Planeta Alaska: Forrajería para la lengua de ganso

Me agacho en la playa junto al nieto Jonah. Nos rodea un campo de matas verdes de plantas parecidas a la hierba que llamamos lengua de ganso. En Tlingit se llama sukhtitl. Le explico a mi nieto pequeño cómo primero debemos agradecer a la planta por dar su vida: tenemos que decir Gunalchesh , Gunalchesh. Entonces digo, Llamamos a esta planta sukhtitl. Pellizco el final de la palabra, emitiendo un sonido agudo y el nieto Jonah me imita.

El nieto Jonah es una parte importante de nuestro campamento de pesca. Él es una de las razones por las que vivimos aquí en Wrangell, enseñando a la generación más joven cómo y qué cosechar del bosque, la playa y el mar. Para él Im Mummo , que significa abuela en finlandés. Ser Mummo significa que depende de mí hacer un seguimiento de dónde y cuándo cosechar, y significa transmitir conocimientos. Ser Mummo significa compartir.

Siempre llevo conmigo mi canasta de cedro tejida a mano favorita hecha por Faye Kohrt en nuestras expediciones de recolección. Recogemos las hojas tiernas en la base de la planta, con cuidado de no arrancarla de raíz. Con sus pequeñas manos arranca un trozo de lengua de ganso. Gunalchesh , dice.

Nuestro campamento de pesca está ubicado en Wrangell, Alaska, Kaach x ana.akw Kaachxns Lake. Se llama Mickeys Fishcamp en honor a mi padre, abuelo y bisabuelo; tres generaciones de pescadores llamados Mickey. Mickeys Fishcamp está cerca de K eishangita.aan Red Alder Head, una de las primeras aldeas tlingit. Hoy es conocida como Shoemaker Bay. Esta área favorita de lengua de ganso se encuentra cerca de lo que alguna vez fue el antiguo pueblo. Me pregunto cuántas manos han forrajeado aquí a lo largo de los siglos.

La lengua de ganso tiene propiedades medicinales. Es un analgésico natural, un antiinflamatorio, antiviral y antihistamínico. Si está de picnic en la playa y le pica un mosquito, puede encontrar un parche de lengua de ganso, arrancar una cuchilla y frotar el jugo sobre la picadura para detener la picazón.

Mientras el nieto Jonás y yo cosechamos, decimos, Gunalchesh sukhtitl, Gunalchesh sukhtitl. Plantago maritima es el nombre científico de la lengua de ganso, pero no le enseño esas palabras, porque generalmente tengo que buscarlas yo mismo. Me gusta decir los nombres tlingit, cómo se sienten las letras en mi boca. El nieto Jonah es tlingit, aleut y pottawatomi. Me encanta conectarlo con la comida y las tradiciones de su herencia.

El nieto Jonah sostiene una hoja de lengua de ganso. Cómelo, digo. Toma un mordisco. Lo muerde y lo mastica. Él no hace una cara. Mira, digo, sabe a pepinillo y como a océano. Toma otro bocado y luego me ofrece un bocado de la misma pieza.

Mi principal consultora de alimentos tradicionales es mi hija, Vivian Mork Yilk, cuyo conocimiento proviene de años de estudio de las propiedades medicinales y comestibles de las plantas de Alaska. Ella me dice que algunas personas no cosechan la lengua de ganso después de que florece la flor. me guio por un gusto; si la lengua de ganso sabe salada y agria, entonces puedo usarla. La planta es tierna cuando brota por primera vez y se endurece a medida que envejece. Descubrí que su sabor y textura dependen del clima. Un verano, el océano estaba muy cálido y ese año la lengua de ganso apenas tenía sabor salado y se endureció antes.

Le muestro al nieto Jonah cómo recolectar solo unas pocas hojas de cada planta. Le muestro la diferencia entre la hierba de flecha y la lengua de ganso. Arrowgrass, una planta venenosa, se le parece, pero una vez que sabes la diferencia, es fácil notarlo. A veces, las plantas crecen en la misma área, por lo que es importante saber la diferencia. Las láminas de lengua de ganso son más planas y tienen costillas. Arrowgrass se parece a la hierba y tiene una forma redondeada. El período de atención del nieto Jonah es de unos pocos minutos y pronto se aleja, pisando fuerte en las pozas de marea, mientras termino de llenar la canasta.

