Planeta Alaska: Harviendo el pronto Bloom

Los niños bajan por el pequeño sendero hasta la playa. Están emocionados porque es primavera en el sureste de Alaska y es tiempo de cosechar hierbabuena. Con nuestras botas e impermeables, mi hija, mi sobrina nieta y mis nietos, nos abrimos paso a través de la zona rocosa hasta el extremo rocoso de la playa. Los pícnics no suelen utilizar esta parte de la playa, pero a las estrellas de mar, las anémonas de mar y los recolectores les encanta.

Hoy, les estoy enseñando a los niños cómo cosechar popweed. Cosechar popote es una actividad que pueden hacer los niños y los mayores, especialmente si la playa es de fácil acceso. Los valores Smi y Tlingit incluyen el aprendizaje experiencial: aprender mientras se hace. Últimamente me he estado refiriendo a la cosecha de popweed como la flor pronto, porque podría ser la planta de primavera más temprana que he cosechado. Y parece más temprano que otros indicadores de primavera, incluso el repollo y los sauces.

Los nietos cosechan popweed. (Foto cortesía | Vivian Faith Prescott)

Me detengo y observo la playa. ¡Es perfecto! Theres un montón de popweed y es accesible. Crece entre las marcas de marea alta y baja en las costas rocosas. Hay muchos nombres para las algas de color naranja brillante y marrón que cubren las playas del sureste de Alaska: tayeid (Lingt), tl (Haida), fucus, fucus, algas amarillas, rockweed, dead mans fingers, Fucus gardneri y más. Popweed es una de las algas marinas más comunes que se encuentran en Alaska, en las Islas Británicas, Europa y en las costas occidental y oriental de los Estados Unidos.

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Inhalo el aire fresco y salado. Entrego bolsas y cubos pequeños a los niños. Les instruyo: No se corten con las tijeras. No correr con las tijeras. Y no pisotees todas las algas.

Hierba palomita. (Foto cortesía | Vivian Faith Prescott)

Miran a su alrededor y sé que es imposible no pisar un percebe o un mejillón azul o un parche de popweed. ¡Pero Mummo, está en todas partes! dice el nieto Jonás.

Sé respetuoso, digo yo. Ahora, tenemos que agradecer a las algas por dejarnos cosecharlas. Gunalchesh.

Todos conocen la palabra Lingt y la repiten juntos: Gunalchesh. Gunalchesh.

El nieto Jonah cosecha popweed. (Foto cortesía | Vivian Faith Prescott)

Me inclino hacia una gran roca cubierta de amapola y los niños se reúnen alrededor. Mira, esto es cuando el popweed se vuelve amarillo por primera vez. Se agachan e inspeccionan la roca. Mira, todavía no se está hinchando. Cojo una hoja de alga y me la llevo a la boca. Puedes comerlo. Cada uno lo intenta. Crujiente y tanto dulce como salado.

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Durante miles de años, las culturas han utilizado popweed como medicina y alimento. Es un suplemento herbal común. Hay propiedades conocidas en popweed que tratan los trastornos de la tiroides, y se sabe que aumenta el metabolismo y tiene un alto contenido de antioxidantes. También se utiliza como antiinflamatorio y para las irritaciones de la piel. Sin embargo, demasiado puede causar heces blandas y puede inhibir la coagulación de la sangre. Los estudios han relacionado la hierbabuena con niveles más altos de colesterol bueno, HDL y una mejor digestión debido al ácido algínico. Todo lo que les digo a los niños es que es bueno para ustedes.

La sobrina Rhiannon cosecha algas. (Foto cortesía | Vivian Faith Prescott)

Levanto el alga revelando el fuerte agarre que pega el alga a la roca. No tire de la sujeción. Llevo mis manos a lo largo del tallo, solo un par de pulgadas por debajo del bulbo y les muestro dónde cortar. No tome demasiado de una roca. Ve de roca en roca y cosecha. No olvides agradecer a las plantas.

Luego les muestro la siguiente etapa. Aquí, este se está hinchando un poco. Probamos los nuevos consejos. Son deliciosos. Luego intentamos la siguiente etapa. Finalmente, recojo una gran hierba de palomitas de maíz, aunque la mayoría aún no ha florecido por completo. Levanto las algas bulbosas y muevo la mano como si el océano se moviera sobre la roca. Estos son sacos de aire que permiten que la hierba flote hacia arriba cuando sube la marea.

