Preguntas y respuestas: Jones retrocede, pero no lejos

El mes pasado, Loren Jones completó su tercer y último mandato de tres años en la Asamblea de la ciudad y el distrito de Juneau. Los límites de mandato le impidieron postularse nuevamente, y recientemente asistió a su última reunión oficial antes de entregar las riendas a la recién electa asambleísta Wahlaal Gidaak Barbara Blake.

Para marcar su mandato, el Imperio se sentó con Jones y le hizo nueve preguntas, una por cada año de servicio de montaje de CBJ.

Compartió sus pensamientos sobre el servicio gubernamental, las perspectivas sobre el futuro de Juneau y algunas sorpresas en sus respuestas.

A lo largo de la conversación, compartió su amor por el servicio público, el proceso que mantiene a la ciudad en movimiento y la gente de Juneau.

Consideré que era un verdadero honor servir en la asamblea y servir a Juneau, dijo. Nuestro gobierno trabaja en este pueblo por toda la interacción y como se comparte. Es el valor de que tantos ciudadanos participen en las juntas. Todos ellos son importantes para dar entrada al proceso. Mientras todo eso funcione, el gobierno de la ciudad siempre será responsable.

La conversación ha sido editada por su extensión y claridad.

¿Qué lo atrajo al servicio del gobierno?

Mi campo elegido fue la sociología y el trabajo social. Mi primer trabajo fue como consejero de alcohol en Juneau. A través de mi trabajo, siempre estuve conectado con organizaciones sin fines de lucro. Trabajando en el estado, trabajé con muchas personas realmente excelentes y vi a muchas personas sirviendo en diferentes juntas que brindaban programas de prevención.

Además, mi papá era ministro. El servicio vino con el territorio. Mi primer trabajo después de la universidad fue en la Ciudad de Juneau. La ciudad estaba reclutando y me ofreció un trabajo. Mi papá conoció al ministro en Chapel by the Lake, así fue como encontré un apartamento para mis primeros dos meses. Simplemente resultó ser lo mejor que me había pasado, además de conocer a mi esposa. He estado aquí desde diciembre de 1975. La idea de dejar Juneau nunca me interesó.

[La ciudad considera si opinar sobre las opciones de ingresos estatales]

Mirando hacia atrás en su tiempo en la Asamblea, ¿qué se destaca?

Tiene que ser el COVID-19. Los últimos dos años han sido los más estresantes y los más gratificantes al mismo tiempo. Colectivamente, tomamos muchas, muy buenas elecciones y decisiones difíciles. Molestamos a mucha gente, e hicimos que mucha gente esté más segura. Trabajamos duro para distribuir el dinero de ayuda federal lo mejor que pudimos.

Además, hemos podido brindar colectivamente cierta estabilidad financiera a la ciudad. Los valores de las propiedades han subido, pero la tasa impositiva no. Sin embargo, las preocupaciones sobre la estabilidad financiera no han terminado. No apoyo un impuesto estatal sobre las ventas. Es el único impuesto además de los impuestos a la propiedad que las ciudades están permitidas. En un estado diverso, el impuesto sobre la renta es más justo. Tengo la sospecha de que la Legislatura puede saltarse la discusión un año más debido al precio del petróleo. Nadie quiere aumentar los impuestos en un año electoral.

¿Cómo ves tu legado?

Mi legado es que trabajé duro. Traté de mantenerme parejo con mi filosofía. Traté de trabajar con todos. A veces, tuve más éxito que otras. Traté de tratar a todos con respeto. Di un consejo cuando pensé que sería aceptado. Traté de no hacerlo cuando no pensé que ayudaría. Fallé en eso a veces.

[La ciudad busca gravar los servicios a bordo]

¿Cuál es la decisión más difícil que ha tomado en sus nueve años de servicio?

No puedo señalar uno. Los tomas a todos como vienen. Cuando tomas las preguntas en el contexto de lo que está pasando en la ciudad y escuchas los comentarios públicos que recibes, tomar la decisión final no es tan difícil cuando pasas por el proceso. Si trabaja en el proceso del comité, escucha y lee, parece más fácil cuando llega el momento de tomar la decisión.

Probablemente me costó más tratar de tomar buenas decisiones al nombrar personas para las juntas. Tenemos tantas juntas, y dependemos de ellas el aeropuerto, el hospital, Eaglecrest. Y saben que las personas que designemos administrarán presupuestos, trabajarán en políticas, trabajarán en instituciones y programas que son vitales. Recibes preguntas por escrito y una entrevista de 10 minutos con un candidato, es difícil. Todos los años pasas por el proceso de designación de personas. En general, sorprendentemente, esas son algunas de las decisiones más difíciles de tomar.

