Planeta Alaska: tejido con arenque

Abajo en el muelle digo, Gunalchesh, mientras mi amigo me entrega un balde de cinco galones lleno de huevos de arenque en ramas de cicuta. Llevo el balde a casa y pongo a hervir una pequeña olla de agua. Blanqueo una pequeña tanda de huevos y luego los como con salsa de soja. Sabe a casa. Estoy en casa cuando como huevos de arenque. Más tarde, llevo los huevos de arenque a amigos y ancianos. Compartir es un valor tlingit importante y compartir huevos de arenque es un ritual que me conecta con mi gente y mi lugar. Este ritual corre peligro de perderse.

Lamentablemente, nos estamos quedando sin tiempo para salvar el arenque. La pesquería de arenque en el sureste de Alaska es uno de nuestros canarios en la cueva, lo que significa que la disminución del arenque es un indicador temprano de problemas en toda nuestra red alimentaria. Una tras otra, 11 áreas de manejo de arenque en el sureste de Alaska han sido sobreexplotadas hasta casi la extinción. La extinción es una palabra seria. Las pesquerías históricas de arenque alguna vez prosperaron en Kah Shakes/Cat Island, West Behm Canal, Ernest Sound, Hobart Bay, Seymour Canal, Chatham Strait, Hoonah Sound, Tenakee Inlet, Auke Bay, Lynn Canal, Icy Strait y Yakutat Bay. La pesquería Sitka Sac Roe es la última población de arenque en Alaska que proporciona una cosecha comercial significativa y una cosecha de huevos de arenque de subsistencia. A pesar de estas pérdidas, el Departamento de Caza y Pesca de Alaska ha ignorado la ciencia ecológica tradicional y los testimonios de los tlingit que han cosechado de forma sostenible aquí durante más de 10 000 años. La mala gestión ha resultado en la disminución de nuestra población de arenques. Esto me asusta. Nuestros mayores nos dicen que la vida en el sureste no es posible sin el arenque. ¿Por qué es tan difícil de entender para el estado de Alaska?

En 2018, Sitka Sac Roe fue cerrado por una orden de emergencia. La cosecha comercial se redujo casi un 75 por ciento por debajo de las 11.000 toneladas asignadas por ADF&G. Después de administrar mal las 11 ubicaciones históricas de pesca de arenque hasta casi extinguirlas, ADF&G, una vez más, ha ignorado la ciencia y el conocimiento tradicional: en 2019, están aumentando la captura en casi un 20 por ciento, de 11 000 a 13 000 toneladas. Esto es ridículo y muestra un desprecio por la administración sostenible.

La nación Tlingit, incluida la tribu Sitka de Alaska, y nuestros portadores de cultura, han comunicado constantemente al estado de Alaska la importancia de nuestro arenque, así como la importancia del arenque para toda la vida que se alimenta de arenque. Es frustrante. Durante décadas, hemos intentado que el Estado escuche y comprenda que la disminución afectará a todo el ecosistema marino aquí en el sureste de Alaska. Ya nos está afectando.

La portadora de la tradición, Louise Brady, lo dice mejor: los arenques son una parte esencial del ecosistema. Necesitamos dejar de lado nuestras diferencias y ser capaces de ser fuertes aliados entre nosotros. En los últimos años eso es lo que hemos estado tratando de hacer aquí en Sitka. No importa si eres nativo de Alaska. No importa si no eres nativo, joven o viejo; ya sea que haya estado aquí 10,000 años, o desde tiempos inmemoriales. Si comprende la importancia del arenque, todos están invitados a apoyar a la tribu Sitka de Alaska y la lucha continua para salvar el arenque del Pacífico en Sitka Sound, en Sheetk.

Sin embargo, el arenque es más que números. Nuestro arenque tiene un gran significado espiritual, cultural y social, no solo para los tlingit, sino también para muchas otras tribus nativas de Alaska con las que compartimos nuestros huevos de arenque. Los huevos de arenque se comparten con personas desde lugares tan lejanos como Barrow hasta nuestros vecinos en Ketchikan. Para los Tlingits que se mudaron de casa, es nuestro alimento para el alma, manteniéndonos conectados entre nosotros y con el lugar. Si recibes huevos de arenque de alguien, sabes que eres amado. La gente confía en el arenque, pero también lo hacen las ballenas, focas, leones marinos, delfines, marsopas, halibut, bacalao, salmón, gaviotas, águilas, numerosas aves marinas y más. Nuestra cultura Tlingit está directamente conectada con la tierra, los animales y el agua. ¿Quiénes seremos cuando ya no haya arenques? ¿Quién nos dará de comer? ¿Y quién alimentará a las criaturas que lo necesitan más que las personas? Los arqueólogos costeros dicen que los arenques son la conexión central en nuestro ecosistema marino y que los arenques están en la parte superior de ese ecosistema. De esa conexión de arenque, todo lo demás fluye, todo lo demás se teje.

