¿Por qué hay tantas gaviotas en el canal?

De la suscriptora de Juneau Empire, Catherine Reardon:

Cientos de gaviotas se están reuniendo en el muelle del centro graznando fuerte, aparentemente organizándose para migrar a alguna parte. ¿Puede el Imperio decirnos adónde van cada invierno?

Si ha dado un paseo junto al agua en el centro de la ciudad recientemente, sabe de qué está hablando Catherine: las gaviotas están en todas partes y parecen congregarse en el lado continental del canal Gastineau.

Después de hablar con los expertos, la respuesta corta a la pregunta de Catherine es que la mayoría de las gaviotas de Juneau probablemente no migren muy lejos. O al menos no en masa. Es posible que simplemente se agrupen para alimentarse, busquen sobras de pescado en Taku Smokeries o coman mejillones en los pilotes del muelle.

Pero sin saber qué especie de gaviota se encuentra en el centro de la ciudad, hay 21 gaviotas incluidas en la lista de verificación de aves de Alaska del Departamento de Ornitología de la Universidad de Alaska de 2017, es imposible saber si se están preparando para migrar, y mucho menos hacia dónde.

El autor, naturalista y fotógrafo Bob Armstrong podría decirnos adónde van las gaviotas. Armstrong ha escrito y contribuido a docenas de guías de campo de Alaska y colabora con frecuencia con la columnista de Empire Mary Willson. La sexta edición de su guía Birds of Alaska se publicó en 2015.

Cuatro tipos de gaviotas comúnmente tienen su hogar en Juneau, escribió Armstrong por correo electrónico, con otras especies entrando y saliendo. Existe cierta discrepancia sobre qué especies harían esta lista, pero en opinión de Armstrong, Juneau tiene cuatro residentes permanentes de gaviotas: la gaviota de alas glaucas (la más grande), la gaviota argéntea (casi tan grande), la gaviota maulladora (de tamaño mediano) y Bonapartes. gaviota (la más pequeña).

Armstrong solo ha conocido a la gaviota Bonapartes que abandona la ciudad en invierno. Él piensa que la comida, más que la migración, hace que las gaviotas se agrupen en el centro.

Sospecho que una gran cantidad de gaviotas que se ven en la ciudad se sienten atraídas por las partes de pescado liberadas en el área por Taku Fisheries, escribió Armstrong. A las gaviotas también les gusta alimentarse de mejillones y percebes que se adhieren a los postes a lo largo del muelle de cruceros en Juneau.

La Dra. Kathy Kuletz, que ha estudiado las aves marinas de Alaska desde 1978, agregó algunas especies a la lista de Armstrong, incluida la gaviota Thayers y la gaviota tridáctila, que se clasifica en la familia de las gaviotas ( Laridae) .

Las gaviotas se dispersan más en invierno, dijo Kuletz, a veces viajan tan al sur como California, pero generalmente no tienen patrones migratorios fuertes.

Como la mayoría de las aves marinas, las aves más jóvenes tienden a explorar más y viajar más lejos que los adultos, que son carroñeros más agresivos y generalmente obtienen los mejores lugares para alimentarse.

Algunas gaviotas podrían incluso venir de otros lugares a Juneau para pasar el invierno.

Por lo general, se dirigen a lugares donde hay aguas abiertas, clima más cálido y comida, generalmente al sur del área de Juneau en invierno, pero hay mucha variación individual, dijo Kuletz.

En otras palabras, es probable que las gaviotas del centro no se estén organizando para migrar a ningún lado. Algunos pueden irse para buscar comida, que es más escasa en el invierno, pero su viaje está determinado de manera más individual, no predecible como otras aves.

Pero, ¿por qué son tan ruidosos? ¿Y por qué aparentemente todos vienen al centro en el otoño?

La falta de cruceros podría abrir el acceso de las gaviotas a los muelles de cruceros y los sabrosos mejillones y percebes que viven en ellos. Las gaviotas se congregan alrededor de las fuentes de alimento y hacen mucho ruido cuando las encuentran, dijo Kuletz.

Otros pueden ser ruidosos porque tienen problemas para ser adultos.

Las gaviotas a menudo graznan mucho cuando hay comida alrededor o quieren establecer una jerarquía en los mejores lugares para alimentarse. Además, en esta época del año es probable que haya muchos juveniles, y es posible que todavía estén pidiendo limosna a sus padres, a pesar de que son adultos, dijo Kuletz.


Curious by Nature responde a las preguntas enviadas por los lectores sobre la Madre Naturaleza en Juneau y el sureste de Alaska. ¿Alguna vez se preguntó por qué el agua de Juneau se vuelve mucho más turbia en el verano? ¿Qué tan rápido se está derritiendo el glaciar Mendenhall? ¿El desastre de Fukushima está perjudicando las poblaciones de salmón de Juneaus? ¿Por qué a tu perro le encanta el olor a caca de oso? Envíe su pregunta a [email protected] y recorreremos montañas, ríos, laboratorios y pasillos universitarios para tratar de encontrar la respuesta. También puede contactar al reportero Kevin Gullufsen directamente al 523-2228 o [email protected]


Las gaviotas de alas glaucas se reúnen en el paseo marítimo del centro de Juneaus para comer mejillones y barnices de los pilotes el miércoles 11 de octubre de 2017. (Michael Penn | Juneau Empire)

Las gaviotas de alas glaucas se reúnen en el paseo marítimo del centro de Juneaus para comer mejillones y barnices de los pilotes el miércoles 11 de octubre de 2017. (Michael Penn | Juneau Empire)

Ir arriba