Ser pilleado y fumado en Petersburgo

SER ENCURTIDOS Y AHUMADOS EN PETERSBURGO

POR CHELSEA TREMBLAY

Para el Semanario de la Ciudad Capital

En una fría mañana de diciembre en Petersburgo, el director de desarrollo de la estación de radio KFSK, Orin Pierson, detuvo su lista de eventos de la semana para captar la atención de los oyentes.

¡La competencia de arenque en escabeche es esta noche! En el Salón de los Hijos de Noruega. Siempre un momento divertido. Siempre estupendo. Y, quiero decir, no recuerdo con precisión qué plato era, pero tuve algo el año pasado que literalmente me derritió el cerebro.

La competencia por el concurso anual de arenque en escabeche de Petersburg puede ser amistosa pero feroz, con secretos cuidadosamente guardados acumulados durante años, incluidos los que derriten el cerebro. Sig Mathisen ha participado durante alrededor de 30 años. Por lo general, envía una serie de platos para su evaluación, y varían según lo que pueda atrapar.

Solo conseguí una anguila este año. Sabes, iba a hacer ceviche de anguila, pero pensé en dejarlo hasta que se acercara el momento. Resulta que en esa época del año estábamos [palangreando] en aguas más profundas de lo habitual y no obtuvimos nada, así que supongo que así son las cosas, dijo.

Los que ingresaban a la competencia dejaban sus entradas una hora completa antes de que se abrieran las puertas al público, luego los participantes se recostaban y esperaban. Las entradas se sentaron en cuatro mesas colocadas por separado en un extremo del salón. Cada mesa tenía una categoría para ser juzgada: arenque en escabeche, mariscos en escabeche, salmón ahumado y mariscos ahumados. Algunos de los que ingresaron a la competencia eran principiantes, algunos lo han estado haciendo durante décadas y todos fueron anónimos mientras los platos esperaban a los jueces. Los platos se juzgarían según cuatro criterios: apariencia, firmeza, color y sabor.

Hay un grupo diferente de jueces para cada categoría. Peter Machalek ha sido juez de arenque en escabeche durante unos diez años y espera con ansias el evento.

Sí, me encanta, dice. Quiero decir, es muy divertido, y cada año es algo diferente.

En años anteriores, el público se paraba y observaba a los jueces contemplar sus decisiones. Se sumó a la tensión antes de que se anunciaran los ganadores, pero también agregó presión al trabajo de los jueces, ya que trabajaron sabiendo que una multitud hambrienta esperaba su decisión.

Este año, los organizadores encontraron una solución. El público se puso a trabajar juzgando los aperitivos proporcionados por miembros de la comunidad. Los aperitivos estaban dispuestos en una larga fila de mesas en el centro de la mitad del salón que no estaban llenas de productos encurtidos o ahumados. Los usos creativos de mariscos y verduras fueron recompensados ​​con calcomanías de estrellas, y la creciente multitud de personas se mantuvo ocupada mientras se desarrollaba la competencia oficial.

El presidente de Harbormaster and Sons of Norway, Glo Wollen, estuvo en la puerta gran parte de la noche, dirigiendo a los miembros del público sobre dónde colocar su elegante aperitivo tardío. Enumeró la variedad de platos que había preparado para la noche: un cangrejo real en escabeche, tres arenques en escabeche, dos colas de cangrejo real en escabeche, una salsa de salmón y una salsa de cangrejo y alcachofa. ¡Ah, y galletas! ella rió. (Disculpas preventivas si las mezclé).

Me senté en una mesa, comí mi plato de aperitivos y observé a la gente mientras esperaba que las tabulaciones de los jueces se convirtieran en anuncios formales. A mi lado estaba mi mamá, mirando la habitación para ver quiénes habían regresado para las vacaciones. Al otro lado de la mesa estaba Emil Tucker y su hija, haciendo más o menos lo mismo. Tucker participó en la competencia de arenque en escabeche este año.

Siento que cada ciudad tiene su peculiaridad. Sin embargo, esto es tan peculiar como parece, dijo.

Es una parte peculiar pero ansiosamente esperada de la temporada navideña para muchos, incluidos los visitantes. El hermano de Erin Kandoll lo visita todos los años desde Indiana para las fiestas, y este año programó su visita para poder estar en la ciudad para el festín de escabeches y ahumados. Lo hizo temprano por accidente un año, luego se lo perdió los últimos años y estaba desanimado. Así que este año vino especialmente para este evento, dijo.

Finalmente, Glo Wollen se dirigió al frente del salón, atrayendo la atención de la multitud mientras se preparaba para anunciar a los ganadores. Agradeció a los voluntarios que ayudaron a organizar el evento, dirigido por Cynthia Mathisen, y agradeció de manera especial a la tripulación del Defiant, que atrapó el arenque, y a Icicle Seafoods, por permitir que los participantes escogieran la pesca. Entonces, finalmente, llegó el momento. Los ganadores de 2016 fueron:

Salmón Ahumado- Rob Swanson, representado por su hijo Adam.

Mariscos Ahumados Sig Mathisen

Mariscos En Escabeche Carolyn Kvernvik

Arenque en Escabeche Bill Olsen

Diferentes grupos de la audiencia estallaron en cada anuncio, y los radiantes ganadores se dirigieron al frente de la sala para recoger sus trofeos y posar para las fotos.

Una vez realizadas las imágenes, las puertas metafóricas se abrieron y el público degustó las delicias de la velada.

Estoy en compañía de gigantes, dijo Emil Tucker, mientras ponía trozos de arenque en escabeche en su plato.

Probé una variedad de la categoría, queriendo hacer mi propia versión del juicio. El sabor de los cítricos, los diferentes niveles de humedad y otros sabores acentuados pronto se llenaron tanto en mi plato como en mi paladar. Pero de alguna manera no pude dejar de comer el arenque en escabeche.

La noche comenzó a terminar mientras los platos se vaciaban y los estómagos se llenaban. Los ganadores se llevaron a casa sus trofeos y el conocimiento de que sus nombres pronto se agregarían a las placas en el Salón de los Hijos de Noruega. Para el público fue una velada de socialización y degustación. Para los participantes que se fueron sin trofeo, fue otro año de esfuerzo. Es posible que se hayan tomado notas mentales o reales, notando cambios en los gustos de los jueces y tendencias entre los platos. Es importante tener en cuenta estas cosas; después de todo, siempre hay el próximo año.

Chelsea Tremblay vive, escribe y vende libros en Petersburg. Visítela en ofpeopleandplaces.net.

Algunas de las muchas entradas en la categoría de encurtidos.

Una de las entradas para la categoría de ahumados.

La muy buscada estatua de arenque en escabeche entre los platos de la competencia.

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