¿Qué piensas sobre el futuro de Juneau?

Hablamos mucho de diversificación económica. Cuando llegué aquí por primera vez, la preocupación era que esta es una ciudad del gobierno. Durante los últimos 10 años, con los problemas presupuestarios del estado y los cambios en nuestra economía, se ha diversificado. Como demostró COVID-19, somos un gobierno municipal de dos industrias y el turismo. Cuando ambos fueron golpeados, la economía sufrió pero de manera desigual.

Pero, mi temor para el futuro es que una vez más dependamos del turismo, sabiendo que los trabajadores estatales pueden no regresar, y luego volvamos a ser una ciudad de una sola industria nuevamente.

Creo que tenemos que desarrollar el turismo de invierno. Necesitamos diversificar un poco el verano. No sé si tenemos la capacidad en Juneau para atraer trabajadores remotos. Mucha gente piensa que podemos conseguir gente basada en la web de alta velocidad desde casa. No veo que tengamos suficiente para ofrecer que no puedan conseguir en otro lugar. Para alguien en San Francisco, ¿qué es diferente en Juneau que no pueden conseguir en Oregón o Washington? Pero creo que podríamos diversificar nuestro turismo. La economía de invierno significa que realmente necesita confiar en el hecho de mantener abierto Eaglecrest. ¿El cambio climático lo permitirá?

Creo que debemos analizar más las opciones marítimas, los barcos y el procesamiento de pescado. Podríamos diversificarnos para dar servicio a los pequeños cruceros y barcos de pesca comercial en lugar de que vayan a Seattle. Tal vez crear un dique seco.

¿Qué sigue para ti?

A nivel local, actualmente soy el presidente de la campaña de United Way este otoño. Cada otoño, ocurren opciones federales y estatales para compartir el lugar de trabajo. Soy un colaborador desde hace mucho tiempo.

Estoy trabajando para obtener la capacitación y planificar mi camino hacia el voluntariado en la Cruz Roja. Es una organización interesante. Alrededor del 90% de los involucrados son voluntarios. Entré en él con la idea de lo que puedo hacer? Tienen un papel voluntario con las operaciones del gobierno, que es el enlace en un centro de operaciones de emergencia. Después de un desastre, podría estar en ese lugar representando a la Cruz Roja ante el gobierno local. Básicamente, estaría allí para brindarles información sobre lo que la Cruz Roja puede brindar y comunicarles lo que la gente necesita.

La vivienda es un gran bugaboo. El alcalde me nombró miembro del Grupo de Trabajo de Vivienda y Desarrollo. Trabajaré con un grupo de la cámara, la asamblea y otros para ver cómo hacer que el desarrollo sea más fácil y funcione mejor.

Mi esposa y yo nos iremos de la ciudad a Nuevo México para ver a mi hermano, hijo y nietos, a quienes no hemos visto en dos años debido a la pandemia.

Luego, iremos a Portland para ver a mi otro hijo y su esposa y pasar la Navidad con ellos. Más tarde el próximo año, vamos a Italia por un mes en Roma con visitas a Venecia y Bolonia. Nunca hemos estado allí. Siempre he querido ir.

¿Cuál es la pregunta más frecuente que respondió como asambleísta?

¿Por qué suben mis impuestos? ¿Por qué mi calle no está limpia? ¿Por qué mi camino de entrada tiene bermas? ¿Por qué gastas todo ese dinero en el centro y no arreglas mis baches?

El gobierno local está más cerca de la gente. Esas son las cosas que preocupan a la gente. A veces estamos justo en el medio. Yo sé eso. Sé cuando el ecléctico y el agua no funcionan. No soy diferente a cualquier otro ciudadano de Juneau.

¿Qué es algo que sorprendería a la gente al saber de ti?

He estado en Juneau mucho tiempo, mucha gente me conoce. No estoy seguro de que haya algo que sea sorprendente.

Mi relajación es cocinar. He organizado cenas de subasta para recaudar dinero para grupos como la Sociedad Protectora de Animales. A veces haría esto 10 o 12 veces al año. Una cena costó $1,500. Se ha visto muy mermado por la pandemia, pero hago tapas, paellas y postres.

He ayudado a recaudar dinero para organizaciones sin fines de lucro, a veces unos pocos miles al año con muchos negocios repetidos. Es mi única creatividad. No puedo reproducir música. yo no bailo Pero, este es otro servicio. Otro aporte. Disfruto de las conversaciones y he conocido gente agradable.

Póngase en contacto con la reportera Dana Zigmund en [email protected] o 907-308-4891.

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