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En Fairbanks, hacia Chena Hot Springs, mi amigo y yo nos detuvimos y salimos a caminar. Su pasión es la observación de aves y su mirada era hacia el cielo. Por el contrario, estaba mirando las plantas por las que caminábamos, asombrado por la enorme cantidad de arándanos rojos. De repente, se nos ocurrió a los dos que estábamos en el hábitat perfecto para los alces y que buscar un rango medio de vez en cuando era una buena idea.

No nos encontramos con un alce o un oso, pero todavía pienso en esa caminata. Nunca he estado en un lugar tan prolífico de arándanos rojos desde entonces. Encontré parches de ellos, como un área agradable en Admiralty cerca de Olivers Inlet donde casi recogí suficientes. Pero, por lo general, encuentro un parche con lo suficiente para probar y desear más.

A diferencia de los arándanos, que están conectados por una enredadera estrecha con hojas pequeñas que a menudo están descoloridas y camufladas, los arándanos rojos se notan. La planta crece erguida con ocho a diez hojas ovales que crecen simétricamente en el tallo. Las hojas y las bayas crean un marcado contraste con las áreas pantanosas donde las encontré, generalmente cerca de los tocones. Así como las bayas de acebo se destacan contra las hojas, los arándanos rojos brindan el rojo navideño a las hojas perennes.

Las bayas crecen en racimos, lo que las hace fáciles de cosechar. Por lo general, son más pequeños y más ovalados que los arándanos rojos que crecen en el sudeste. Ambas bayas son agrias, aunque las arándanos rojos lo son menos que los arándanos. Los he usado indistintamente, a menudo mezclándolos en recetas cuando no tenía suficiente de ninguno de ellos para satisfacer la necesidad de medición.

Si encuentra un tallo de arándano rojo, a menudo encontrará más a medida que crecen en racimos, extendiéndose desde los tallos subterráneos. Aunque pueden crecer hasta 16 pulgadas, pienso en ellos como una planta de cuatro a seis pulgadas. Como dije, he tenido más éxito al ubicarlos en áreas pantanosas a lo largo de los senderos aquí en el sureste. Sin embargo, lingon es un nombre nórdico antiguo para el brezo, así que búscalo también en las zonas alpinas y en los bosques densos.

He usado arándanos rojos en panecillos de naranja y arándanos. También preparo una salsa de arándanos rojos que me gusta poner en batatas en lugar de mantequilla. Sin embargo, mi forma favorita de usarlos es en una receta de galette de otoño que modifiqué de la revista Sunset. Una galette es como un pastel, con una sola corteza que se pliega a lo largo de los lados, capturando la fruta y los jugos. Con una pequeña capa de queso cheddar añejo o gouda ahumado y capas de peras y arándanos rojos, la galette se hornea con o sin cobertura caramelizada.

Hace unas semanas escribí un artículo sobre los diferentes tipos de vaccinium. Necesito modificar mi contabilidad porque el arándano rojo, o los otros nombres comunes por los que pasa, es en realidad vaccinium vitis-idaea. Entonces, el sureste de Alaska no tiene siete, sino ocho tipos de vaccinium. Espero que encuentres un parche que te dé algo más que un gusto, pero recuerda mirar hacia arriba de vez en cuando para ver qué hay a tu alrededor.

Corinne Conlon es una escritora independiente con sede en Juneau. Puede comunicarse con ella en [email protected]