. Estoy enguantado y usando un abrigo viejo y un sombrero. Después de 15 años de cosechar capullos de álamo, aprendí la lección de la manera más difícil. La resina de chopo se pega a todo. Estos consejos ayudarán:

Los cogollos de álamo contienen mucha resina: use guantes desechables o de jardinería.

Use zapatos/botas, pantalones, camisa, sombrero, ropa que no le importe manchar con resina.

La preparación para la cosecha comienza en casa: Ten espacio para secar tus cogollos o prepararlos para el aceite o cualquier sustancia en la que los estés poniendo.

No coseche de árboles jóvenes porque inhibe el crecimiento.

Deja algo para el alce. No coseche en áreas donde haya evidencia de que los alces se comen los cogollos porque los alces dependen de los cogollos de las ramas más bajas.

No tomes más cogollos de los que puedas manejar. Coseche una pequeña cantidad, como uno o dos tarros llenos por completo.

Use una mano enguantada (izquierda o derecha) para recoger los cogollos y dejarlos caer en su contenedor. Use la otra mano enguantada para manipular el exterior del frasco, rascarse la nariz o quitarse el cabello de la cara.

Si trae a su perro, manténgalo alejado de los cogollos pegajosos. Si la resina se pone en contacto con su pelaje, se puede recortar.

En casa, tenga pasta de dientes blanca estándar (no de color) y vodka para eliminar la resina.

Soy frugal cuando se trata de hacer cosas con lo que he cosechado. Debido a todo mi arduo trabajo aprovecho cada parte de la planta, pero esto me ha llevado a cometer errores. Una vez, agarré los cogollos y traté de sacar todo el aceite que pude a través del colador. Yo no estaba usando guantes. Ambas manos, de adelante hacia atrás, estaban completamente cubiertas de resina.

A pesar de ser difíciles de cosechar, los capullos de álamo, como los que se muestran en esta foto, son una gran medicina. (Foto cortesía de Vivian Mork Yilk)

Luego, mientras intentaba solucionar el problema, se convirtió en una aventura del Dr. Seuss El gato en el sombrero. Todo lo que tocaba se me pegaba o se manchaba con resina. Allí estaba atrapado en mi casa sin forma ni nadie que me ayudara a quitarme la resina. Hay una diferencia entre tratar de sacar un poco de su dedo en lugar de sus manos enteras. Usando mi nariz, marqué el número del teléfono para llamar a mi pareja en busca de ayuda porque no podía usar mis manos. Finalmente, lo que me salvó fue la pasta de dientes y el vodka. Usé mucha pasta de dientes para quitar la primera capa y luego el alcohol en el vodka eliminó el resto. Después, mis manos estaban ligeramente pegajosas pero manejables. A pesar de ser difíciles de cosechar, los capullos de álamo son una gran medicina.

Cottonwood también se conoce como Bálsamo de Gilead. Contiene salicina, que es el origen de la aspirina. Se utiliza para el dolor, la inflamación y la fiebre. Puedes infusionar los cogollos en aceite, agua, miel u otras sustancias. Puedes hacer aceites, ungüentos o tinturas. Los brotes se usan para dolores y molestias, quemaduras, cortes y raspaduras, e incluso para la tos.

Sin embargo, muchas personas son alérgicas al álamo y presentan principalmente erupciones y urticaria. También es común que las personas tengan alergias a la floración primaveral o al desprendimiento de semillas. Así que asegúrate antes de ir a cosechar o hacer cualquier cosa con los cogollos. Para algunos árboles de álamo se disfrutan mejor desde la distancia.

Los cogollos Dk se encuentran entre un puñado de primeras cosechas del año. Cuando se trata de cosechar de nuestra tierra tradicional, lo principal que hay que entender es que todo está conectado. Nunca estás haciendo una sola cosa. Hay que considerar la tierra, la gente, el clima, todo se cosecha de acuerdo a muchas variables. En la cosmovisión tlingit, haa kusteey, nuestra forma de vida, es diferente de la cosmovisión occidental. Cosechar de la tierra tiene que ver con las relaciones con el alce, el oso, los pájaros, los árboles y tus compañeros cosechadores. No estamos en competencia. Cosechamos dependiendo de lo que crece, dónde crece y cómo crece. Las formas occidentales quieren planificar un día específico, pero es posible que los capullos de álamo no estén listos. Al bosque no le importan los plazos de las subvenciones ni los sistemas occidentales de gestión del tiempo. Cuando llegue el momento de cosechar, el bosque te lo dirá.

Hoy, recojo algunos brotes y me muevo alrededor del árbol para encontrar otra rama. Cosechar capullos de álamo requiere hacer mil sentadillas. A pesar de que es mucho trabajo, apenas puedo esperar para hacer algo. Me encanta el olor a dk . A menudo les digo a los demás que mi cielo se parecerá al río Stikine, olerá a dk y sabrá a salmón rojo ahumado. Estoy rodeado por este olor celestial hoy.

Después de que estés en casa después de la cosecha, aquí tienes un consejo: no llenes el frasco hasta el tope con cogollos y aceite, o cualquier líquido que estés usando, o el frasco se desbordará cuando la resina de los cogollos se infunda con el aceite. Si la tapa está puesta, puede hincharse y tal vez explotar. No use una tapa al principio, de lo contrario, tendrá un gran desastre, pero puede usar una toalla de papel en lugar de una tapa y una banda elástica para mantener la toalla en su lugar. Una vez que los cogollos liberen la mayor parte de su resina, puedes ponerle una tapa.

¡Usa guantes!

Dedica una olla o frascos, o cualquier utensilio que estés usando, como de un solo uso o solo para preparar cogollos de álamo. La resina los cubre para siempre.

Después de que los cogollos de algodón se hayan secado unos días, cúbralos con un poco de aceite en el frasco.

Solo llena el frasco con una pequeña cantidad de cogollos y una pequeña cantidad de aceite. DEJARLO REPOSAR.

Mientras los cogollos se asientan, recuerda comprobar el proceso. A medida que el aceite/resina se filtra de los cogollos, el nivel del frasco aumentará. Cuando el nivel disminuya o se detenga, agregue un poco más de aceite/líquido. Vigilar. Haga esto lenta y repetidamente.

Nunca llene el frasco con aceite hasta el tope cuando comience.

Los frascos contienen aceite de álamo. No llenes el frasco hasta el tope con cogollos y aceite, o cualquier líquido que estés usando, o el frasco se desbordará cuando la resina de los cogollos se fusione con el aceite. (Foto cortesía de Vivian Mork Yilk)

En mi mostrador se sientan mis capullos de álamo en aceite. Me recuerda a una lámpara de lava. La burbuja flota a través del aceite hasta la parte superior de los jarits fascinantes. Pienso en todas las personas que se beneficiarán de este hermoso regalo de la tierra. Me encanta escuchar historias de personas que mi medicamento les ha ayudado a sentirse mejor. Cada vez que uso un ungüento o aceite de álamo, recuerdo la relación que tengo con el árbol y el aroma del álamo desencadena recuerdos de manos pegajosas, nieve derretida, aire fresco, bosques tranquilos y la esperanza y la emoción de la primavera. Después de un invierno largo y duro, todo es una buena medicina.

Vivian Mork Yilk escribe la columna Planet Alaska con su madre, Vivian Faith Prescott. Planet Alaska publica cada dos semanas en Capital City Weekly.

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