Reuniendo Alaska: Encontrar el lugar secreto de Nagoonberries

Al principio es difícil precisar qué es exactamente lo que hace que las bayas de nagoon sean maravillosas. Son una sola baya en una planta diminuta de la que se aprovechan aquellos que no recogen nada más. La gente cuida sus parches y busca cuidadosamente el momento perfecto para cosechar antes de que otras personas se den cuenta de que es el momento. Puede encontrar la baya en muchos lugares, pero generalmente termina con una taza o dos.

Ni siquiera estoy seguro de que las bayas sean tan buenas. A diferencia de una frambuesa o una fresa, que satisface inmediatamente, el sabor de los nagoons es sutil. Su verdadera esencia sale cuando se cocinan. Si alguna vez ha hecho jugo de bayas de nagoon dejándolas hervir a fuego lento y olió el aroma que flotaba en la habitación, sabe por qué esta baya es apreciada. Sin embargo, para llegar al punto en el que pueda experimentar esto, necesita suficientes bayas para que valga la pena cocinarlas.

Me entristece un poco cuando se hace cualquier tipo de baya en particular, pero me alienta saber que quedan otras variedades por cosechar. Sin embargo, me siento diferente si me he perdido las bayas de nagoon. Llegar a mi lugar y darme cuenta de que me he perdido la ventana, o que solo quedan pequeñas protuberancias de bayas en la planta, me hace sentir que he perdido algo del verano.

Quizás sea también este sentido de la caza lo que me atrae de esta baya. Vago más lejos por ellos que por cualquier otra planta. Casi me pierdo en los prados, deambulando de un lugar bañado por el sol a otro. Me tranquiliza saber que si voy demasiado lejos en una dirección, terminaré en el lodazal y demasiado lejos en la otra dirección me encontrará en el camino. Todavía en un lugar donde perderse puede ser catastrófico, disfruto el hecho de que no puedo identificar mi ubicación en Google Maps.

A veces, en un día cálido, en un lugar particular donde el aire ha calentado la baya antes de que la recoja, percibo ese olor característico. A veces, el olor se vuelve perceptible cuando me llevo las manos a la cara. Es posible que mi contenedor de recolección nunca se llene tanto como con otras bayas, pero cada baya de nagoon es muy difícil y las veo como un premio.

En el trabajo, traté de explicarle las bayas de nagoon a mi supervisor en Anchorage. Para aquellos que no los han experimentado, es difícil transmitir su valor. No fue hasta que los comparé con la mancha secreta de colmenillas de alguien que ella comenzó a apreciar lo que estaba diciendo sobre lo valiosa que era la baya.

Pero, ese no es el corazón de lo que hace que una baya de nago sea grandiosa. Para encontrar su calidad, necesita el deseo de compartir lo que es tan asombroso acerca de este lugar en el que vivimos y llevárselo a las personas que nunca han estado en Alaska. Un frasco o dos de mermelada de bayas de nagoon es la oportunidad de enviar todo lo bueno del sureste a aquellos que no tienen la suerte de vivir aquí.

Corinne Conlon es una escritora independiente con sede en Juneau. Puede comunicarse con ella en [email protected]

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