Reyes de leña: apilando leña, con una guía para encontrar un buen matrimonio

Hace unas semanas mi vecino y yo hablábamos de leña. Específicamente, estábamos hablando de si apilar con la corteza hacia arriba o hacia abajo. Es un tipo rudo, tranquilo, del medio oeste de Noruega. Bueno, ya sabes, dijo. El programa más popular en Noruega fue sobre apilar leña. Hubo mucha controversia sobre el lado de la corteza hacia arriba o el lado de la corteza hacia abajo. Lo miré tratando de averiguar si me estaba tomando el pelo. ¿Un espectáculo sobre apilar madera?

Ah, sí, dijo. Fueron cuatro horas de cómo juntar leña, partirla y apilarla. Y luego ocho horas de una chimenea encendida. No era una chimenea en bucle, era alguien que ponía leña en la estufa de vez en cuando. La gente llamaba para comentar cómo se agregó la madera. Esto era algo que tenía que seguir.

Resulta que el programa fue el programa más popular en Noruega cuando se emitió hace unos años. Es parte de la popular programación de Slow TV de Noruega, que presenta espectáculos como un viaje en tren de 7,5 horas, 18 horas de salmones nadando contra la corriente, tejiendo un suéter hasta esquilar ovejas. Imagine una programación sin programas policiales, sin matrimonios rotos, sin dolor. ¡Qué concepto! El espectáculo de leña se llamó National Firewood Night y el veinte por ciento de los noruegos lo sintonizaron. Se basa en uno de los libros más populares de Noruega, Norwegian Wood: Chopping, Stacking and Drying Wood the Scandinavian Way de Lars Mytting. Llamé a Powell Books de inmediato para ver si lo tenían en stock. Lo hicieron. Pedí cuatro copias. Se acerca la Navidad.

¡Oh, Dios mío, las pilas de madera en ese libro! Me sentí como Jimmy Carter en su lujuria en mi entrevista de Playboy de corazón. Algunas de las pilas son rectángulos perfectos con pilas cruzadas y capas alternas. Algunas son montones redondos, de doce pies de ancho y veinte pies de altura, con falos cónicos superiores a gigantescos patios. Algunas pilas se apilan para encajar en las paredes exteriores de las casas molidas hasta las vigas, excepto las puertas y ventanas, con cada cara de cada palo exactamente al ras con sus vecinos.

Nuestras pilas de madera aquí no son tan elegantes como las pilas de madera noruegas, lo que en parte es una forma diferente de pensar (no muchos de nosotros andamos con un martillo golpeando cada palo para que quede al mismo nivel que sus vecinos) y en parte el hecho de que sus bosques han sido cortan tantas veces que la mayoría de sus árboles son delgados y uniformes. En el sureste de Alaska tenemos nudos en nuestras rondas de mayor diámetro que los árboles que los noruegos están cortando. Los troncos delgados y uniformes son más fáciles de dividir y apilar.

APILADO

Para la mayoría de nosotros, el objetivo de apilar es una construcción sólida y estética a través de la cual pueda circular el aire. Es un placer mirar una pila de madera bien hecha por la ventana mientras el sol la golpea en varios ángulos a lo largo del año. La madera tiene que estar fuera del suelo. Si está secando la madera fuera de un cobertizo, lo que muchas personas hacen como preliminar, incluso si tienen un cobertizo, coloque tarimas en la parte más soleada del patio que tenga buena circulación de aire. Esto significa lejos de la casa. Lo quieres fuera de la casa de todos modos para mantener a los insectos afuera.

La vieja regla general es apilar lo suficientemente suelto como para que un ratón pueda pasar, pero lo suficientemente apretado como para que un gato no pueda seguirlo. A veces, las pequeñas ardillas se instalan en una de nuestras pilas de madera y verlas zambullirse en él, aparecer en un lado, en la parte superior o en el extremo, correr un pie y desaparecer de nuevo es observar un viaje tridimensional, como nutrias en la playa.

Otra regla general es que un niño pequeño debe poder correr sobre una buena pila de madera sin que se derrumbe. Constrúyalo como si el linaje fuera a correr por la parte superior. La madera cortada en rondas cortas se parte más fácilmente que las rondas más largas, pero forma pilas inestables. Esto es algo en lo que pensar al comprar una estufa. Si su estufa acepta leña corta de menos de 14 pulgadas, querrá mantener la pila de leña baja. Estufa de leña de 16 a 18 pulgadas de largo se apila muy bien.