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Cuando era niño, traté de comer estos sacos de aire y disfruté el sonido de estallar debajo de mis pies. Durante la mayor parte de mi vida, usé el líquido pegajoso en los sacos de aire como medicina. Rompo el saco por la mitad. Mira el pegote, digo. Tu abuelo Elmer solía ponerse esto en sus cortes y espinillas. La nieta más pequeña me muestra su mano, un pequeño rasguño. Le froto la pomada de algas. Ella insiste en que ya se siente mejor.

Hierbabuena seca. (Foto cortesía | Vivian Faith Prescott)

Adelante, digo. Y los niños se van por la playa, cada uno deteniéndose en su propia roca para cosechar. Los observo un momento mientras considero el linaje de los niños representado: ranas, gaviotas tridáctilas, águilas y cuervos están levantando algas de las rocas, arrodillados en la arena mojada. Enseñar a la próxima generación es un aspecto importante de la gestión de nuestro fishcamp. Camino por la playa de roca en roca, ayudando a los niños y llenando mi propia canasta.

Después de aproximadamente una hora, la capacidad de atención disminuye y un nieto descubre una estrella de mar verde y un toro. Otro decide que los bocadillos que trajimos son más interesantes que las algas. Sin embargo, el nieto Jonah y su prima Rhiannon escogen y escogen. Rhiannon pasa la mayor parte de su tiempo cosechando meticulosamente un producto muy limpio.

Después de un refrigerio y tiempo de juego, exploración de la playa y cosecha, es hora de ir por caminos separados. Los niños han tenido suficiente. Yo también terminé. En casa, experimento con el secado de las algas. Mi amiga escritora Amy ONeill Houck es la editora de Edible Alaska. Ella me instruye sobre cómo asar las algas marinas, una de sus favoritas. Yo horneo las algas en bandejas a 300 grados durante una media hora, pero depende del horno y de la cantidad de algas que haya en la bandeja. Giro las bandejas durante el tueste y las reviso a menudo.

De izquierda a derecha, popweed se organiza para mostrar diferentes etapas de cosecha, una a cuatro. La quinta etapa no se muestra. (Vivian Faith Prescott | Para el Capital City Weekly)

Aproximadamente a la mitad, las algas mágicamente se vuelven de color verde brillante, antes de oscurecerse. Finalmente el alga está seca y crujiente. Las vejigas revientan en mi boca y es bueno. Pruebo el queso parmesano en un lote, pero me gusta más solo. Guardo un poco de hierbabuena fresca y la troceo y la uso toda la semana en ensaladas. Mi papá muele un poco como condimento. Llevo bolsitas de popweed asado a amigos y familiares. Es un nuevo snack saludable.

Hay algo emocionante cuando una estación cambia a otra, pero especialmente del invierno a la primavera. La próxima primavera, cuando la nieve se derrita y lleguen las lluvias, caminaré por las playas, me inclinaré sobre los cantos rodados, en busca de la pronta floración, el primer ligero cambio de color en las puntas de la palomita. Entonces sabré que es realmente primavera.

Etapas de popweed: las siguientes son pautas sugeridas porque las personas cosechan de manera diferente y las algas marinas tienen una variedad de usos en varias etapas:

Etapa 1. Puedes ver las puntas de las algas aclararse. Cosecha el nuevo crecimiento plano.

Etapa 2. Las puntas (vejigas/sacos de aire) salen y comienzan a llenarse. Perfecto para la cosecha. Un sabor suave, a nuez y salado. Puedes secar esta etapa o comerla fresca.

Etapa 3. ¡Nuevos consejos! Perfecto para la cosecha. Suave y salado. Seca esta etapa.

Etapa 4. Las vejigas están llenas y nudosas. La sustancia interna es pegajosa. Cosecha esta etapa para medicinas. Algunas personas secan y hacen polvos.

(No se muestra) Etapa 5. Las vejigas madurarán y se agrandarán. Hay buena medicina adentro.

Recursos:

Dolly Garza es la autoridad. Algas comestibles comunes en el golfo de Alaska: seagrant.uaf.edu/bookstore/edibleseaweed/sg-ed-46a.pdf

Una base de datos de algas marinas para Alaska: seaweedsofalaska.com/default.asp

Alaska comestible: ediblealaska.ediblecommunities.com


La escritora y artista de Wrangell Vivian Faith Prescott escribe Planet Alaska: Compartiendo nuestras historias con su hija, Vivian Mork Yilk.


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