Sal y busca. Esto es lo que debe buscar y algunas recetas.

En la primavera, los habitantes de Alaska apenas comienzan a salir de la hibernación. Los visitantes con sus parkas y gorros de piel están aquí mientras todos nosotros, los lugareños, empezamos a sacar nuestros pantalones cortos de las cajas y de la parte trasera de los cajones. Todavía entrecerramos los ojos ante el cálido orbe brillante en el cielo mientras los dientes de león, la ortiga y el apio indio comienzan a bailar otra temporada.

Estoy tan feliz de que sea primavera.

No puedo dejar de pensar ¡mmm! cada dos pasos por un sendero en el bosque. Es hora de verduras de primavera otra vez. Este es mi momento favorito para cosechar. He estado cosechando durante semanas. He estado cosechando capullos de álamo, una pequeña raíz de garrote del diablo y algunas algas de amapola aquí y allá. Si fueras a caminar conmigo ahora, estaría recogiendo brotes de bayas de sandía y árboles durante toda la caminata para que puedas probarlos.

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Los brotes de bayas de sandía son un verde primaveral jugoso y refrescante para comer. Los tiernos brotes jóvenes tienen un sabor a pepino. Los que he estado comiendo esta primavera en Juneau miden al menos dos pies de alto y tienen el grosor de un rotulador. Puedes comerlos frescos mientras caminas. Puedes llevártelos a casa y trocearlos para ponerlos en una ensalada. Puedes saltear los nuevos brotes con otras verduras.

Una planta de bayas de sandía en Dupont Trail en Juneau. (Foto cortesía | Vivian Mork Yilk)

No muy lejos de los brotes de bayas de sandía encontramos brotes de fireweed. Los nuevos brotes de fireweed son sabrosos bocadillos y, al igual que los brotes de bayas de sandía, puede llevarlos a casa para picarlos frescos para una ensalada o saltearlos con otras verduras como hojas de diente de león, ortigas, plátano o apio indio.

Pero como toda recolección silvestre, es importante saber cómo identificar, recolectar y usar adecuadamente lo que recolecta. Al cosechar brotes de bayas de sandía, es importante poder distinguirlos adecuadamente del falso sello de Salomón y el falso eléboro, que es venenoso. Más adelante en la temporada, cuando la planta de bayas de sandía comience a dar frutos, no coma demasiadas semillas, ya que pueden ser un laxante.

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La recolección silvestre tiene que ver con quién, qué, cuándo, dónde y por qué. Un error puede conducir a algunos efectos secundarios bastante desagradables. Aprende tus plantas.

Una planta que amo es el apio indio. Por supuesto, hay muchas personas que son alérgicas a él y deben evitarlo. Este es el truco para cosechar apio indio: coseche nuevos brotes de primavera en un día nublado mientras usa guantes, una camiseta de manga larga y pantalones. La savia de apio indio y los pelos externos contienen una sustancia química llamada furanocumarina. Cuando se combina con la luz solar, la furanocumarina puede causar ampollas, dolor y ardor intensos.

Comparación del tamaño del tallo de una planta de bayas de sandía. (Foto cortesía | Vivian Mork Yilk)

Si está comiendo el tallo de apio indio, pélelo primero. A muchas personas les encanta mojar el tallo en azúcar. Si está comiendo las hojas, intente secarlas como chips de col rizada. Los nuevos botones florales son una buena adición a las sopas. Más adelante en la temporada, puedes recolectar las semillas y secarlas para usarlas como condimento. La raíz del apio indio puede ser un poco amarga, pero se puede cosechar desde el otoño hasta principios de la primavera.

Aprenda sus árboles, también. Las coníferas son mis favoritas.

Antes de la cosecha, es importante distinguir los diferentes tipos de abetos por sus diferentes sabores. También es importante aprender a distinguir entre una cicuta y un tejo. Los árboles de cicuta no son la planta de cicuta, que es venenosa. Los árboles de cicuta son comestibles, pero algunas personas los mezclan con tejos, que son venenosos. Es importante saber la diferencia entre la cicuta y los tejos.

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Todas las coníferas comestibles tienen aromas y sabores distintos entre sí. Las agujas de cicuta tienen un sabor a limón fuerte y embriagador, mientras que la picea tiene un sabor a limón resinoso y afrutado. El abeto se está convirtiendo en mi favorito de todos los árboles para cocinar porque tiene un sabor a naranja picante. Los estudios han identificado más de 39 compuestos de sabor en agujas de pino y más de 81 en brotes/puntas de pino.

