Rescates y recuperaciones: la policía, los buscadores hablan de casos recientes de personas desaparecidas

Juneau ha tenido varios casos de personas desaparecidas de alto perfil este año, y varios se informaron solo en los últimos tres meses.

Las desapariciones no parecen estar conectadas, según las autoridades locales, pero las cifras siguen siendo preocupantes.

Nos tomamos todos los casos muy en serio, dijo el jefe de policía de Juneau, Ed Mercer, en una entrevista. Siento mucha compasión por esos miembros de la familia cuando falta un miembro de la familia y parece que no se está haciendo nada.

Clifford John White, de 29 años, reportado como desaparecido el 31 de octubre y visto por última vez en Switzer Village, es objeto de esfuerzos actuales y continuos para encontrar más información sobre su paradero. A principios de año, los residentes de Juneau y los especialistas en búsqueda y rescate buscaron en los senderos, bosques, masas de agua y vecindarios de Juneau a amigos y familiares desaparecidos.

p[Cuerpo encontrado en los años 80 IDd con análisis de ADN]

Nosotros (Juneau Mountain Rescue) hemos tenido una cantidad bastante normal de llamadas en 2021, dijo Jackie Ebert, presidente de JMR, en un correo electrónico. Cada SAR siempre es único, y Juneau es especialmente único en la asistencia con casos de personas desaparecidas debido a la superposición entre el entorno urbano y el remoto/desierto. Creo que los casos de las personas de la misión del año pasado tienen eso en común, que hay que equilibrar los factores urbanos de la búsqueda junto con las áreas remotas inmediatamente adyacentes, las cuales pueden contener pistas o no.

Todas las operaciones de búsqueda y rescate en Alaska están coordinadas por la Policía Estatal de Alaska. En Juneau y la región circundante, eso generalmente implica la asistencia de organizaciones como Juneau Mountain Rescue, Southwest Alaska Dogs Organized for Ground Search, el Departamento de Policía de Juneau o la Guardia Costera de EE. UU. También hay una diferencia entre buscar a una persona viva en apuros y buscar a alguien que podría estar inconsciente o muerto, dijo el subjefe de JPD, David Campbell.

La búsqueda y rescate y la búsqueda y recuperación son dos cosas totalmente diferentes, dijo Campbell en una entrevista. La forma de buscar (para una persona no activa) tiene que ser mucho más pequeña. Alguien podría estar a 10 pies de distancia debajo de un arbusto de arándanos y nunca lo sabrías.

En el caso de una persona desaparecida recientemente, su cuerpo fue encontrado a poca distancia de la carretera por un empleado estatal en una tarea no relacionada. Un caso de búsqueda y rescate que se convierte en un caso de persona desaparecida siempre se analiza de cerca, dijo Mercer.

Creo que debido a que vivimos en el estado de Alaska, la naturaleza que nos rodea, es muy fácil ir al bosque y desaparecer, y es muy difícil encontrar a esos individuos, dijo Mercer. Siempre los miramos con suspicacia. Siempre los investigaremos.

Mejores prácticas

Si bien no todos los casos de búsqueda y rescate o casos de personas desaparecidas ocurren por accidente, el mal tiempo, los accidentes y las lesiones afectarán naturalmente a los excursionistas y otros entusiastas del aire libre a un ritmo mayor. Afortunadamente, muchas prácticas de sentido común pueden ayudar a evitar que alguien requiera la asistencia de personal de emergencia o especialistas en búsqueda y rescate, dijo el teniente Paul Fussey, coordinador estatal de búsqueda y rescate de Alaska State Troopers.

No parece que vayas al campo, dijo Fussey en una entrevista telefónica. Pero tan pronto como sales del estacionamiento, estás en el campo.

Incluso desviarse del sendero por unas pocas docenas de yardas puede hacer que sea muy difícil localizar a alguien en el terreno densamente boscoso de Juneau. Un excursionista que recientemente desapareció y fue encontrado muerto después de una búsqueda relativamente breve estaba a menos de un cuarto de milla del sendero en un área comúnmente caminada.

Cuando te metes en esos grandes bosques, todos esos abetos maduros, puedes darte la vuelta, dijo Fussey. En esta época del año, como sabemos, oscurece muy rápido. Siempre debe tener una linterna o una lámpara. No recomiendo usar la linterna en su teléfono. Es posible que necesite eso para pedir ayuda.

Poseer y, lo que es más importante, saber cómo usar una brújula puede ayudar a alguien a navegar hacia la civilización, dijo Fussey. Tener una mochila para la posibilidad de refugiarse en algún lugar durante la noche, un cuchillo y comida y agua, así como ropa adecuada también puede marcar la diferencia entre ser rescatado o recuperado. También hay contingencias simples que uno puede implementar, dijo Fussey.

Dejar que al menos dos personas sepan adónde vas es un excelente primer paso para evitar meterte en problemas, dijo Fussey. Todos estamos ocupados en nuestra vida diaria y si solo le dices a una persona, esa persona podría ir a trabajar o tener una emergencia familiar y olvidarse de ver cómo estás.

Para JMR, esta parte del año marca una transición en los tipos de búsquedas y rescates que practican, aunque la cantidad de llamadas se mantiene razonablemente estable, dijo Ebert.

A medida que hacemos la transición al invierno, (obviamente) esperamos que la naturaleza de las llamadas/el tipo de trabajo que hacemos haga la transición a los rescates en viajes de nieve e invierno, ya sean cazadores, esquiadores, escaladores, etc., dijo Ebert. Nos enfocamos en practicar nuestra respuesta de rescate en avalanchas y nieve, perfeccionamos nuestras habilidades de respuesta médica en climas fríos y continuamos capacitándonos regularmente en gestión de búsqueda y planificación de respuesta.

JPD también comenzó recientemente su Programa Comunitario en Riesgo. El programa es para miembros de la familia o cuidadores que cuidan a una persona en riesgo, para los residentes de Juneau que pueden tener condiciones que les dificulten comunicarse o que sean propensos a deambular sin supervisión, como le sucedió a un anciano residente de Juneau anteriormente en el año . También proporciona a la policía ubicaciones que esa persona podría visitar habitualmente, ahorrando un tiempo precioso en las primeras etapas de una búsqueda.

Cuando pasa algo, cuando tu abuelo con demencia sale por la puerta, en ese momento estás jugando a ponerte al día, dijo Campbell.

Para obtener los mejores resultados, dijo Campbell, las primeras dos horas de la búsqueda son las más cruciales. Completar el formulario proporciona al JPD la mejor información posible para comenzar una búsqueda rápida y efectiva, dijo Campbell. El formulario está disponible en juneau.org/police/arc

El público necesita saber que no detenemos ni cerramos ese caso. Ese es un caso abierto. Daremos seguimiento a cualquier información, dijo Mercer, hablando de casos de personas desaparecidas. Puede ser muy intenso para nuestro personal hacer un seguimiento de todas esas pistas.

Comuníquese con el reportero Michael S. Lockett al (757) 621-1197 o [email protected]

Ir arriba