De vuelta en el campamento de pesca, el nieto Jonah me ayuda a untar la lengua de ganso en bandejas para hornear galletas y colocar las bandejas en mesas pequeñas cerca de las ventanas. Ha sido un año lluvioso, así que lo estamos secando por dentro. He usado un deshidratador de alimentos antes, pero es más fácil usar una bandeja para hornear galletas y secar la lengua de ganso con luz solar natural (o luz de lluvia). Una vez que está seco, lo desmenuzo o lo corto y lo pongo en bolsitas pequeñas y lo etiqueto para su uso posterior.

No remojo la lengua de ganso, pero la enjuago ligeramente en un colador. Usamos la lengua de ganso durante todo el año como condimento, y cuando está fresca la usamos para hacer un aderezo ranch fabuloso, o la usamos al vapor o la salteamos con otras verduras. También lo combino con puntas de abeto en numerosas recetas. Algunas personas me han dicho que primero lo escaldan y luego lo envasan al vacío y lo congelan. Voy a probar eso este año. He intentado congelarlo en una bolsita, pero cuando se descongela se vuelve empapado.

A mi lado, el nieto Jonah está de pie en un taburete en el mostrador, revolviendo, mientras sostengo el tazón. Estamos haciendo aderezo ranchero Wrangell. Le digo al nieto Jonah: ¿No te encanta el Fishcamp? Podemos salir y conseguir nuestra propia comida.

La primavera es mi época favorita para mirar y esperar a que empiece a brotar la lengua de gallina. Parte de la diversión es llevar al nieto Jonah a verificar el progreso. ¿Ya está creciendo? ¿Ya es suficiente? ¿Ya sabe listo?

Mientras vierto el aderezo en el tarro Mason, sonrío, pensando en la aventura de búsqueda de alimento del día. Mummo, por aquí! me dice el nieto Jonah. Giro su dirección pensando que ha encontrado un gran trozo de lengua de ganso. En cambio, sostiene un trozo de madera flotante sobre su cabeza, como si fueran astas. Mira, Mummo, soy un ciervo.

¡Seguro que lo eres! ¡Sí, de hecho, lo eres!

Aderezo ranchero Wrangell

2 cucharadas. lengua de ganso fresca picada

(Duplique esta cantidad si le gusta más el sabor a lengua de ganso).

1 cucharadita lengua de ganso seca

2 cucharadas. puntas de abeto frescas picadas

(Se pueden sustituir las puntas secas o congeladas).

1 diente de ajo

1 cucharada. cebollín picado o cebolla verde

1/4 taza de playa o apio de mar

(Se puede sustituir por perejil).

1/4 cucharadita pimienta negro

o unos granos de pimienta finamente picados

1/2 cucharadita sal de punta de abeto

1 cucharada. pamplina de mar picada fresca

(El nuevo crecimiento se alimentaba de la playa.)

1/2 taza de mayonesa de aceite de oliva

(o mayonesa casera)

1/2 taza de yogur griego natural

1/2 taza de leche de coco (cartón)

(La leche de almendras o anacardos puede sustituirse).

1 cucharadita jugo de punta de abeto

(Jugo de puntas hervidas/guardado en el congelador o fresco).

1/2 cucharadita vinagre blanco

Picar todos los ingredientes secos finamente o mezclar en un procesador de alimentos. En un tazón mediano, agregue lentamente los ingredientes líquidos a los secos, revolviendo entre adiciones. Vierta el aderezo en un frasco pequeño con tapa y guárdelo en el refrigerador hasta por una semana.

*Puedes seguir las aventuras de búsqueda de alimento de Grandson Jonah y Mickeys Fishcamp en Instagram @planetalaska y Twitter @planet_alaska.


La escritora y artista de Wrangell Vivian Faith Prescott escribe Planet Alaska: Compartiendo nuestras historias con su hija, Vivian Mork Yilk. También es la escritora destacada de este año para Tidal Echoes.


Hierba flecha (venenosa) y lengua de ganso. Vivian Fe Prescott | Para el Semanario de la Ciudad Capital

El nieto Jonah se distrae mientras cosecha. Vivian Fe Prescott | Para el Semanario de la Ciudad Capital

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