Las sales de coníferas dan un maravilloso sabor a pescados y carnes asadas. Las agujas de los árboles de coníferas son más que solo sus sabores. Son ricos en vitamina A, B, C, hierro, numerosos minerales, antioxidantes y flavonoides. Según los estudios, contienen propiedades antivirales y antiinflamatorias. Las agujas de coníferas también son una de las fuentes más ricas de poliprenoles, que estimulan el sistema inmunológico, la reparación celular y contienen propiedades antivirales.

Las agujas de coníferas son fantásticas en los tés. Simplemente agregue un puñado de agujas a una taza de agua hirviendo y deje reposar durante 10-15 minutos. Un té hecho con puntas frescas de primavera será más dulce, mientras que el té hecho con agujas más viejas será más terroso y amaderado. También es bueno agregar una pizca de especias calientes como canela, nuez moscada o clavo, que son buenas para ti.

Las agujas de coníferas también pueden hacer maravillosos aceites caseros y ungüentos calientes para aplicaciones tópicas en la piel. Estos ungüentos son beneficiosos para los músculos adoloridos y para llevar el flujo sanguíneo y la circulación a las extremidades rígidas. Hacen un gran bálsamo para los labios. Hay tanto para recolectar y cosechar esta primavera que siento que necesito clonarme. Las agujas de coníferas frescas o secas (alrededor de una taza) también se pueden envolver en una bolsa de tela y agregar a un baño para un buen remojo. La sal de Epsom también es una buena adición para acompañar las agujas.

Hay algunas plantas y árboles hermosos para cosechar esta primavera. Por favor, asegúrese de cosechar de manera sostenible. Si vive en Juneau y le gustaría aprender cómo cosechar, contáctenos en [email protected] o busque Planet Alaska en Facebook.

Chips de apio indio

1 libra de hojas frescas de apio indio de primavera

3/4 taza de aceite de girasol o aceite de coco (o menos si tienes un rociador)

1 cucharada de sal marina molida fina

1 pizca de ajo en polvo (o más)

1 pizca de cebolla en polvo (o más)

1 pizca de pimienta molida (o más)

Coloque las hojas picadas en una fuente para horno y agregue la mezcla de aceite, sal y hierbas. Mezcle suavemente las hojas, asegurándose de que cada pieza esté completamente cubierta. Coloque las hojas en un horno precalentado a 300 grados. (¡Extender las hojas en la bandeja puede ayudar a crear chips más crujientes!) Cocine durante 20-25 minutos. (¡Use guantes mientras corta apio indio!)

Jarabe de sandía y bayas

1 taza de jugo de bayas de sandía

2 tazas de azúcar

1 cucharadita de jugo de limón

Combine todos los ingredientes en una cacerola y caliente a 160 grados. Use un termómetro para dulces; no hierva. El jarabe está listo para usar sobre waffles, panqueques, galletas calientes, helados y otros postres. El jarabe se mantendrá hasta seis meses en el refrigerador sin azúcar.

Para el almacenamiento a largo plazo: Esterilice los frascos para conservas de una pinta o media pinta y prepare las tapas. Inmediatamente vierta el jarabe caliente en los frascos para conservas calientes, dejando una pulgada de espacio superior. Limpie los bordes de los frascos y agregue las tapas de dos piezas preparadas. Procese cinco minutos en una envasadora de agua hirviendo.

Hace dos tazas.


Vivian Mork Yilk nació en Wrangell, Alaska y vive en Juneau. Ella es Tlingit, una Raven del clan Takdeintaan, Snail House de Hoonah. Su nombre tlingit es Yilk (Little-Little-Raven). Proviene de una gran familia multicultural, que también es smi, hawaiana, china e irlandesa. Tiene una maestría en Estudios Interculturales con énfasis en Sistemas de Conocimiento Indígena. Es guía turística, especialista en alimentación y medicina tradicional, narradora, escritora, talladora, calderera, así como educadora de la lengua y la cultura tlingit. Creció explorando las islas del sureste de Alaska en una familia de pescadores comerciales, pasó su vida adulta joven como una vagabunda profesional explorando el mundo y ahora mueve muchas cosas en su pequeña casa.


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