A algunas personas les gusta apilar filas individuales con todas las piezas mirando en la misma dirección. Las filas están contenidas por postes o árboles en cada extremo. Los expertos en madera recomiendan dejar un pie entre estas filas para que circule el aire. Las pilas cruzadas pueden sostenerse por sí solas. Cada capa de madera se coloca directamente sobre la que está debajo. Puede apilar en cruz cada una de las cuatro esquinas y luego apilar filas de madera entre ellas. Más fuerte aún es el apilamiento cruzado en los extremos opuestos del rectángulo, incorporando palos para bloquear las pilas cruzadas. Cuando coloque la madera en filas entre las pilas cruzadas, construya algunas capas cruzadas a medida que avanza para aumentar la circulación. Deje unas pocas pulgadas entre filas y bloquee las filas con palos colocados entre ellas a medida que construye. Para obtener la máxima estabilidad, puede trabajar con postes que miden cuatro pies de largo y cruzan varias filas. Es mejor mantener los cursos nivelados y construir todo un pie más o menos a lo largo de una fila inferior y luego pasar al siguiente nivel. En su artículo The Science of Stacking Firewood*, Ceylon Monroe dice que constrúyalo, uno sobre dos, dos sobre uno, tal como construiría un muro de piedra, para evitar costuras verticales que puedan hacer que la pila se derrumbe. Eso sería fuerte, pero también dice que tienes que incorporar aire a la pila. Equilibrar esas cosas es el arte. Si la madera tiene una forma extraña o es pequeña, es bueno colocar esa pieza en el medio y hacer que se incline hacia el centro. Las pilas bien construidas pueden ser tan altas como quieras. Solo recuerde que usted o los niños tienen que volver a bajar la madera. Seis pies es lo más alto que alcanza la mayoría de la gente.

El holtz hausen (casa de madera) es una pila redonda generalmente de diez pies de diámetro y cinco pies de alto en el borde y que se eleva a un vértice de seis pies. Construir uno sería un artículo en sí mismo y hay muchos videos de YouTube sobre cómo hacerlo, pero en pocas palabras; Sostienen tres cuerdas de madera, utilizan la acción capilar para eliminar la humedad, se asientan mientras se secan, son más estables que las demás y las que están bien construidas son, sin lugar a dudas, el tipo de pila de madera más hermoso.

LA GUÍA DE LA PILA DE MADERA PARA ENCONTRAR UN BUEN MATRIMONIO

Ceylon Monroe enumeró varios aforismos de Maine para una mujer joven que evalúa a los socios según el aspecto de su pila de madera. De manera similar, el libro de Lars Myttings apareció por primera vez en Noruega bajo el título Solid Wood. En Noruega, la madera sólida es un término cariñoso para un hombre sólido. En su libro Mytting también ofrece consejos para quienes buscan casarse. Del capítulo 5 de Norwegian Wood:

Montón erguido y macizo: Hombre erguido y macizo

Pila baja: hombre cauteloso, puede ser tímido o débil

Montón alto: grandes ambiciones, pero cuidado con la flacidez y el colapso

Forma inusual: pensamiento libre, espíritu abierto, nuevamente, la construcción puede ser débil

Montón extravagante, ampliamente visible: extrovertido, pero posiblemente un fanfarrón

Mucha madera: Un hombre de previsión, leal

No mucha madera: una vida vivida al día

Troncos de árboles grandes: tiene un gran apetito por la vida, pero puede ser imprudente y extravagante.

Montón de pedantes: Perfeccionista; puede ser introvertido

Pila colapsada: voluntad débil, mal juicio de prioridades

Montón sin terminar, algunos troncos tirados en el suelo: inestable, perezoso, propenso a la embriaguez

Todo amontonado en el suelo: Ignorancia, decadencia, pereza, borrachera, posiblemente todas estas

Madera vieja y nueva apiladas juntas: Desconfíe: podría ser madera robada añadida a la suya

Troncos grandes y pequeños apilados juntos: frugal. La leña que se coló entre los troncos sugiere un hombre considerado.

Troncos ásperos y nudosos, difíciles de cortar: persistentes y de voluntad fuerte, o bien doblegados por sus cargas.

Sin pila de leña: sin marido

Última palabra sobre ladrar hacia arriba o ladrar hacia abajo. Lars dice que a los habitantes del interior de Noruega les gusta la corteza hacia abajo porque la corteza hacia arriba puede inhibir ligeramente la evaporación. Los noruegos costeros, que viven donde llueve mucho, prefieren ladrar porque ayuda a evitar la lluvia. Entonces, la controversia de la corteza tiene raíces regionales desde los días anteriores a las lonas. Para nosotros, en general, no es un problema, especialmente porque el tamaño de nuestros árboles significa que muchas de las cuñas deben apilarse con corteza de todos modos.

*Noticias de la Madre Tierra, octubre/noviembre de 1994.

Dick Callahan es un escritor de Juneau. En abril de 2016, ganó el primer lugar en los Premios del Club de Prensa de Alaska a la mejor columna de deportes o actividades al aire libre en el estado.

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