Durante miles de años, el área de Sitka fue conocida por su abundante pesca de arenque. En primavera, más de mil tlingits viajarían a Sitka para recolectar huevos de arenque. Familias, clanes, ancianos y niños prosperaron y se renovaron cada primavera. La cultura se renovó. Las playas estaban llenas de huevos de arenque que se secaban al aire. No sobrevives en Alaska por más de 10.000 años sin tener un conocimiento sólido de la gestión de recursos. Este año, personalmente elijo no recolectar huevos de arenque para uso de subsistencia. Quiero que las personas y las criaturas puedan disfrutar del arenque y las huevas de arenque durante 10 000 años más. Me doy cuenta de que esta elección no tendrá un impacto significativo en la longevidad de la población de arenques, pero es evidente que la pesca comercial está destruyendo la recolección tradicional de arenques y huevos de arenque para los lugareños. Soy uno de los miles de Tlingits que temen por el futuro del arenque y todo lo que sobrevive del arenque.

Si busca en Google Soundcloud Herring Rocks, el enlace lo llevará a testimonios de audio que datan de 1997. Puedes escuchar a Robi Craig, Ron Dick, Naomi Kanosh, Walter Moy, Wade Martin, Ted Borbridge, Ralph Guthrie, Nels Lawson, Michelle Christensen, Louise Brady, Mim Bartels, Herman Kitka Sr, Jessie Johnnie, Jude Pate, James Nielsen, David Valuche, Jack Lorrigan, Fred Hope, Isabella Brady, Archie Nielsen, Jennifer Morales y Marc Jacobs presentan su conocimiento ecológico tradicional a ADF&G sobre el arenque.

La conexión espiritual con nuestros arenques y huevos de arenque no se puede exagerar ni simplificar. Nosotros y nuestro arenque somos parte de la red de vida del sureste de Alaska. Existimos porque existe el arenque. En nuestro Ku.ex, nuestros monumentos a los muertos, nuestros huevos de arenque alimentan a nuestros antepasados, el arenque está adornado con cuentas en nuestras túnicas, tejido en nuestras historias, tallado en nuestras máscaras y grabado en nuestros brazaletes de plata. El arenque baila con nosotros y llora con nosotros. El arenque es una celebración de nuestras vidas. El arenque es nuestra conexión con todo de lo que dependemos: nuestra espiritualidad, nuestro pescado, las crestas de nuestro clan, nuestros trabajos, animales, nuestra subsistencia, nuestras tradiciones orales, nuestros compañeros humanos. Hay una red que nos conecta como los hilos de una túnica tejida. Queremos seguir vistiendo esta túnica de arenque durante diez mil años más.

Sitka Tribe of Alaska (STA), presentó una petición de revisión ante la Corte Suprema de Alaska el 28 de febrero de 2019 buscando la revocación de la decisión emitida por el juez Schally hecha el 20 de febrero de 2019 negando su solicitud de una orden judicial preliminar para detener el Estado Alaska Departamento de Pesca y Caza (ADFG) desde la apertura de la pesquería comercial de huevas de sacro de Sitka Sound hasta que se cumplan adecuadamente las normas que protegen la pesca de subsistencia.

Para todos los que apoyan la longevidad del arenque, están invitados a Sitka el 6 de abril en el ANB Hall para el Yaaw Ku.ex, el Herring Potlatch. Esta fiesta honra y celebra el arenque, pero también celebra nuestras conexiones entre nosotros, con toda la vida. Organizado por Kiks.di Point House y otros Raven Clans. Gunalchesh.


Vivian Mork Yilk escribe la columna Planet Alaska con su madre, Vivian Faith Prescott. Planet Alaska publica cada dos semanas en Capital City Weekly.


Los huevos de arenque se cosechan en ramas de cicuta en el océano cerca de Sitka. (Foto cortesía | Roby Littlefield)

Huevos de arenque cuelgan de una rama de cicuta en Sitka. (Foto cortesía | Vivian Prescott)

En esta foto de los Archivos de William L. Paul Sr., los huevos de arenque se secan en la playa de Sitka alrededor de 1900 (Foto cortesía | Sealaska Heritage Institute)

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